Los bonobos no son los primates amantes de la paz que se han considerado durante mucho tiempo, dicen los investigadores, después de descubrir que los machos muestran más agresión entre sí que los chimpancés.

Los bonobos y los chimpancés son parientes vivos cercanos de los humanos. Aunque se sabe que los chimpancés muestran agresión entre sí, a veces hasta el punto de morir, durante mucho tiempo se ha pensado que los bonobos viven más armoniosamente, sin muertes conocidas. La diferencia ha llevado a la teoría de que la selección natural actúa contra la agresión en los bonobos macho.

Ahora, una investigación ha cambiado esa idea, revelando que los bonobos muestran tasas más altas de agresión entre machos que los chimpancés, incluso cuando los investigadores observaron específicamente casos en los que los machos entraron en conflicto.

“Es una especie con un comportamiento tan complejo que limitarla a ser hippies para este estudio no funcionará. Es muy simplista”, dijo la Dra. Maud Mouginot de la Universidad de Boston, primera autora de la investigación.

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“Creo que lo que sabemos ahora es que los bonobos y los chimpancés usan la agresión y la usan de diferentes maneras. Y tienen diferentes estrategias al respecto”, dijo, añadiendo que un área interesante a explorar ahora es por qué y cuándo evolucionaron estas diferentes estrategias.

Escritura en biología actualMouginot y sus colegas describen cómo rastrearon a 12 bonobos machos en tres comunidades de la Reserva Kokolopori Bonobo en la República Democrática del Congo y a 14 chimpancés machos en dos comunidades del Parque Nacional Gombe en Tanzania.

Los investigadores monitorearon individualmente a cada macho durante sus horas de vigilia, durante las cuales se registraron sus interacciones con otros miembros de su especie, incluido el contacto físico agresivo y otras acciones agresivas, como estocadas y persecuciones.

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En general, el equipo registró 521 interacciones agresivas con bonobos rastreados durante 2.047 horas, y 654 interacciones agresivas entre chimpancés marcados durante 7.309 horas.

El equipo dice que aunque estudios previos encontraron que los chimpancés muestran agresiones más severas, como asesinato, infanticidio y coerción sexual, los resultados revelan que los actos agresivos entre machos fueron 2,8 veces más frecuentes en los bonobos que en los chimpancés, y se encontraron específicamente actos que implicaban contacto físico. ser 3,0 veces más frecuente.

Para ambas especies, los machos más agresivos tuvieron más éxito en aparearse con las hembras.

Sin embargo, aunque no son exactamente el modelo de caballerosidad caballeresca, los bonobos machos trataban a las hembras de manera diferente que a los chimpancés: el equipo descubrió que la agresión entre hombres y mujeres era menos común, y la agresión entre mujeres y hombres era más común, en los primeros que en los segundos, algo que el equipo atribuido a bonobos hembras que a menudo superan en número a los machos en el grupo social.

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«Sabemos por la literatura que, por ejemplo, macho y hembra (bonobos) forman una asociación estrecha… y no observamos eso en los chimpancés», dijo Mouginot, señalando que los humanos también forman tales asociaciones.

Los investigadores añaden que, mientras que sólo el 1% de los actos agresivos entre los bonobos macho implicaban vínculos entre primates, la cifra era del 13% en los chimpancés, un hallazgo que puede explicar la menor frecuencia de agresión en los chimpancés.

«Simplemente es más arriesgado porque, por supuesto, si tienes varios individuos en tu contra, puedes recibir una paliza total», dijo Mouginot.

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