Los ingenieros de control de vuelo esperan perder contacto con el módulo de aterrizaje lunar privado estadounidense Odysseus el martes, deteniendo la misión cinco días después de su aterrizaje lateral, dijo la compañía detrás de la nave espacial, Intuitive Machines.

Quedaba por ver cuántos datos científicos se podrían perder al acortar la vida de Odiseo, que, según estimaciones anteriores de la empresa y de su mayor cliente, la NASA, habría operado en la Luna entre siete y diez días. .

La predicción de la compañía de un final prematuro de la misión se produjo cuando surgieron nuevos detalles sobre las pruebas de atajos y errores humanos que llevaron a una falla en vuelo de los telémetros guiados por láser de la nave espacial antes de su aterrizaje el jueves pasado.

Un funcionario de Intuitive Machines dijo que la pérdida de los telémetros se debió a la decisión de la compañía de renunciar a una prueba previa al lanzamiento del sistema láser para ahorrar tiempo y dinero durante las comprobaciones previas al vuelo del Odysseus en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

“Ciertamente había cosas que podríamos haber hecho para probarlo y realmente ponerlo en marcha. Consumirían mucho tiempo y serían muy caros”, dijo a Reuters Mike Hansen, jefe de sistemas de navegación de la compañía, en una entrevista el sábado. «Así que ese era un riesgo como empresa que reconocimos y asumimos ese riesgo».

Te Puede Interesar:   El trabajo mentalmente estimulante desempeña un papel clave en la prevención de la demencia, según un estudio | Ciencia

El viernes, Intuitive Machines reveló que los telémetros láser, diseñados para proporcionar lecturas de altitud y velocidad de avance al sistema de navegación autónomo del Odysseus, no estaban operativos porque los ingenieros de la compañía no desbloquearon el interruptor de seguridad de los láseres antes del lanzamiento el 15 de febrero. El seguro, similar al interruptor de seguridad de un arma de fuego, sólo se puede desactivar manualmente.

El fallo del telémetro, detectado pocas horas antes del descenso final, obligó a los controladores de vuelo a improvisar una solución experimental para evitar lo que podría haber sido un aterrizaje forzoso catastrófico.

Hansen, el ingeniero que creó el parche de software que resolvió el problema, dijo que la compañía aún no ha determinado si la solución de navegación improvisada, que empleó un sistema experimental proporcionado por la NASA en el módulo de aterrizaje, podría haber sido un factor en el problema de inclinación lateral. de la nave espacial. tierra.

La compañía dijo durante su primera conferencia de prensa posterior al aterrizaje el viernes que Odiseo se enganchó en la parte inferior de una de sus seis patas de aterrizaje en la irregular superficie lunar en el descenso final y se volcó, quedando descansando horizontalmente, aparentemente descansando sobre una roca.

Te Puede Interesar:   Ayudé a asesorar al gobierno de Estados Unidos sobre la próxima probable pandemia. Lo que aprendí es alarmante | Devi Sridhar

Los ejecutivos de Intuitive Machines especularon que la velocidad de avance de la nave espacial al aterrizar, aproximadamente el doble de lo esperado, puede haber sido un factor de obstáculo. Pero queda por ver si el uso de los telémetros láser originales podría haber marcado la diferencia.

En cualquier caso, la postura de costado de Odiseo limitó sustancialmente la exposición de sus paneles solares a la luz solar necesaria para recargar sus baterías. Además, dos de sus antenas apuntaban hacia el suelo, lo que impedía las comunicaciones con el módulo de aterrizaje, dijo la compañía el viernes.

Los ejecutivos de Intuitive Machines dijeron luego que sus equipos de ingeniería necesitarían más tiempo para evaluar cómo se vería afectada la misión general.

En una actualización publicada en línea el lunes, la compañía con sede en Houston dijo: “Los controladores de vuelo tienen la intención de recopilar datos hasta que los paneles solares de la sonda ya no estén expuestos a la luz. Basándonos en el posicionamiento de la Tierra y la Luna, creemos que los controladores de vuelo seguirán comunicándose con Odiseo hasta el martes por la mañana”, cinco días después del aterrizaje.

La NASA, que tiene varios instrumentos de investigación a bordo del rover, dijo que estas cargas útiles fueron diseñadas para operar durante siete días con energía solar antes del atardecer en el lugar de aterrizaje cerca del polo sur de la luna.

Te Puede Interesar:   Los exámenes de detección del cáncer de próstata, más baratos y rápidos, son igual de precisos "y podrían ayudar a más hombres" | Cáncer de próstata

Los ejecutivos de la compañía dijeron a los periodistas el viernes, el día después del aterrizaje de Odysseus, que sus cargas útiles podrían funcionar durante unos nueve o 10 días en el «mejor de los casos».

Las acciones de Intuitive Machines se desplomaron un 35% el lunes.

A pesar de su aterrizaje no tan ideal, Odysseus se convirtió en la primera nave espacial estadounidense en aterrizar en la Luna desde que la última misión tripulada Apolo de la NASA a la superficie lunar llevó a los astronautas Gene Cernan y Harrison Schmitt allí en 1972.

También fue el primer aterrizaje lunar de un vehículo espacial fabricado y operado comercialmente, y el primero bajo el programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo es que los astronautas regresen al satélite natural de la Tierra esta década, antes de que China aterrice allí su nave espacial tripulada.

Intuitive Machines dijo que gastó alrededor de 100 millones de dólares en el módulo de aterrizaje y recibió 118 millones de dólares de la NASA en el marco del programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la agencia, un esfuerzo de bajo presupuesto para estimular viajes comerciales competitivos a la Luna.

Deja un comentario