Cuando se trata de caninos codiciosos, los labradores tienen la ventaja. Ahora los investigadores han aclarado por qué la raza tiende a tener una forma rechoncha.

Los científicos revelaron previamente que una mutación en un gen llamado POMC (proopiomelanocortina) predispone a los perros a la obesidad. La variante genética se encuentra en aproximadamente una cuarta parte de los labradores retrievers y en dos tercios de los labradores retrievers, con un efecto ligeramente mayor en los primeros.

Ahora han surgido dos explicaciones para la asociación: los perros con la mutación no sólo tienen más hambre entre comidas, sino que también queman menos calorías cuando están en reposo.

«Esto significa que estos perros sufren un doble golpe», dijo la Dra. Eleanor Raffan de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio.

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Pero la obesidad canina no es un hecho consumado.

Eleanor Raffan y sus colegas llevaron a cabo pruebas con 36 perros labradores adultos que portaban una copia de la mutación POMC, dos copias o ninguna mutación. Fotografía: Jane Goodall

«Lo que sabemos es que hay muchos dueños que cuidan a sus perros con mucho cuidado y logran mantenerlos delgados, pero lo hacen con mucho esfuerzo», dijo Raffan.

Escribiendo en la revista Science AdvancesRaffan y sus colegas describen cómo en su primera prueba participaron 36 perros labradores adultos que portaban una copia de la mutación POMC, dos copias o ninguna mutación.

A los perros, todos con una dieta estándar, se les dio el desayuno y tres horas más tarde se les mostró una caja transparente con una tapa perforada en la que un investigador colocó una salchicha. Luego se permitió a los perros acercarse a la caja.

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Los investigadores descubrieron que los perros con la mutación POMC pasaban mucho menos tiempo descansando o explorando su entorno, y más tiempo tratando de conseguir la pieza, que los que no la tenían.

«Los perros con la mutación estaban mucho más obsesionados con la salchicha», dijo Raffan, y agregó que esto sugería que tenían más hambre.

Sin embargo, una prueba posterior realizada con 24 perros labradores con una o ninguna copia de la mutación reveló que esto no se debía a que se sintieran menos llenos inmediatamente después de comer: independientemente de su genética, los perros consumían voluntariamente una cantidad igualmente enorme de comida húmeda. – alrededor de 2 kg. en promedio, cuando te ofrecen una lata cada 20 minutos.

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El equipo también analizó las calorías quemadas por 19 perros perdigueros adultos en reposo, midiendo el consumo de oxígeno y la producción de dióxido de carbono en una perrera especialmente modificada.

Los resultados revelaron que los perros con dos copias de la mutación quemaron aproximadamente un 25 por ciento menos de calorías que aquellos sin copias, lo suficiente, según los investigadores, para disminuir significativamente la cantidad de alimento necesaria para mantener un peso corporal saludable.

Aunque la situación es más compleja en los humanos, Raffan dijo que el estudio era un poderoso ejemplo de cómo los genes pueden influir en el comportamiento en torno a la comida.

«Es un mensaje sobre el hecho de que la obesidad no es una opción», dijo. «Es un reflejo de un impulso histórico por comer, impulsado por una combinación de los genes y el medio ambiente».

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