PAGLa política es una tormenta de fuego, a veces literalmente. En 2023, en las montañas Berkshire de Massachusetts, alguien vertió gasolina sobre un cartel pro-Trump clavado en un árbol y ponle luz. Tres años antes, en la misma zona, un partidario de Trump de 49 años comenzó un gran incendio después de encender unos fardos de heno adornados con un cartel a favor de Biden. Esta bucólica zona de Massachusetts no es conocida por los pirómanos, pero aquí, como en el resto del mundo, es como si la gente estuviera consumida por el odio.

Y no es sólo en Estados Unidos donde liberales y conservadores parecen odiarse mutuamente. Una encuesta en el Reino Unido En 2017, descubrieron que tanto los partidarios conservadores como los laboristas veían al otro lado como mucho menos inteligente, de mente abierta y honesto que el suyo. Sólo el 24% y el 19%, respectivamente, estarían felices si su hijo se casara con alguien del otro lado de la división ideológica.

¿Pero es este odio tan intenso como parece? ¿Y es, de hecho, odio o algo completamente distinto?

Lo que es cierto es que nuestros oponentes políticos a aparecer odiarnos; nuestras “metapercepciones” de ellos son muy negativas. Déjame explicarte: las percepciones son lo que piensas del otro lado, y las metapercepciones son lo que crees que el otro lado piensa de ti. Fundamentalmente, las investigaciones muestran que nuestras metapercepciones están extremadamente mal calibradas. En otras palabras, creemos que nos odian mucho más de lo que realmente nos odian. En un estudiola supuesta aversión fue exagerada en unos 25 puntos en una escala de 100 puntos. Otro encontrado este odio fue sobreestimado hasta en un 300%.

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He aquí por qué esto es un problema: nos agradan aquellos a quienes parece gustarles y tendemos a odiar a aquellos que parecen odiarnos, incluso si no es así. Éste es el principio de reciprocidad y también la razón por la que la gente está dispuesta a participar en prácticas antidemocráticas. Los datos muestran que la mayoría de personas de izquierda y derecha están a favor de elecciones transparentes y en contra de la manipulación, por ejemplo, pero consideran que la gente de ellos valorar estos principios hasta un 88% más. Esto significa problemas, porque cuando crees que tus oponentes están rompiendo las reglas, tú también estás dispuesto a hacerlo.

Afortunadamente, existe una manera de romper este ciclo. Cuando la gente tiene su metapercepciones inexactas corregidos, muestran menos animosidad partidista. Asimismo, recordarles que sus oponentes apoyan la democracia. los guía reafirmar su propio compromiso con las normas democráticas y expresar menos apoyo a candidatos no democráticos.

Si bien está claro que a menudo sobreestimamos la cantidad de odio político que hay en el mundo, es ciertamente cierto que personas de diferentes bandos a menudo se desagradan y, a veces, se atacan entre sí. La otra pregunta entonces es ¿por qué?

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Una razón importante es la configuración de la política y las elecciones, que a menudo son un juego de suma cero. Cuando el sistema significa que tu victoria es mi derrota, la gente naturalmente se volverá antagónica. Por supuesto, no todas las rivalidades son malas. Los atletas se desempeñan mejor cuando compiten contra personas o equipos hacia quienes sienten animosidad. Pero la política no es lo mismo que el deporte. El objetivo del deporte es la competencia, y aunque las elecciones también lo son, en los años venideros debemos vivir todos juntos en la misma sociedad, gobernada por los mismos partidos.

Otra razón por la que no nos agradan nuestros oponentes políticos es porque tendemos a pensar que son inmorales. Junto con mis colegas, pregunté a liberales y conservadores qué creían que pensaba cada grupo sobre los errores obvios. Asombrosamente, nos dimos cuenta que la gente creía que el 15% de sus oponentes consideraban aceptable la explotación sexual de niños. De hecho, casi todo el mundo lo condena.

También es posible ver a las personas del otro lado como malvadas porque respaldan políticas que causan daño. En verdad, todo Las políticas causan algún daño, ya sean impuestos, transporte, inmigración o drogas. Cada ley o iniciativa implica compensaciones confusas: costos y beneficios que ayudan a algunos y causan sufrimiento a otros. Desafortunadamente, las investigaciones muestran que la gente cree que sus oponentes políticos Pretendo que estos costos no deseados y saborear los problemas que causan.

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La clave para entender todo esto está en nuestro pasado lejano. Aunque a menudo nos consideramos depredadores superiores en la cima de la cadena alimentaria, nuestros antepasados ​​vivían en constante miedo: más presas que depredadores. A lo largo de los millones de años que nuestras mentes han evolucionado, hemos sido acechados, cazados y aterrorizados por grandes felinos, águilas y manadas de lobos. Y aunque ahora vivimos en relativa seguridad, no podemos librarnos de este sentimiento generalizado de amenaza.

Con este conocimiento sobre la naturaleza humana, podemos comprender mejor por qué aquellas personas en las zonas rurales de Massachusetts prendieron fuego a carteles políticos. No estaban tanto empeñados en una destrucción sin sentido sino más bien en miedo, preocupados por su futuro y el futuro de la nación si el otro bando ganaba. Por supuesto, sentir miedo no autoriza la violencia ni el incendio provocado. No lo justifica, pero puede ayudar a explicarlo.

Un entorno que nos haga menos temerosos sin duda ayudaría. Desafortunadamente, hay muchos actores políticos decididos a aprovechar nuestro miedo evolucionado, alimentando nuestra sensación de amenaza para obtener una ventaja para ellos mismos. Debemos intentar aferrarnos a la realidad: “ellos” no te odian tanto como crees. Es posible que estén dispuestos a causar daño, pero principalmente sobre la base de la reciprocidad. Ellos piensan que su El lado opuesto es el que abraza el caos y la destrucción.

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La solución a esta percepción errónea mutua es mostrarnos unos a otros que no es así y explicar cómo nuestras creencias políticas se basan en sentimientos de miedo y preocupación. trabajo que hacemos muestra que las personas están más dispuestas a respetar y relacionarse con los oponentes que informan sobre experiencias personales de sufrimiento y preocupaciones sobre lo que podría sucederles en el futuro.

Así que la próxima vez que hables con alguien que no esté de acuerdo contigo, dedica menos tiempo a acusarlo de quemarlo y más tiempo ayudándolo a comprender tus creencias y tus miedos, que, en el fondo, probablemente serán similares a los de ellos. .

Kurt Gray es profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

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