La revisión independiente sobre la equidad en los dispositivos médicos destaca una vez más las múltiples formas en que el desarrollo de la tecnología médica puede conducir a soluciones mediante las cuales los beneficios se distribuyen de manera desigual en la sociedad, o puede exacerbar aún más las desigualdades en salud (el informe del Reino Unido revela sesgos en las herramientas y dispositivos médicos , 11 de marzo). Si bien el informe es bienvenido, el desafío que enfrentan los científicos e ingenieros es cómo innovar los dispositivos médicos de manera diferente para responder a los prejuicios y desigualdades sociales de larga data.

Esto significa hacer dos cosas. En primer lugar, es esencial ir más allá del compromiso superficial con los pacientes. Como destaca el informe, el desarrollo tecnológico no puede basarse únicamente en la experiencia de los ingenieros o en el conocimiento de los profesionales sanitarios. Debe responder a las diferentes experiencias sociales, culturales y de salud de diferentes grupos de personas. Para ser eficaz, esto significa reconocer las diferencias y apoyar activamente a los grupos marginados para que se representen a sí mismos.

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En segundo lugar, los ingenieros deben reconocer que los resultados de las tecnologías médicas no son producidos únicamente por los propios dispositivos: los algoritmos o los productos químicos. La forma en que las personas interactúan con los dispositivos en los entornos en los que viven es igualmente importante. Se debe prestar igual atención, por ejemplo, a cómo el acceso a los profesionales de la salud o a los valores culturales asociados con diferentes grupos sociales pueden cambiar la forma en que se utilizan los dispositivos médicos y cómo se distribuyen los beneficios a lo largo del tiempo.

Para ser equitativo, el desarrollo tecnológico debe ser sensible a cómo se produce la exclusión e implicar soluciones sociales y técnicas. La financiación que requiere la revisión deberá centrarse en estos desafíos si queremos que todos compartan los beneficios de los futuros dispositivos médicos.
Profesor Steven Johnson y Profesor Jonathan Ensor
Laboratorio de Tecnología Equitativa, Universidad de York

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