Las mujeres cometen menos errores y tienen un mejor estado de alerta mental durante su período, a pesar de sentirse peor que en cualquier otro momento del ciclo menstrual, sugiere una investigación.

La investigación, dirigida por el Instituto para el Deporte, el Ejercicio y la Salud (ISEH) de la UCL, encontró que los tiempos de reacción, la precisión y la atención al detalle de las mujeres aumentaron durante su período, desafiando las hipótesis actuales sobre el rendimiento de las mujeres en los deportes durante la menstruación.

El estudio, publicado en la revista Neuropsicologíaimplicó analizar datos de 241 participantes (incluidos 96 hombres y 47 mujeres que no menstruaban regularmente debido a su anticoncepción, con fines comparativos), completar una batería de pruebas cognitivas, con dos semanas de diferencia, y recopilar el tiempo de reacción y el error de datos.

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Los participantes también registraron su estado de ánimo y completaron un cuestionario sobre sus síntomas, mientras que se utilizaron aplicaciones de seguimiento del período para estimar en qué etapa de su ciclo se encontraban los participantes cuando realizaron las pruebas. Las pruebas cubrían tiempos de reacción, atención, capacidad de relacionarse con información visual y anticipación de cuando algo podría suceder, y estaban diseñadas para imitar procesos mentales durante la práctica deportiva.

No hubo diferencias grupales en los tiempos de reacción y la precisión entre los participantes masculinos y femeninos, pero se encontró que las mujeres que menstruaban regularmente se desempeñaron mejor durante la menstruación en comparación con cualquier otra fase del ciclo menstrual, mostrando tiempos de reacción más rápido y cometiendo menos errores. . Esto a pesar de que los participantes informaron que se sintieron peor durante la menstruación y creyeron que esto afectaba negativamente su desempeño.

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Mary Fowler, de las Matildas (selección australiana de fútbol femenino), es una de las jugadoras que ha hablado del impacto de la menstruación en su rendimiento. Fotografía: Brenton Edwards/AFP/Getty Images

Flaminia Ronca, autora principal del estudio, de la División de Cirugía y Ciencias Intervencionistas de la UCL y el ISEH, dijo que encontrar que las mujeres se desempeñaban mejor durante la menstruación era «sorprendente» y que podría cambiar la forma en que las atletas consideraban su desempeño en relación con su desempeño. ciclo menstrual.

Y añadió: “Lo sorprendente es que los participantes obtuvieron mejores resultados cuando estaban menstruando, lo que desafía lo que las mujeres, y quizás la sociedad en general, suponen sobre sus capacidades en este momento particular del mes.

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«Espero que esto proporcione la base para conversaciones positivas entre entrenadores y atletas sobre las percepciones y el rendimiento: lo que sentimos no siempre refleja nuestro rendimiento».

La Dra. Megan Lowery, autora del estudio de UCL Surgery and Interventional Science e ISEH, dijo: «Hay mucha evidencia anecdótica de mujeres de que pueden sentirse torpes justo antes de la ovulación, por ejemplo, lo cual está respaldado por nuestros hallazgos aquí. Mi esperanza es que si las mujeres entienden cómo cambian sus cerebros y cuerpos a lo largo del mes, eso les ayudará a adaptarse.

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«Si bien se necesita mucha más investigación en esta área, estos hallazgos son un primer paso importante hacia la comprensión de cómo la cognición de las mujeres afecta su rendimiento deportivo en diferentes puntos del ciclo, lo que esperamos facilite conversaciones positivas entre entrenadores y atletas sobre el rendimiento y el bienestar. ser. «

El profesor Paul Burgess, autor principal del estudio del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL, dijo que la idea del estudio surgió de hablar con jugadoras de fútbol y sus entrenadoras.

Dijo: “Creamos pruebas cognitivas personalizadas para tratar de imitar las demandas realizadas al cerebro en puntos del juego donde nos dijeron que las lesiones y los problemas de sincronización ocurren en ciertos momentos del ciclo menstrual.

“Como lo sugieren los jugadores de fútbol, ​​los datos sugieren que las mujeres que menstrúan, sean deportistas o no, tienden a variar en su rendimiento en determinadas fases del ciclo. Como neurocientífico, me sorprende que no sepamos más sobre esto y espero que nuestro estudio ayude a impulsar el creciente interés en este aspecto vital de la medicina deportiva».

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