Los niveles de los tres gases más importantes que atrapan el calor en la atmósfera volvieron a alcanzar nuevos máximos el año pasado, confirmaron científicos estadounidenses, subrayando el creciente desafío que plantea la crisis climática.

La concentración global de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más importante y predominante emitido por la actividad humana, ha aumentado hasta una media de 419 partes por millón en la atmósfera en 2023, mientras que el metano, un potente gas de efecto invernadero, aunque de menor duración, aumentó a un promedio de 1922 partes por mil millones. Los niveles de óxido nitroso, la tercera emisión más importante del calentamiento provocado por el hombre, aumentaron ligeramente a 336 partes por mil millones.

Los aumentos no coinciden exactamente con los saltos récord observados en los últimos años, Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Noaa)pero todavía representan un cambio importante en la composición de la atmósfera, incluso en comparación con hace apenas una década.

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Debido a la quema de combustibles fósiles, la ganadería y la deforestación, los niveles globales de CO2 son ahora más de un 50% más altos que antes de la era de la industrialización masiva. El metano, que proviene de fuentes que incluyen la extracción de petróleo y gas y la ganadería, ha aumentado aún más dramáticamente en los últimos años, dijo Noaa, y ahora tiene concentraciones atmosféricas un 160% más altas que en la época preindustrial.

Noaa dijo que la evolución de los niveles de gases de efecto invernadero se debió al uso continuo de combustibles fósiles, así como al impacto de los incendios forestales, que arrojan al aire humo cargado de carbono. Mientras tanto, el óxido nitroso ha aumentado debido al uso generalizado de fertilizantes nitrogenados y la intensificación de la agricultura.

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«Como muestran estas cifras, todavía tenemos mucho trabajo por hacer para lograr avances significativos en la reducción de la cantidad de gases de efecto invernadero que se acumulan en la atmósfera», dijo Vanda Grubišić, directora del laboratorio de monitoreo global de Noaa.

La creciente presencia de gases de efecto invernadero está provocando un aumento de las temperaturas globales (el año pasado fue el más caluroso jamás medido a nivel mundial) y los impactos asociados, como inundaciones, sequías, olas de calor e incendios forestales.

También está empujando al mundo a un estado no visto desde antes de la civilización humana. Los niveles de dióxido de carbono actuales son comparables a los de hace unos 4 millones de años, afirmó Noaa, en una época en la que el mar estaba unos 23 metros más alto que hoy, la temperatura media era mucho más cálida y grandes bosques ocupaban zonas del ahora helado Ártico.

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Debido al desfase entre los niveles de CO2 y su impacto, así como a los cientos de años que las emisiones permanecen en la atmósfera, la escala temporal de la crisis climática es enorme. Los científicos han advertido que los gobiernos deben reducir rápidamente las emisiones a cero y luego comenzar a eliminar el carbono de la atmósfera para reducir futuros aumentos de temperatura.

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