La pintura más antigua conocida en el mundo es una pintura rupestre casi 6.000 años más antigua que el poseedor del récord anterior, encontrada a unos 10 kilómetros de distancia en la misma isla de Indonesia, dijo un equipo internacional de arqueólogos.

La pintura, que se cree que tiene al menos 51.200 años, fue encontrada en la cueva Leang Karampuang en la isla de Sulawesi en el este de Indonesia, escribieron en el periódico investigadores de la Universidad Griffith, la Universidad Southern Cross y la Agencia Nacional de Investigación e Innovación de Indonesia. Naturaleza.

Las muestras se recolectaron en 2017, pero no se fecharon hasta principios de este año.

El récord anterior lo tenía una imagen de tamaño natural de un cerdo salvaje que se cree que fue creado hace al menos 45.500 años en una cueva en Leang Tedongnge.

La pintura descubierta recientemente muestra tres teriántropos (o híbridos humano-animal) y un cerdo salvaje.

Los cerdos desempeñaron un papel importante en la cultura de los pintores rupestres. Fotografía: Dominic Julian/Agencia Nacional de Investigación e Innovación de Indonesia/Google Arts & Culture

Adhi Agus Oktaviana, autor principal y estudiante de doctorado en la Universidad Griffith, dijo que los hallazgos fueron «muy sorprendentes».

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Dijo que el arte era mucho más antiguo que el famoso arte europeo de la edad de hielo, como las pinturas rupestres de Lascaux en Francia, que se cree que tienen alrededor de 20.000 años.

El descubrimiento contradice la opinión académica de que el arte rupestre figurativo temprano consistía en paneles de figuras individuales en lugar de escenas en las que las figuras interactuaban entre sí.

Los investigadores utilizaron series de uranio para fechar las capas de carbonato de calcio que se formaron sobre el arte. Se trataba de extraer muestras de piedra caliza que luego se vaporizaban con un láser. La edad de la muestra se calculó midiendo la proporción de torio y uranio.

Los investigadores dijeron que este método permitió datar las capas con mayor precisión, asegurando que los materiales más nuevos y más antiguos no se mezclaran.

Los investigadores también fecharon el arte en una cueva cercana, Leang Bulu' Sipong 4, que anteriormente se consideraba el arte rupestre más antiguo del mundo. Descubrieron que la obra de arte, que anteriormente se creía que tenía al menos 44.000 años, tenía al menos 48.000 años.

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Sin embargo, el sitio de la pintura rupestre más antigua conocida en Leang Tedongnge no pudo fecharse utilizando el método más nuevo ya que no quedaba material de carbonato de calcio.

El Dr. Tristen Jones, experto en arte rupestre de la Universidad de Sydney, dijo que el nuevo método era «un gran paso adelante en la mejora de la resolución y precisión de la datación». Por lo general, dijo, el arte rupestre es extremadamente difícil de fechar porque el arte está hecho predominantemente de minerales. Esto significa que la datación por radiocarbono, que se utiliza comúnmente para datar los arrecifes de coral, no funciona.

Adam Brumm, profesor de la Universidad Griffith que dirigió conjuntamente el estudio, dijo que en los cientos de excavaciones que ha realizado en la región, había frecuentes representaciones del cerdo verrugoso. «Eran claramente importantes desde el punto de vista económico para esta gente de élite», dijo. «Podemos ver que para ellos también eran importantes simbólicamente y tal vez incluso espiritualmente».

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Sin embargo, los investigadores dijeron que los eventos que tienen lugar en la obra de arte son «difíciles de interpretar» y no está claro qué animales inspiraron los híbridos humano-animal, ya que fueron dibujados como «esencialmente figuras de palitos».

«Por alguna razón… los primeros humanos… rara vez son retratados de alguna forma que pueda interpretarse razonablemente como un ser humano», dijo Brumm. «Los animales a menudo eran dibujados con una fidelidad anatómica increíble, pero (los primeros pintores rupestres) pusieron menos esfuerzo en hacerlo».

Dijo que los investigadores estaban casi seguros de que uno de los híbridos humano-animal era un humano con cabeza de pájaro, y otro tenía cola, que se creía que era la de una civeta.

«La narración de historias es una parte extremadamente importante de la evolución humana y posiblemente incluso ayude a explicar nuestro éxito como especie, pero encontrar evidencia de ello en el arte, especialmente en el arte rupestre muy antiguo, es excepcionalmente raro».

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