Las tasas de cáncer de piel tipo melanoma han alcanzado un máximo histórico en el Reino Unido, según un análisis que destaca un aumento sustancial en el número de casos durante la última década, especialmente entre las personas mayores.

Los nuevos diagnósticos aumentaron casi un tercio, de 21 a 28 por cada 100.000 personas entre 2007-09 y 2017-19, según datos de Cancer Research UK (CRUK), con un aumento del 57% entre los mayores de 80 años y un aumento del 7%. en personas entre 25 y 49 años.

Se cree que la diferencia en las tendencias refleja una mayor conciencia entre los jóvenes sobre el vínculo entre la luz ultravioleta (UV) y el riesgo de cáncer de piel. Las personas mayores sabían menos sobre los peligros del bronceado y fueron la primera generación expuesta al auge de los paquetes vacacionales baratos que comenzó en los años 1960.

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La directora ejecutiva de CRUK, Michelle Mitchell, dijo que era «preocupante» ver la cantidad de personas diagnosticadas con cáncer de piel tipo melanoma en todo el Reino Unido. «El hecho de que la mayoría de estos casos se puedan prevenir resalta la importancia de que las personas se tomen en serio la protección solar».

Las proyecciones de la organización benéfica sugieren que este año se diagnosticará un récord de 20.800 casos en el Reino Unido, de los cuales alrededor de 17.000 se pueden prevenir. Casi el 90% de los melanomas son causados ​​por una exposición excesiva a la luz ultravioleta, que puede dañar el ADN de la piel.

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Otros factores, como el crecimiento y el envejecimiento de la población y una mayor conciencia de los signos del cáncer de piel, han contribuido al aumento de las cifras.

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A pesar del aumento constante de los casos, se espera que las muertes por melanoma sigan disminuyendo, afirmó la organización benéfica. Las mejoras en el diagnóstico y tratamiento tempranos han duplicado los tiempos de supervivencia del melanoma en los últimos 50 años, y casi nueve de cada 10 adultos diagnosticados con cáncer en Inglaterra sobreviven ahora durante 10 años o más.

«Quemarse con el sol sólo una vez cada dos años puede triplicar el riesgo de desarrollar cáncer de piel, en comparación con no quemarse nunca», dijo la Dra. Claire Knight, gerente senior de información de salud de Cancer Research UK. «Ya sea que estés disfrutando del buen clima en el extranjero o aquí en casa, es importante protegerte del exceso de sol, especialmente si te quemas fácilmente».

«Recuerde, las quemaduras solares no ocurren sólo cuando hace calor», añadió. «Esto también puede ocurrir en días más fríos o más nublados». La organización benéfica aconseja a las personas pasar tiempo a la sombra, especialmente entre las 11:00 y las 15:00 horas; cúbrete con ropa, sombrero de ala ancha y gafas de sol con protección UV; y aplicar periódicamente un protector solar con al menos SPF 30 y cuatro o cinco estrellas.

La advertencia se produce un mes después de que los médicos del University College de Londres lanzaran un ensayo de fase tres de una vacuna contra el melanoma basada en ARNm que podría “cambiar las reglas del juego”. El tratamiento personalizado, que prepara al sistema inmunológico para atacar las células cancerosas del paciente, se está probando para el cáncer de pulmón, vejiga y riñón.

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