Ninguno de nosotros se está haciendo más joven, pero parece que la edad a la que se nos considera viejos ha aumentado a lo largo de las generaciones.

Es más, a medida que los adultos envejecen, cambian aún más sus objetivos, según demostró un estudio.

Los investigadores detrás del estudio dijeron que el cambio ascendente podría deberse al aumento de la esperanza de vida y la edad de jubilación, así como a otros factores.

«Debemos ser conscientes de que las concepciones y percepciones sobre lo 'viejo' cambian a lo largo del tiempo histórico y que las personas son bastante diferentes en cuanto a cuándo creen que comienza la vejez, dependiendo de su edad, su cohorte de nacimiento, pero también su salud, etc.» , dijo el Dr. Markus Wettstein, coautor del estudio, de la Universidad Humboldt de Berlín.

Escribiendo en el diario Psicología y envejecimientoWettstein y sus colegas informan cómo analizaron las respuestas a la pregunta: «¿A qué edad describiría a alguien como viejo?», que forma parte de una investigación alemana en curso sobre el envejecimiento que rastrea a las personas nacidas entre 1911 y 1974.

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Los resultados de 14.056 adultos de mediana edad y mayores que respondieron la pregunta entre una y ocho veces durante un período de 25 años a partir de 1996, cuando tenían entre 40 y 100 años, revelan que el punto en el que la gente piensa que la vejez comienza a aumentar.

“Para los nacidos en 1931, la percepción del inicio de la vejez es a los 74 años, cuando tienen 65 años. Para los nacidos en 1944, es alrededor de 75 cuando tienen 65”, dijo Wettstein, y agregó que si bien el estudio no pudo pedir 65 años, para los niños de 12 años nacidos en 1911, cuando pensaban que comenzaba la vejez, el los modelos sugieren que sería en 71.

Sin embargo, parece que las percepciones se están estabilizando: aunque el equipo descubrió que las personas nacidas después de 1935 percibían que la vejez comenzaba más tarde en la vida que los nacidos entre 1911 y 1935, no hubo diferencias notables entre los nacidos entre 1936 y 1951 y los nacidos entre 1936 y 1951. 1952 y 1951. 1974.

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Además, a medida que las personas envejecen, revisan qué edad consideran vieja.

«Esto puede tener que ver con el hecho de que muchas personas no quieren envejecer, por lo que retrasan la aparición de la vejez», dijo Wettstein, y añadió que esto puede estar relacionado con los estereotipos de edad.

Sin embargo, parece que los nacidos en generaciones posteriores cambian aún más de objetivos: mientras las personas nacidas en 1944 revisaron en 1,9 años su noción de vejez, al pasar de 64 a 74, las personas nacidas en 1934 cambiaron su visión en menos de un año. . mes entre estas edades.

El equipo añade que aunque la percepción sobre cuándo comienza la vejez fue mayor para las mujeres que para los hombres, y menor para quienes tenían problemas de salud o se sentían más solos, ni estos factores ni el nivel de educación ni la edad que sentían los participantes, explican plenamente. sus hallazgos.

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Caroline Abrahams, directora de caridad de Age UK, dijo que es bien sabido que la gente tiende a juzgar que «viejo» significa al menos unos años más que su edad cronológica, incluso entre los 70 y los 80 años, y esto probablemente refleja la mala imagen de » viejo” en las culturas occidentales.

«Es una pena que nos impida vivir una vida tan plena y feliz como podríamos y deberíamos en nuestros últimos años porque limitamos nuestras actividades y aspiraciones», dijo.

En cambio, Abrahams dijo que la idea de que somos “tan viejos como nos sentimos” es mucho más solidaria.

«La verdad es que la edad cronológica rara vez es un buen indicador de algo y cuanto antes nos demos cuenta de esto en nuestra sociedad, mejor», dijo.

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