tLa primera vez que empiezo a alucinar estoy en casa, sola, con mi bebé. Borracho por la falta de sueño, observo cómo sus rasgos cambian y cambian de forma. Tomo foto tras foto, tratando de capturar lo que veo.

Unos días después, mientras estoy sacando el cochecito, vuelve a suceder. Bajo la capota para ocultar a mi bebé de miradas indiscretas. Ya no sé en quién puedo confiar.

Dicen que la psicosis es una ruptura con la realidad, y poco después de que naciera mi hijo, el mío se rompió, explotando en una serie de visiones y delirios y el pensamiento de que yo ya había muerto.

Estoy muerto, estoy muerto. Y como estoy muerto, no importará si me quito la vida. Nadie puede perder lo que nunca fue real.

Psicosis posparto, que los estudios sugieren Afecta a entre 0,86 y poco más de dos de cada 1.000 madres, generalmente comenzando dentro de las dos primeras semanas después del nacimiento. Para mí fue al cuarto día cuando descubrí la dermatitis del pañal. Estoy seguro de que las agencias gubernamentales de bienestar lo sabrán. De alguna manera sabrán que ya fallé, que no soy una madre perfecta, y vendrán y me lo quitarán.

I saber Esto se debe a que, antes de ser madre, trabajé con el Departamento de Servicios Comunitarios de Nueva Gales del Sur en la línea de ayuda de protección infantil, luego como trabajadora social de primera línea y finalmente como psicóloga titulada.

I saber Eso es porque les quité los bebés a sus madres. Los até a los asientos de los autos del gobierno, los llevé de regreso a la oficina donde buscamos colocaciones de crianza de último momento y reunimos la documentación para el tribunal de menores. Evalué a otras madres como parte de mi trabajo. Los observé durante las visitas de contacto y les hice recomendaciones sobre la responsabilidad parental.

Y ahora es mi turno de ser castigado.

Es mi turno de ser juzgado.

Semanas después del nacimiento de mi hijo, me acuesto boca abajo en el suelo cuando alguien llama a la puerta, convencido de que los trabajadores sociales vendrán a buscarlo. Afuera, huyo de los rayos ultravioleta que creo que intentan atraparnos. Me duelen los miembros por el cansancio y mi esqueleto se siente triste. Los huesos que me mantienen erguido son frágiles.

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Necesito ayuda y aun así sigo no es unrogando por ello. No pregunto esto porque todos los que me rodean parecen estar lidiando con la maternidad – ¿y no debería ser “el momento más feliz de tu vida”? No pregunto porque tengo miedo de no volver a trabajar como psicólogo. No pido esto, no pido esto y no pido esto hasta que me doy cuenta de que he olvidado cómo mantenerme con vida.

Autor Ariane Beeston. Fotografía: Carly Earl/The Guardian

IEn el hospital, en la sala psiquiátrica para madres y bebés, una de las enfermeras me pregunta si puede filmarme interactuando con Henry. Es una parte estándar de la estadía en el hospital, señala el manual. Una oportunidad para recibir retroalimentación sobre el vínculo en desarrollo entre madre y bebé.

«Sé lo que estás haciendo» Pienso para mis adentros mientras la enfermera prepara la cámara. Sé que mis habilidades paternales, mis habilidades maternales, mi capacidad de ser “receptiva” y “sensible” están a la vista. A pesar de todo el lenguaje suave utilizado en el manual del hospital, sé que estoy bajo vigilancia.

Puse mi sonrisa de actuación, perfeccionada por años de formación para ser bailarina. Puedo realizar la maternidad cuando se me ordena. Pero soy un caparazón, e incluso después de ser ingresado en el hospital, me lleva años recuperarme.

Todavía pienso en los bebés que criamos cuando éramos jóvenes trabajadores sociales. Pienso en las madres a quienes les quitaron sus bebés tres o cuatro meses después del nacimiento, algunas incluso al nacer, cuando todavía sangraban y se tambaleaban. Pienso en los obstáculos que el departamento les hizo superar, en la forma en que se utilizó la palabra “falta de compromiso” como arma contra ellos.

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Hay vergüenza, hay culpa y hay asco. ¿Cómo es posible que no entendiéramos que pedir a las nuevas madres que cumplieran con lo que parecían expectativas cada vez más difíciles a medida que se recuperaban del nacimiento, se adaptaban a la maternidad y enfrentaban numerosos desafíos sociales las estaba preparando para el fracaso? Que secuestrar a sus hijos sólo empeoraría los problemas de salud mental existentes.

A menudo pienso en una mujer que conocí a mi lado en la unidad maternoinfantil y que estaba experimentando lo que llamamos “pensamientos intrusivos” de dañar a su recién nacido. Los estudios han encontrado que entre el 70% y el 100% de las nuevas madres reportan pensamientos no deseados e intrusivos de dañar a sus bebés a propósito, y hasta la mitad de todas las nuevas madres reportan pensamientos no deseados e intrusivos de dañar a sus bebés a propósito, aunque esto no está asociado con una situación real. problema mayor riesgo de daño a los bebés. Pienso en el correo electrónico que recibí de la otra madre meses después de que nos dieran el alta, diciendo que el departamento la había convocado para una reunión. Ella me estaba pidiendo consejo. ¿Cuántos niños son eliminados porque no entendemos la naturaleza de estos pensamientos en el contexto perinatal? ¿Cuántas madres son castigadas por acercarse?

La autora Ariane Beeston escribió un libro sobre su experiencia con la psicosis posparto. Es ex trabajadora social de protección infantil y psicóloga del Departamento de Comunidades y Justicia de Nueva Gales del Sur. Sídney, Nueva Gales del Sur, Australia. 15 de mayo de 2024. Fotografía: Carly Earl/The Guardian

Como jóvenes trabajadores sociales, siempre estábamos «al límite», siempre luchando con «demandas contrapuestas». Esto significó que a menudo interviniéramos en tiempos de crisis en lugar de trabajar con las familias para mantenerlas unidas. Puedo escribir aquí que hicimos lo mejor que pudimos en un sistema racista y roto. A veces incluso lo creo cierto cuando reflexiono sobre mi propia complicidad. Pero no todo iba bien entonces y los informes de hoy sugieren que no ha cambiado mucho.

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tComo no me encontraba bien para trabajar como psicólogo, dejé mi puesto en el departamento poco después de mi segundo ingreso hospitalario, cuando mi hijo tenía 15 meses. Pero el trabajo nunca me abandonó, y lo que aprendí como madre vulnerable, madre en la guardería de MBU al otro lado de la cámara, cambió el curso de mi vida y mi carrera.

En mi puesto actual en el Centro para la Excelencia Perinatal – Cope – a menudo oímos hablar de mujeres que tienen demasiado miedo para pedir ayuda para afecciones comunes como la ansiedad y la depresión perinatal, por temor a que les extraigan a sus hijos, y mucho menos a enfermedades mentales más complejas. como la psicosis posparto o el TOC perinatal.

Aunque mis propios temores de que me quitaran a mi bebé eran delirantes (creencias falsas como parte de una enfermedad psicótica), para muchas mujeres (particularmente las madres de las Primeras Naciones) son muy reales y representan una barrera para buscar ayuda.

Todavía hay mucho estigma e ignorancia en torno a las enfermedades mentales maternas y una falta de conocimiento en la comunidad y entre los profesionales de la salud cuando se trata de cómo apoyar mejor a quienes necesitan tratamiento y atención.

Porque esto es lo que sabemos: tener una enfermedad mental no te convierte en un padre malo o inadecuado. Simplemente significa que necesita más apoyo durante esta transición, a menudo difícil.

Las mujeres vulnerables no deberían tener demasiado miedo de hablar sobre su angustia mental y emocional durante el embarazo y después de tener un bebé, por miedo a lo que les pueda pasar a ellas y a sus familias.

Podemos y debemos hacerlo mejor.

  • Ariane Beeston es la autora de Porque no soy yo misma, ya ves: una memoria sobre la maternidad, la locura y el regreso del abismo, publicado el 21 de mayo por Black Inc.

  • En Australia, el soporte está disponible en Más allá del azul al 1300 22 4636, linea de vida el 13 11 14, y el Línea de hombres al 1300 789 978. En el Reino Unido, la organización benéfica Mente está disponible en el 0300 123 3393 y linea infantil al 0800 1111. En EE. UU., llame o envíe un mensaje de texto Salud Mental América al 988 o chat 988lifeline.org.

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