Un grupo de los últimos caballos salvajes del mundo ha regresado a su país de origen, Kazajstán, después de una ausencia de unos 200 años. Los siete caballos, cuatro yeguas de Berlín, un semental y otras dos yeguas de Praga fueron transportados al país centroasiático en un avión de transporte de la Fuerza Aérea Checa.

caballos salvajes, conocidos como Los caballos de PrzewalskiUna vez vagaron por las vastas praderas esteparias de Asia Central, donde Se cree que los caballos fueron domesticados por primera vez Hace unos 5.500 años.

Se sabe que la gente paseaba y ordeñaba caballos en el norte de Kazajstán casi 2.000 años antes de los primeros registros de domesticación en Europa. La actividad humana, incluida la caza de animales para obtener su carne, así como la construcción de carreteras, que fragmentaron su población, llevaron a los caballos al borde de la extinción en la década de 1960.

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Filip Mašek, portavoz del Zoológico de Praga, afirmó: “Estos son los únicos caballos salvajes que quedan en el mundo. Los Mustang son caballos domesticados que se han vuelto locos”.

Los caballos reintroducidos en Kazajstán descienden de dos grupos que sobrevivieron en los zoológicos de Múnich y Praga.

El caballo de Przewalski es liberado en la estepa después de que seis yeguas y un semental fueran transportados desde los zoológicos de Praga y Berlín a Kazajstán. Fotografía: Daniel Rosengren/Alianza Global de Reconstrucción Salvaje

Inicialmente estaban previstos ocho caballos, dijo Mašek, pero uno de ellos se detuvo antes del vuelo desde Praga y tuvo que ser descargado y devuelto al Zoológico de Praga.

“Estaba un poco mareado cuando regresó, pero ahora está bien. Estos caballos tienen que estar de pie durante todo el viaje; no pueden sentarse, principalmente porque su sangre necesita circular correctamente. Es un viaje de 30 horas en total y los caballos sólo sobrevivirán si se mantienen erguidos durante todo el camino”, afirmó.

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La devolución de los caballos del Zoológico de Praga contribuiría a aumentar la biodiversidad en la región, afirmó Mašek. “Los caballos esparcen semillas en el estiércol y, cuando desentierran las plantas, ayudan a que el agua penetre en el suelo. También fertilizan la estepa con su estiércol.

“Para mí”, dijo, “el propósito de un zoológico moderno no es sólo proteger y criar especies en peligro de extinción, sino devolverlas a la naturaleza a la que pertenecen”.

El director del Zoológico de Praga, Miroslav Bobek, dijo que la llegada de los caballos fue «casi un milagro», dada la preparación relativamente corta para la reubicación y las inundaciones inesperadas en el centro de Kazajstán el mes pasado.

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«Este es el comienzo de un nuevo capítulo en la historia del último caballo salvaje del planeta», afirmó en un comunicado de prensa.

En 2011, el Zoológico de Praga participó en la reintroducción de los caballos de Przewalski en Mongolia. El proyecto, en el que participaron nueve vuelos de caballos, continuó hasta 2019, cuando la población se estabilizó, dijo Mašek, añadiendo que ahora hay alrededor de 1.500 caballos salvajes en Mongolia.

Mašek dijo que el plan era transportar un total de 40 caballos al centro de Kazajstán en los próximos cinco años.

En esta primera fase de reintroducción de caballos involucró al gobierno de Kazajstán comité forestal y de vida silvestreZoológico de Praga, Zoológico Tierpark de Berlín, Sociedad Zoológica de Frankfurt y Asociación para la Conservación de la Biodiversidad de Kazajstán.

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