Las enfermedades neurológicas que van desde migrañas hasta accidentes cerebrovasculares, la enfermedad de Parkinson y la demencia son ahora la principal causa de problemas de salud en todo el mundo y provocaron 11,1 millones de muertes en 2021, según revela una investigación.

El número de personas que viven o mueren a causa de trastornos del sistema nervioso ha aumentado drásticamente en las últimas tres décadas: el 43% de la población mundial (3.400 millones de personas) estaba afectada en 2021, según un estudio publicado en The Lancet.

El análisis en Estudio sobre la carga global de enfermedades, lesiones y factores de riesgo Sugirió que la cantidad total de discapacidad, enfermedad y muerte prematura causadas por 37 afecciones neurológicas ha aumentado en poco más del 18%, de aproximadamente 375 millones de años de vida saludable perdidos en 1990 a 443 millones de años en 2021.

Los investigadores dijeron que el aumento se debió al crecimiento de la población mundial y al aumento de la esperanza de vida, así como a una mayor exposición a factores de riesgo ambientales, metabólicos y de estilo de vida, como la contaminación, la obesidad y la dieta, respectivamente.

En el Reino Unido, cifras de Brain Research UK muestran que una de cada seis personas tiene algún tipo de problema neurológico, y 2,6 millones de personas viven con los efectos de una lesión cerebral traumática o un derrame cerebral.

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Hay más de 944.000 personas en el Reino Unido que padecen demencia y se espera que la cifra aumente a más de un millón para 2030.

A nivel mundial, el accidente cerebrovascular fue la afección con mayor carga de morbilidad. Otros contribuyentes importantes incluyeron meningitis, epilepsia, enfermedad de Alzheimer y otras demencias, lesiones cerebrales en recién nacidos, complicaciones neurológicas en bebés nacidos antes de las 37 semanas de embarazo, daño a los nervios causado por la diabetes, autismo y cánceres del sistema nervioso.

Los trastornos neurológicos más frecuentes en 2021 fueron las cefaleas tensionales, con alrededor de 2 mil millones de casos, y las migrañas, con alrededor de 1,1 mil millones de casos.

La afección investigada de más rápido crecimiento fue el daño a los nervios causado por la diabetes, que fue clasificada como la quinta con mayor carga de enfermedad a nivel mundial, lo que refleja el fuerte aumento de la diabetes tipo 2 durante el mismo período.

Por primera vez, el estudio examinó los trastornos del desarrollo neurológico como el autismo y los trastornos neurológicos en niños y descubrió que fueron responsables de 80 millones de años de vida saludable perdidos en todo el mundo en 2021, aproximadamente una quinta parte del total.

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Los investigadores destacaron las desigualdades en salud a nivel mundial, ya que el 80% de las muertes neurológicas y las pérdidas de salud ocurren en países de ingresos bajos y medianos. En las regiones más desfavorecidas del África subsahariana occidental y central, la tasa de mortalidad y los años perdidos debido a mala salud, discapacidad o muerte prematura fueron cinco veces superiores al promedio mundial.

El estudio destacó la importancia de las medidas preventivas para reducir el riesgo de desarrollar algunas afecciones neurológicas, en particular la reducción de la presión arterial sistólica alta, que mide la presión arterial cuando late el corazón. Estas medidas podrían prevenir el 84% de las enfermedades, discapacidades y muertes prematuras por ictus, concluyó.

La autora principal, la Dra. Jaimie Steinmetz, del Instituto de Medición y Evaluación de la Salud, dijo: «Como la principal causa mundial de la carga general de enfermedad, y con el número de casos aumentando un 59% a nivel mundial desde 1990, las afecciones del sistema nervioso deben abordarse mediante medidas efectivas». estrategias de prevención, tratamiento, rehabilitación y atención a largo plazo culturalmente aceptables y accesibles”.

Dra. Leah Mursaleen, jefa de investigación de Investigación sobre el Alzheimer en el Reino Unido, afirmó: “Estas cifras son realmente preocupantes y ponen de relieve la necesidad de actuar con urgencia. Sin ella, la demencia seguirá devastando millones de vidas en todo el mundo. Aquí en el Reino Unido, eso significa ejercer una presión aún mayor sobre el NHS”.

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Juliet Bouverie, directora ejecutiva de la Stroke Association, dijo: “Es muy preocupante leer que las afecciones neurológicas como los accidentes cerebrovasculares son ahora la principal causa de mala salud y discapacidad en todo el mundo. Sólo en el Reino Unido, se producen más de 100.000 accidentes cerebrovasculares al año y 1,3 millones de supervivientes de accidentes cerebrovasculares, y se espera que estas cifras aumenten.

“Aunque el ictus tiene un efecto devastador en muchas personas y en sus familiares y amigos, también tiene un enorme impacto social a nivel financiero. El año que viene, el coste medio de los accidentes cerebrovasculares para el NHS aumentará a £43 mil millones y podría aumentar a £75 mil millones en 2035. Luego está la pérdida de productividad: uno de cada cuatro accidentes cerebrovasculares ocurre en personas en edad laboral, sin apoyo para el accidente cerebrovascular. que los supervivientes vuelvan a trabajar, el Reino Unido espera que la pérdida de productividad cueste 1.300 millones de libras esterlinas al año”.

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