La sonda china Chang'e-6 está en camino a la Tierra transportando las primeras muestras del otro lado de la Luna, en un gran logro para el programa espacial de Beijing.

La sonda aterrizó en la superficie lunar el domingo, dentro de uno de los cráteres más antiguos de la Luna, la cuenca Aitken del Polo Sur (SPA), y luego pasó dos días recogiendo muestras de roca y suelo utilizando su taladro y su brazo robótico.

Después de recoger con éxito sus muestras, “una bandera nacional china llevada por el módulo de aterrizaje fue desplegada por primera vez en la cara oculta de la Luna”, informó la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

La CNSA confirmó que la sonda está en su viaje de regreso, con su módulo ascendente “despegando de la superficie lunar” y entrando en una órbita predefinida alrededor de la Luna.

Imagen de la superficie lunar tomada por una cámara panorámica a bordo de la nave espacial Chang'e-6. Fotografía: AP

El desarrollo fue bien recibido por la comunidad científica.

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«Este es un logro muy importante», afirmó el profesor Martin Barstow de la Universidad de Leicester. “Sólo EE.UU. y Rusia han recuperado muestras de la Luna, aterrizando y despegando de nuevo. Demuestra una capacidad impresionante en el programa espacial de China. Es una hazaña técnica despegar desde la Luna, pero aún más desafiante cuando se logra del otro lado”.

El Dr. Romain Tartèse, de la Universidad de Manchester, estuvo de acuerdo. “Hasta ahora todo va según los planes para Chang'e-6, con la cápsula que contiene la preciosa carga útil de muestra en camino al orbitador lunar. Es extremadamente emocionante ya que cada paso nos acerca a llevar estas muestras de regreso a la Tierra”, dijo.

Se cree que la cara oculta de la Luna, a veces denominada “cara oscura” porque no es visible desde la Tierra, ofrece nuevas oportunidades de investigación. Los expertos dicen que las muestras devueltas por la sonda podrían proporcionar información sin precedentes sobre la formación y evolución de la Luna y el Sistema Solar, responder preguntas sobre por qué los lados cercano y lejano de la Luna son tan diferentes y proporcionar pistas sobre cómo surgió la Tierra. para sostener la vida.

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“No sé si tienen planes de compartir muestras fuera de China, pero espero que así sea y que nosotros en el Reino Unido tengamos la oportunidad de trabajar en ello. Esto encajaría muy bien con nuestros planes de retorno de muestras a Marte”, dijo Barstow.

Posicionado en la superficie de la luna: el módulo de aterrizaje y ascenso combinado de la sonda Chang'e-6, en una imagen tomada por un mini-rover después del aterrizaje. Fotografía: CNSA/Xinhua/AP

Tartèse dijo que él y sus colegas de la Universidad de Manchester también esperan trabajar con muestras de Chang'e-6, y señaló que ya han participado en un consorcio internacional con colegas en Beijing para estudiar muestras de la cara cercana de la Luna. por el satélite lunar chino anterior de Chang'e-6. misión, Chang'e-5.

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“Esperamos sinceramente tener la oportunidad de repetir este trabajo con las muestras de Chang'e-6 en los próximos meses, ya que estas muestras del lado lejano lunar probablemente nos proporcionarán información importante sobre cómo se formó la corteza lunar y sobre la superficie lunar. «La historia del bombardeo de Farside. sistema solar interior durante sus primeros 500 millones de años de evolución», dijo.

Os cientistas alertaram que a missão ainda não estava cumprida, pois o contentor que transportava as amostras ainda precisava de ser transferido para uma cápsula de reentrada que deveria regressar à Terra e chegar aos desertos da região da Mongólia Interior, na China, por volta de 25 de junio.

“Quedan dos pasos estresantes: primero, acoplar el vehículo de ascenso al orbitador lunar y luego disparar al vehículo de regreso a la Tierra para sacarlo de la órbita lunar y regresar sano y salvo a la Tierra”, dijo Tartèse.

Barstow dijo: “Deben regresar a la órbita terrestre de manera segura y luego la misión debe sobrevivir al reingreso. Pero hasta ahora todo bien».

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