METROÉteres que vuelan a velocidades que diezman planetas, bolas luminosas de gas caliente, agujeros negros de los que ni siquiera la luz puede escapar: el espacio exterior puede ser materia de pesadillas, pero para Céline Veltman, una diseñadora de juegos holandesa de 28 años que pasó su La infancia viendo las estrellas es cosa de sueños. Ella está traduciendo esta maravilla ante el universo en un videojuego con la más grande de las ambiciones: la creación de un sistema solar. Las rocas chocan entre sí, se producen reacciones químicas: he aquí, un planeta (y la vida misma) nace en las profundidades del cosmos.

Las imágenes brillantes e ilustrativas de Curiosmos son más un libro ilustrado para niños que Terrence Malick, una expresión de los objetivos de Veltman para el proyecto y su inicio. “Quiero que todos se entusiasmen tanto como yo con el espacio”, dice, hablando efusivamente de supernovas y discos protoplanetarios.

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La idea se le ocurrió a Veltman en 2018, mientras visitaba a un amigo con dos niños pequeños. Los niños molestaron al desarrollador por su iPad, por lo que Veltman imaginó lo que le gustaría que jugaran: un juego «tonto» sobre astronomía, pensó, uno que pudiera «hacerlos reír» mientras les impartía lecciones sobre los componentes básicos de la astronomía misma. vida.

Como explica Veltman desde su estudio de artista en Utrecht, Países Bajos, con esculturas visibles en estantes al fondo, esta caprichosa aventura espacial se basa en la física sólida y la programación de sus colegas, Guillaume Pauli y Robin de Paepe. Curiosmos es un juego de sistemas interconectados capaces de producir resultados impredecibles: asteroides explotan partes de un planeta para revelar un núcleo fundido; las nubes flotantes crean condiciones ideales para la vida vegetal; En poco tiempo, criaturas extrañas y torpes comienzan a caminar. Hay un toque de Spore de 2008 en esta versión primitiva del simulador de vida, pero Veltman hace referencia específica a los juegos del famoso diseñador Keita Takahashi (específicamente Noby Noby Boy y Wattam), ya que trabaja con «conceptos tontos y originales».

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La tarea de traducir los secretos casi insondablemente complicados del universo en un juego resultó ser un desafío. «A veces casi me arrepiento», dice Veltman, que confía en su propio instinto sobre qué información crucial incluir. Los campos magnéticos están fuera; Hay anillos de escombros en el interior. Después de todo, dice con una sonrisa irónica, la gente necesita entender que «los planetas también pueden ser frágiles, que pueden convertirse en una gran pila de polvo».

Si bien el tema puede inspirar una pizca de temor existencial, Curiosmos está diseñado para sentirse bien en las manos de los jugadores: «una gran parte del diseño», dice Veltman. Lanzar asteroides tiene un estallido agradable y el terreno explota con un plop satisfactorio. Veltman, un alfarero aficionado, comprende el poder del tacto. Incluso los planetas deformados de Curiosmos parecen estar hechos de arcilla.

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Los curiosos también tienen un significado personal para Veltman. «Durante el desarrollo, me di cuenta de que me entristecía convertirme en artista en lugar de científica», dice. El juego es su intento de reconciliar esta tensión, de “significar algo en las ciencias al crear arte”.

Veltman espera tener un tipo (si no tamaño) de impacto similar al de su canal educativo de YouTube. En pocas palabrasque traduce conceptos científicos embriagadores en vídeos de “nihilismo optimista” para 22,5 millones de suscriptores. Curiosmos tiene una energía similar: intenta hacer que los misterios más distantes, extraños e incómodos del universo sean “accesibles para todos”. Quizás, reflexiona Veltman, podría despertar la curiosidad de más de unos pocos observadores de estrellas nuevos.

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