Por primera vez, los investigadores han demostrado formalmente que la exposición a PFAS tóxicos aumenta la probabilidad de muerte por enfermedad cardiovascular, añadiendo un nuevo nivel de preocupación al uso generalizado de estos químicos controvertidos.

oh descubrimientos son especialmente importantes porque es difícil probar una asociación con la muerte por exposición a sustancias químicas, pero los investigadores pudieron establecerla revisando registros de muertes en la región del Véneto, en el norte de Italia, donde muchos residentes durante décadas bebieron agua altamente contaminada con PFAS, también llamado “Siempre químicos”. .

Los registros también mostraron una mayor probabilidad de muerte por diversos tipos de cáncer, pero no pudieron establecer una asociación formal debido a otros factores.

«Esta es la primera vez que alguien encuentra evidencia sólida de una asociación entre la exposición a PFAS y la mortalidad cardiovascular», dijo Annibale Biggeri, autor principal del estudio revisado por pares e investigador de la Universidad de Padua.

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Los PFAS son una clase de 15.000 productos químicos utilizados en decenas de industrias para fabricar productos resistentes al agua, las manchas y el calor. Aunque los compuestos son muy eficaces, investigaciones anteriores los han relacionado con cáncer, enfermedades renales, defectos de nacimiento, inmunidad disminuida, problemas hepáticos y una serie de otras enfermedades graves.

El agua potable del Véneto era ampliamente contaminado por una planta de producción de PFAS entre 1985 y 2018. Los investigadores encontraron por primera vez un exceso de aproximadamente 4.000 muertes durante este período, o aproximadamente una cada tres días.

Parte de la región recibió agua de una fuente diferente, lo que brindó a los investigadores la oportunidad de comparar registros de decenas de miles de personas que bebieron agua contaminada y vivían cerca de quienes no lo hicieron.

Aunque las PFAS pueden afectar el sistema cardiovascular de diferentes maneras, son en gran medida un problema porque producen niveles de colesterol persistentemente altos y peligrosos. Los niveles son difíciles de controlar porque no son causados ​​por elecciones dietéticas o de estilo de vida que puedan tratarse con ajustes, sino por cambios hormonales que afectan el metabolismo y la capacidad del cuerpo para controlar la placa en las arterias.

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Los autores del estudio sospechan que el trastorno de estrés postraumático causado por el desastre ambiental, que destruyó vidas en toda la región, también puede estar contribuyendo a las enfermedades circulatorias.

La evidencia de un aumento en el cáncer de riñón también fue «muy clara», dijo Biggeri. En los primeros cinco años del estudio se registraron 16 casos, mientras que en los últimos cinco años se registraron 65. También encontró niveles elevados de cáncer testicular durante algunos períodos de tiempo.

Los registros “mostraron claramente” que exposiciones previas provocaron niveles más altos de mortalidad, excepto en el caso de las mujeres que tienen varios hijos. Investigaciones anteriores encontraron que los niveles eran más altos en mujeres con un solo hijo.

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Las sustancias químicas se acumulan en la placenta y se transmiten a los niños durante el embarazo, lo que reduce los niveles en el cuerpo. Los niveles de mortalidad entre las mujeres en edad fértil fueron en general más bajos, pero aumentaron entre las mujeres de mayor edad.

Los químicos se transmitirán a los niños durante generaciones, dijo Laura Facciolo, una residente del Véneto que bebió agua contaminada. Dijo que los hallazgos resaltan la necesidad de prohibir las PFAS y la injusticia del desastre.

«Me encontré en un gran ensayo en el que nadie dio ningún consentimiento, al igual que las ratas», dijo. «No tengo palabras para eso.»

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