La sonda lunar china Chang'e-6 aterrizó con éxito en la cara oculta de la Luna para recolectar muestras, informaron el domingo los medios estatales.

La sonda aterrizó en la inmensa cuenca Aitken del Polo Sur, uno de los cráteres de impacto más grandes conocidos en el sistema solar, dijo la agencia de noticias Xinhua, citando a la Administración Nacional del Espacio de China.

Se trata del primer intento de recolectar muestras de la zona poco explorada de la Luna, según la agencia.

Chang'e-6 se encuentra en una misión técnicamente compleja de 53 días que comenzó cuando despegó el 3 de mayo.

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La sonda intentará recolectar suelo y rocas lunares y realizar otros experimentos.

Este proceso debería completarse en dos días, dijo Xinhua. La sonda utilizaría dos métodos de recolección: un taladro para recolectar muestras debajo de la superficie y un brazo robótico para recolectar muestras de la superficie.

Luego deberá intentar un lanzamiento sin precedentes desde el lado de la Luna que siempre está de espaldas a la Tierra.

Los científicos dicen que el “lado oscuro” de la Luna (llamado así porque no es visible desde la Tierra, no porque nunca reciba los rayos del sol) es muy prometedor para la investigación porque sus cráteres están menos cubiertos por antiguos flujos de lava que el lado más cercano.

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El material recolectado del lado oscuro puede arrojar más luz sobre cómo se formó la luna.

Los planes para el “sueño espacial” de China se han acelerado bajo su presidente, Xi Jinping.

Beijing ha invertido enormes recursos en su programa espacial durante la última década, llevando a cabo una serie de proyectos ambiciosos en un esfuerzo por cerrar la brecha con las dos potencias espaciales tradicionales: Estados Unidos y Rusia.

El personal técnico del Centro de Control Aeroespacial de Beijing trabaja durante la misión Chang'e-6. Fotografía: Xinhua/REX/Shutterstock

Logró varios logros notables, incluida la construcción de una estación espacial llamada Tiangong, o “palacio celestial”.

Beijing ha aterrizado vehículos robóticos en Marte y la Luna, y China es sólo el tercer país que pone humanos en órbita de forma independiente.

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Pero Washington ha advertido que el programa espacial de China está siendo utilizado para enmascarar objetivos militares y un esfuerzo por establecer dominio en el espacio.

China pretende enviar una misión tripulada a la Luna para 2030 y planea construir una base en la superficie lunar.

Estados Unidos también planea volver a enviar astronautas a la Luna para 2026 con su misión Artemis 3.

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