El Dr. Weliton Menário Costa, ex científico de Canberra, dijo que «sintió que había ganado Eurovisión» cuando supo que había ganado el concurso mundial «Dance Your PhD», por su peculiar enfoque interpretativo del comportamiento de los canguros.

Su video de cuatro minutos titulado Kangaroo Time presenta drag queens, twerking, bailarinas, una bailarina clásica india y un grupo de amigos que Costa adquirió durante su tiempo de estudio en la Universidad Nacional de Australia.

El vídeo ganó el máximo premio que otorga anualmente Asociación Americana para el Avance de la CienciaLa revista Science y la empresa de inteligencia artificial Primer.ai, con sede en San Francisco.

El concurso anima a los científicos a explicar investigaciones complejas al público en general a través de la danza, la música y el humor, y atrae a decenas de participantes de todo el mundo cada año.

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«Es súper increíble», dijo Costa a The Guardian el martes. “Ganar un concurso científico internacional es como Eurovisión, excepto que todos tenemos doctorados.

“De hecho, es un verdadero desafío comunicar los resultados de la investigación y establecer un vínculo claro entre la ciencia y las artes escénicas. En Eurovisión puedes hacer lo que quieras”.

Kangaroo Time superó por poco una entrada de la Universidad de Maine, en la que una estudiante de doctorado de segundo año en ecología y ciencias ambientales utilizó la música de Danse Macabre de Camille Saint-Saëns para transmitir su investigación sobre la polilla invasora de cola marrón.

Costa recaudó más de 4.000 dólares australianos (2.750 dólares estadounidenses), ganando el premio general y el premio de ciencias sociales; Era la cuarta vez que un australiano ganaba en los 17 años de historia de la competición.

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En 2009, un candidato de la Universidad de Sydney ganó un premio por un baile sobre el uso de la vitamina D para proteger contra la diabetes. Dos años más tarde, ganó una candidatura de la Universidad de Australia Occidental por un vídeo sobre por qué fallan los implantes ortopédicos; y al año siguiente, una propuesta de la Universidad de Sydney ganó una vez más por un trabajo que explica la “evolución de la arquitectura nanoestructural en aleaciones de aluminio de la serie 7000 durante el envejecimiento, el fortalecimiento y la deformación plástica severa”.

El vídeo del Dr. Weliton Menário Costa fue calificado de “locura alegre” por la revista Science. Fotografía: Nic Vevers/ANU

Costa basó su entrada en su estudio doctoral de cuatro años sobre el comportamiento animal, en un vídeo que la revista Science describió como “una locura alegre”. El panel de jueces compuesto por científicos, artistas y bailarines elogió a Kangaroo Time por su “sentido de sorpresa y deleite” y su explicación accesible de la ciencia de la dinámica de grupo de los marsupiales.

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Utilizando un automóvil a control remoto, el graduado de la ANU estudió las diferencias de comportamiento y las personalidades complejas de un grupo de más de 300 canguros grises orientales salvajes en Victoria.

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Descubrió que, al igual que los humanos, la personalidad de los canguros se desarrolla temprano en la vida y a menudo refleja la personalidad de sus padres y hermanos; Descubrió que toman señales sociales de la dinámica de grupo y también forman círculos sociales como los humanos.

Su conclusión: “La diferencia conduce a la diversidad. Existe dentro de cualquier especie, es simplemente natural”.

El biólogo brasileño, que ganó una beca de la ANU en 2017, dijo que se basó en sus raíces sudamericanas y su fascinación por la fauna única de Australia para escribir, producir y actuar en la obra.

Costa, una inmigrante queer de un país en desarrollo, dijo que se identifica con cómo los canguros han modificado su comportamiento para adaptarse al grupo más amplio.

“Vengo de una familia muy humilde, de un pueblo pequeño donde la mayoría de la gente no tiene educación”, dijo sobre su educación conservadora. “Cuando vine a Australia, se lo dije a mi familia… en Kangaroo Time, celebro la diversidad en mi hermosa comunidad de Canberra que (refleja) el comportamiento de los canguros”.

Desde que completó su doctorado en Canberra en 2021, Costa, a quien llama WELI entre sus amigos, abandonó su carrera científica académica y trasladó su residencia a Sydney, donde busca establecerse como cantante y compositor.

A finales de este año planea lanzar su primer EP llamado Yours Academically, Dr WELI.

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