La soledad puede aumentar el riesgo de sufrir un derrame cerebral hasta en un 56%, según una investigación que, según los expertos, explica por qué el problema representa una importante amenaza para la salud en todo el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que la soledad es uno de los problemas de salud globales más importantes y afecta todas las facetas de la salud, el bienestar y el desarrollo. El cirujano general estadounidense advirtió que sus efectos sobre la mortalidad equivalen a fumar 15 cigarrillos al día.

Si bien investigaciones anteriores han relacionado la soledad con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, poco se ha examinado específicamente el impacto sobre el riesgo de accidente cerebrovascular. El estudio, dirigido por la Universidad de Harvard, es el primero de su tipo en examinar la asociación entre los cambios en la soledad y el riesgo de accidente cerebrovascular a lo largo del tiempo.

Los investigadores encontraron que los adultos de 50 años o más que experimentaban soledad crónica tenían un riesgo 56% mayor de sufrir un derrame cerebral que aquellos que reportaban consistentemente no sentirse solos.

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Aquellos que experimentaron soledad situacional pero no la sufrieron a largo plazo no tuvieron un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, encontró el estudio, lo que sugiere que el impacto de la soledad en el accidente cerebrovascular se produce a lo largo de muchos años.

Autor principal, Dr. Yenee Soh, investigador asociado de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo: “La soledad se considera cada vez más un importante problema de salud pública. Nuestros hallazgos resaltan aún más por qué es así.

«Especialmente cuando se experimenta de forma crónica, nuestro estudio sugiere que la soledad puede desempeñar un papel importante en la incidencia de accidente cerebrovascular, que ya es una de las principales causas de discapacidad y mortalidad a largo plazo en todo el mundo».

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Los resultados fueron publicados en eClinicalMedicine.

El estudio utilizó datos de 2006 a 2018 del Estudio de Salud y Jubilación de la Universidad de Michigan. Se preguntó a más de 12.000 personas de 50 años o más que nunca habían sufrido un derrame cerebral sobre la soledad entre 2006 y 2008.

Cuatro años después, alrededor de 9.000 personas que permanecieron en el estudio respondieron las mismas preguntas y los investigadores las agruparon según sus respuestas en ambos momentos.

Los grupos fueron «consistentemente bajos» (aquellos que obtuvieron puntuaciones bajas en la escala de soledad en ambos puntos); “remitentes” (aquellos que obtuvieron puntuaciones altas al inicio y bajas en el seguimiento); “inicio reciente” (aquellos que obtuvieron puntuaciones bajas al inicio y altas en el seguimiento); y “consistentemente alto” (aquellos que obtuvieron puntajes altos tanto al inicio como en el seguimiento).

Después de controlar factores como el aislamiento social y los síntomas depresivos, que están estrechamente relacionados con la soledad pero son distintos, los investigadores encontraron que las personas consideradas solitarias al comienzo del estudio tenían un riesgo 25% mayor de sufrir un accidente cerebrovascular que aquellas que no se consideraban solitarias.

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Pero entre aquellos que obtuvieron una puntuación «consistentemente alta» en soledad en ambos momentos, hubo un 56% más de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular que aquellos en el grupo «consistentemente bajo».

«Las evaluaciones repetidas de la soledad pueden ayudar a identificar a quienes se sienten crónicamente solos y, por lo tanto, corren un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular», dijo Soh.

Las personas deberían recibir ayuda en función de su soledad, que se relaciona con cómo se sienten las personas incluso cuando están rodeadas de otros, en lugar del aislamiento social, que es diferente, añadió Soh.

«Si no somos capaces de abordar sus sentimientos de soledad, a escala micro y macro, podría haber profundas consecuencias para la salud».

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