Un satélite ruso fuera de servicio se rompió en más de 100 pedazos de escombros en órbita, lo que obligó a los astronautas de la Estación Espacial Internacional a refugiarse en el lugar durante aproximadamente una hora y se sumó a la masa de basura espacial que ya se encuentra en órbita, dijeron las agencias espaciales estadounidenses.

No hubo detalles inmediatos sobre lo que causó el colapso del satélite ruso de observación de la Tierra Resurs-P1, que Rusia declaró muerto en 2022.

El Comando Espacial de Estados Unidos, que monitorea el enjambre de escombros, dijo que no había una amenaza inmediata para otros satélites.

El evento tuvo lugar alrededor de las 10 a.m. hora de las montañas (4 p.m. GMT) del miércoles, dijo el Comando Espacial. Ocurrió en una órbita cerca de la estación espacial, lo que llevó a los astronautas estadounidenses a bordo a refugiarse en su nave espacial durante aproximadamente una hora, dijo la oficina de la Estación Espacial de la NASA.

La agencia espacial rusa Roscosmos, que operaba el satélite, no respondió a una solicitud de comentarios ni reconoció públicamente el evento en sus canales de redes sociales.

El Comando Espacial de Estados Unidos, que tiene una red global de radares de seguimiento espacial, dijo que el satélite creó inmediatamente «más de 100 fragmentos rastreables».

El jueves por la tarde, los radares de la empresa estadounidense de seguimiento espacial LeoLabs detectaron al menos 180 piezas, dijo la empresa.

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Los grandes eventos que generan desechos en órbita son raros, pero son una preocupación creciente a medida que el espacio se llena de redes de satélites vitales para la vida cotidiana en la Tierra, desde Internet de banda ancha y comunicaciones hasta servicios básicos de navegación, así como satélites que ya no se utilizan.

La interrupción del satélite se produjo a una altitud de aproximadamente 220 millas (355 km) en la órbita terrestre baja, una región popular donde operan miles de satélites pequeños y grandes.

«Debido a la órbita baja de esta nube de escombros, estimamos que el peligro tardará semanas o meses en pasar», dijo LeoLabs en un comunicado a Reuters.

Los 25.000 fragmentos estimados de escombros de más de 10 cm en el espacio causados ​​por explosiones o colisiones de satélites han generado preocupación sobre la posibilidad de un efecto Kessler, un fenómeno en el que las colisiones de satélites con escombros pueden crear un campo en cascada de escombros de más de 10 cm y peligroso. y aumentar exponencialmente el riesgo de accidentes.

Rusia provocó duras críticas de Estados Unidos y otros países occidentales en 2021 cuando golpeó uno de sus satélites desaparecidos en órbita con un misil antisatélite terrestre (ASAT) lanzado desde su sitio de lanzamiento de cohetes de Plesetsk. La explosión, prueba un sistema de armas antes de 2022 en Moscú invasión de ucraniacreó miles de pedazos de desechos orbitales.

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En la ventana de aproximadamente 88 minutos de la separación inicial de Resurs-P1, el sitio de Plesetsk fue uno de los muchos lugares de la Tierra por los que pasó, pero no hubo ninguna indicación inmediata de las advertencias marítimas o del espacio aéreo de que Rusia hubiera lanzado un misil para atacar el satélite, dijo Jonathan McDowell, rastreador espacial y astrónomo de Harvard.

«Me resulta difícil creer que utilizarían un satélite tan grande como objetivo de Asat», dijo McDowell. “Pero con los rusos hoy en día, quién sabe”.

Él y otros analistas especularon que la ruptura probablemente podría haber sido causada por un problema con el satélite, como que quedara combustible a bordo, lo que provocó una explosión.

¿Qué pasa con los satélites viejos?

Los satélites muertos permanecen en órbita hasta que descienden a la atmósfera de la Tierra y mueren en llamas años después o, en circunstancias ampliamente preferidas, pero menos comunes, vuelan a una «órbita cementerio» a unas 22.000 millas (36.000 km) de la Tierra para disminuir el riesgo. de colisionar con satélites activos.

Roscosmos desmanteló el Resurs-P1 debido a fallas en los equipos a bordo en 2021, y anunció la decisión al año siguiente. Desde entonces, el satélite parece estar bajando su altitud a través de capas de otros satélites activos para un eventual reingreso a la atmósfera.

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Los seis astronautas estadounidenses que se encuentran actualmente en la estación espacial fueron alertados por el control de la misión de la NASA en Houston alrededor de las 9 p. m. ET del miércoles (01:00 GMT del jueves) para realizar procedimientos de «puerto seguro», donde cada miembro de la tripulación corre hacia la nave espacial a la que llegó, en en caso de que sea necesaria una salida de emergencia.

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams abordan la nave espacial Starliner, vista aquí acoplada al módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional, orbitando a 262 millas sobre la costa mediterránea de Egipto, el 13 de junio de 2024. Fotografía: AP

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams abordaron la nave espacial Starliner, la cápsula construida por Boeing que ha estado acoplada desde el 6 de junio en su primera misión de prueba tripulada a la estación.

Tres de los otros astronautas estadounidenses y un cosmonauta ruso abordaron la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que los llevó a la estación en marzo, mientras que el sexto astronauta estadounidense se unió a los dos cosmonautas restantes en la cápsula rusa Soyuz, que los llevó allí en septiembre de este año. . pasado.

Los astronautas abandonaron la nave espacial aproximadamente una hora después y reanudaron su trabajo normal en la estación, dijo la NASA.

La perspectiva de colisiones de satélites y guerra espacial ha aumentado la urgencia de los llamamientos de los defensores del espacio y de los defensores de los países para que establezcan un mecanismo internacional de gestión del tráfico espacial, que actualmente no existe.

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