Los científicos han descubierto pruebas convincentes de anomalías en el cerebro y el sistema inmunológico de pacientes con síndrome de fatiga crónica (SFC), también conocido como encefalomielitis miálgica (EM).

Los hallazgos, en una de las investigaciones más rigurosas hasta la fecha, comienzan a iluminar las bases biológicas de la enfermedad que puede provocar fatiga incapacitante. El estudio es el primero en demostrar un vínculo entre los desequilibrios en la actividad cerebral y la sensación de fatiga, y sugiere que estos cambios pueden ser provocados por anomalías en el sistema inmunológico.

«Las personas con EM/SFC experimentan síntomas muy reales e incapacitantes, pero descubrir su base biológica ha sido extremadamente difícil», afirmó Walter Koroshetz, director del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) del NIH de Estados Unidos. «Este estudio en profundidad de un pequeño grupo de personas encontró una serie de factores que probablemente contribuyen a su EM/SFC».

En el estudio participaron sólo 17 pacientes y los resultados deben confirmarse en un grupo más grande antes de que puedan considerarse una hoja de ruta para nuevos tratamientos. Tampoco está claro hasta qué punto los hallazgos se aplican al Covid prolongado, dado que los pacientes fueron reclutados y evaluados antes de la pandemia. Pero los científicos describieron el trabajo como una inmersión profunda largamente esperada en la biología de la enfermedad.

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«Este es un artículo muy importante y estoy encantado de verlo publicado», afirmó el profesor Karl Morten, que investiga EM/SFC en el Hospital John Radcliffe de la Universidad de Oxford, y que no participó en el último trabajo. «Hemos realizado muchos estudios pequeños que muestran que podría haber un problema con esta o aquella célula, pero nadie había examinado realmente todo en un paciente antes».

Todos los pacientes del estudio, cuidadosamente seleccionados de un grupo inicial de 300, tenían una infección antes de enfermarse. Durante el estudio, permanecieron en una clínica de los NIH durante una semana y recibieron una amplia gama de evaluaciones fisiológicas.

Los resultados de los escáneres cerebrales mediante imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI) mostraron que las personas con EM/SFC tenían menos actividad en una región del cerebro llamada unión temporal-parietal (TPJ), que puede causar fatiga al alterar la forma en que el cerebro decide cómo actuar. ejercicio.esfuerzo. . La corteza motora, la región del cerebro que dirige los movimientos del cuerpo, también permaneció anormalmente activa durante tareas estresantes. Sin embargo, no hubo signos de fatiga muscular.

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Esto sugiere que la fatiga en la EM/SFC puede ser causada por una disfunción en las regiones del cerebro que impulsan la corteza motora y que los cambios en el cerebro pueden alterar la tolerancia de los pacientes al esfuerzo y su percepción de la fatiga.

«Es posible que hayamos identificado un punto focal fisiológico para la fatiga en esta población», dijo Brian Walitt, médico investigador asociado del NINDS y primer autor del estudio, publicado en Comunicaciones de la naturaleza. «Más que agotamiento físico o falta de motivación, la fatiga puede surgir de un desajuste entre lo que alguien cree que puede lograr y el rendimiento de su cuerpo».

Morten dijo que el descubrimiento de anomalías en la función cerebral no sugiere que los pacientes estén impulsando psicológicamente su propia enfermedad o que tengan algún control sobre ella. «El cerebro puede responder a estímulos e impactar el cuerpo», dijo. «El cerebro no funciona correctamente física y bioquímicamente y es la enfermedad la que lo hace, no el paciente».

Los pacientes también tenían una frecuencia cardíaca elevada y la presión arterial tardó más en normalizarse después del esfuerzo. También hubo cambios en las células T de los pacientes recolectadas de muestras de líquido cefalorraquídeo, lo que sugiere que estas células inmunes estaban tratando de luchar contra algo. Esto puede indicar que el sistema inmunológico no se ha desactivado después de que se resuelve una infección o que hay una infección crónica presente, no detectada, en el cuerpo.

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Los autores describen una posible cascada de eventos, comenzando con una respuesta inmune persistente, que podría causar cambios en el sistema nervioso central, llevando a cambios en la química cerebral y, en última instancia, afectando la función de estructuras cerebrales específicas que controlan la función motora y la percepción de la fatiga. .

«Creemos que la activación inmune está afectando al cerebro de múltiples maneras, provocando cambios bioquímicos y efectos posteriores como disfunción motora, autonómica y cardiorrespiratoria», dijo Avindra Nath, director clínico del NINDS y autor principal del estudio.

Los científicos acogieron con satisfacción los hallazgos como un paso importante hacia el descubrimiento de las causas biológicas subyacentes de la enfermedad. Hasta ahora, la falta de una base biológica clara para la enfermedad ha llevado a que los pacientes sean rechazados, estigmatizados y tengan que navegar por opciones de tratamiento ineficaces.

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