Las empresas de dispositivos médicos están pagando millones de libras a los hospitales del Reino Unido para financiar las vacantes de personal, así como para campañas de formación y sensibilización, al tiempo que aumentan las ventas de sus productos, incluidos implantes, válvulas cardíacas y equipos de diagnóstico, revela un nuevo informe.

Un análisis de las divulgaciones de las empresas de dispositivos médicos encontró que entre 2017 y 2019, informaron 425 millones de euros (367 millones de libras esterlinas al tipo de cambio actual) en pagos a organizaciones de atención médica en Europa, según el estudio publicado en la revista. Política y tecnología de salud.

Las empresas informaron haber pagado más de 37 millones de euros a hospitales y otros organismos sanitarios en el Reino Unido durante el período de tres años. Las revelaciones incluyen pagos a algunos de los fideicomisos hospitalarios más grandes de Inglaterra.

James Larkin, uno de los autores del estudio e investigador postdoctoral en el Royal College of Surgeons de Irlanda, dijo que los registros no incluían los honorarios de consultoría del personal médico y que muchas empresas no registraban sus pagos. «Esto es sólo la punta del iceberg», afirmó. “Hay una gran cantidad de pagos que no se divulgan. Las descripciones de pago publicadas son muy vagas y no está completamente claro para qué sirven.

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Existe la preocupación de que los pagos de las empresas farmacéuticas y médicas a las organizaciones sanitarias puedan influir en las decisiones clínicas de utilizar determinados medicamentos y productos. oh Observador reveló el año pasado que los pagos a organizaciones y profesionales de la salud del Reino Unido alcanzarán un récord de £200 millones en 2022.

La Asociación de la Industria Farmacéutica Británica (ABPI) ha publicado una base de datos llamada Disclosure UK desde 2016, en virtud de la cual las empresas farmacéuticas divulgan pagos a organizaciones e individuos de atención médica. No incluye pagos de empresas de dispositivos médicos.

El nuevo informe analizó la base de datos de divulgación que registra los pagos realizados por miembros de MedTech Europe, la asociación comercial europea que representa a las industrias de tecnología médica desde el diagnóstico hasta la cura. Las revelaciones, registradas en el transparentemedtech.eu base de datos, cubre subvenciones educativas, becas y campañas de sensibilización pública.

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La multinacional farmacéutica Johnson & Johnson anunció el mayor importe de pago, con 184 millones de euros para 27 países. La empresa norteamericana Abbott Laboratories pagó 44 millones de euros.

El informe afirma: «Estos pagos brindan a las empresas de dispositivos médicos la oportunidad de influir en una variedad de (organizaciones), como hospitales, universidades y organismos de formación profesional, todos los cuales influyen significativamente en la práctica de la atención médica». Afirmó que los posibles conflictos de intereses resaltaban la necesidad de una base de datos públicamente obligatoria.

En el Reino Unido, Johnson & Johnson, que fabrica productos que incluyen implantes de cadera y robótica quirúrgica, ha realizado pagos “educativos” a varios fideicomisos hospitalarios, incluidos Guy and St Thomas' NHS Foundation Trust, Barts Health NHS Foundation Trust y South Tees Hospitals NHS Foundation. Confianza. . La empresa estadounidense Edwards Lifesciences, que fabrica válvulas cardíacas, realizó pagos a al menos cinco fideicomisos hospitalarios del NHS. Incluyen una subvención de £67,650 para 2022 para financiar una “enfermera educadora” en King’s College Hospital NHS Foundation Trust para apoyar la implementación de un programa de implantación de válvulas.

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Una revisión publicada por Julia Cumberlege en julio de 2020, titulada First Do No Harm, que examinó cómo responde el sistema de salud en Inglaterra a los informes de los pacientes sobre los efectos secundarios de los tratamientos, planteó preocupaciones sobre los pagos de los fabricantes a los médicos y organizaciones de atención médica.

El informe de Lady Cumberlege afirmaba que existía la preocupación pública de que dichos pagos pudieran influir en la práctica médica y proponía el registro obligatorio. El gobierno celebró una consulta el año pasado sobre la posible introducción de regulaciones que exijan la divulgación de los pagos de la industria al sector de la salud.

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Jonathan Evans, director de comunicaciones de la Asociación de Industrias Británicas de HealthTech (ABHI), el principal organismo de la industria de tecnología sanitaria del Reino Unido, dijo que la relación entre las empresas de dispositivos médicos y los profesionales de la salud es crucial para avanzar en la seguridad y los resultados de los pacientes. Dijo: «Esto es necesario para apoyar la capacitación, la educación y el desarrollo de productos que puedan promover la mejor atención posible al paciente».

Evans agregó que, de acuerdo con el código de práctica de ABHI, todas las transacciones entre una empresa y un profesional de la salud se informaban al empleador del NHS.

Johnson & Johnson dijo que está comprometido con la transparencia y apoya la divulgación obligatoria de las subvenciones educativas. Se ha contactado a Abbott Laboratories y Edwards Lifesciences para solicitar comentarios.

Los fideicomisos hospitalarios dijeron que tienen políticas estrictas para gestionar los conflictos de intereses y los ingresos recibidos por trabajar con empresas de dispositivos médicos.

Guy's and St Thomas' NHS Foundation Trust dijo: «Somos uno de los fideicomisos de investigación más grandes y activos del país y trabajamos con compañías de dispositivos médicos para desarrollar mejores tratamientos que mejoren la calidad de la atención a nuestros pacientes».

Un portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social dijo: “La transparencia es vital para el sistema de salud y los médicos ya están obligados a declarar sus conflictos de intereses. El pasado otoño consultamos sobre propuestas relativas a la divulgación de los pagos de la industria al sector sanitario. Estamos considerando respuestas a la consulta y se publicará una respuesta a su debido tiempo”.

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