Científicos alemanes descubrieron que la pubertad hace que las axilas de los adolescentes huelan a queso, a cabra e incluso a orina.

Se han destacado los compuestos químicos específicos que componen el olor corporal de la pubertad, en caso de que alguien quiera embotellar «eau du adolescente».

Más útil aún, el descubrimiento podría ayudar a crear desodorantes que enmascaren estos olores específicos. También explicó por qué los bebés huelen mejor.

El estudio compararon niños menores de tres años con niños de 14 a 18 años y descubrieron que los adolescentes tenían dos compuestos químicos específicos que huelen a sudor, orina, almizcle y sándalo, que no estaban presentes en los bebés. Los bebés, por otro lado, tenían niveles más altos de una cetona que huele a flores y jabón.

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Helene Loos, de la Universidad Friedrich-Alexander de Alemania, y sus colegas adaptaron camisetas y peleles con almohadillas de algodón cosidas en las axilas. Los niños dormían en ellos por la noche después de lavarse con productos inodores.

Las almohadillas de las axilas de los adolescentes tenían dos esteroides presentes (5alphaandrost-16-en-3-one y 5alphaandrost-16-en-3alpha-ol) que olían a sudor, orina, almizcle y sándalo. También tenían niveles más altos de seis ácidos carboxílicos, que emiten olores poco atractivos, incluidos queso, cabra y cera.

Las muestras de bebés mostraron niveles más altos de la cetona alfa-isometil ionona, que huele a flores y jabón, con un toque de violeta.

Los cambios hormonales que se producen durante la pubertad están asociados a un aumento del olor corporal, ligado a la activación de las glándulas sudoríparas y la secreción de sebo. Los compuestos químicos del sudor se convierten fácilmente en gas, que luego se percibe como un olor.

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Los investigadores del Centro de Investigación del Aroma y el Olfato de Erlangen-Núremberg afirman que los cambios en el olor corporal durante el desarrollo afectan a la interacción entre padres e hijos. «Los olores corporales de los bebés son agradables y gratificantes para las madres y, como tales, probablemente facilitan el afecto de los padres», escribieron.

«Por el contrario, los olores corporales de los niños púberes se consideran menos agradables y los padres no pueden identificar a sus propios hijos durante esta etapa de desarrollo».

El estudio utilizó una muestra de 36 niños, la mitad de los cuales eran bebés y la otra mitad adolescentes. Se pidió a las familias que ese día no les dieran alimentos picantes o de olor fuerte, como cebollas, espárragos y repollo. También debían lavarse el cuerpo y la ropa de cama con productos sin perfume.

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Los investigadores extrajeron los compuestos químicos absorbidos por las almohadillas de las axilas utilizando una técnica llamada espectrometría de masas para identificarlos. Después de extraer los químicos y completar pruebas adicionales, un evaluador capacitado usó su nariz para detectar olores.

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