W.Todos llevamos algunos secretos que preferimos no compartir con quienes nos rodean. Del mismo modo que sólo podemos invitar a visitantes a las “buenas habitaciones” de nuestra casa, mientras que el resto es una propina absoluta, a menudo ocultamos el caos de nuestra vida personal detrás de una fachada pulida. Esto puede ser un grave error, ya que son precisamente estas vulnerabilidades las que pueden ofrecer valiosas oportunidades para conectar con las personas que nos rodean.

Esto a veces se conoce como “hermoso efecto desorden”, y un ejemplo notable de lo que sucede en la esfera pública es la vida de Diana, Princesa de Gales. En ese momento, incluso sus críticos más duros habrían admitido que tenía una capacidad increíble para conectarse con la gente. Y la admiración generalizada por ella parece haber surgido debido a sus vulnerabilidades, no a pesar de ellas. En su controvertida entrevista Panorama de la BBC de 1995, por ejemplo, habló de las infidelidades de su marido, pero también de sus luchas con la salud mental y sus aventuras amorosas. Muchos de los detractores de Diana creían que ella había proporcionado el material para su propia difamación, pero la popularidad de Diana se disparó en los días posteriores a la entrevista, y el Daily Mirror informó que un sorprendente 92% del público apoyó su aparición en el programa.

Un creciente conjunto de investigaciones en psicología social sugiere que el efecto del hermoso desorden es un fenómeno común. Tendemos a tener mucho miedo de las reacciones negativas ante nuestros defectos y fracasos, y al mismo tiempo subestimamos cuánto apreciarán las personas nuestra honestidad o valentía. En general, las percepciones que los demás tienen de nuestras vulnerabilidades son mucho más positivas de lo que imaginamos.

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Algunas de las primeras evidencias académicas de esto provienen de un experimento un tanto sádico en estudiantes universitarios de Cornell. Se pidió a los participantes que completaran un cuestionario sobre diversas experiencias de sus vidas. Tenían que decir si alguna vez habían montado en monociclo o visitado una ciudad extranjera o, lo más importante, si alguna vez habían mojado la cama. Luego se les dijo a los participantes que una computadora estaba ocupada preparando una biografía automatizada de ellos, que se pasaría a otro estudiante para su evaluación.

En realidad, el texto fue escrito previamente de una manera diseñada para producir agudos sentimientos de vergüenza. “Aunque este estudiante no está exento de defectos”, decía, “ocasionalmente tiene algunas dificultades para orinar en la cama, él (o ella) continuó sobresaliendo como estudiante en Cornell y se considera una persona amigable y extrovertida. y persona cariñosa.” Después de que se les mostrara, los participantes tenían que estimar qué tan positivamente los vería el nuevo conocido en una escala de 0 (mucho más negativamente que el estudiante promedio) a 100 (mucho más positivamente que el estudiante promedio). Para probar si estas predicciones eran ciertas, los estudiantes que tomaron la evaluación calificaron cuánto esperarían que les agradara esta persona usando la misma escala.

Podemos imaginar el sonrojo de los que mojan la cama al leer la copia impresa, pero la información embarazosa fue interpretada mucho más positivamente de lo que esperaban. La diferencia fue particularmente marcada cuando se informó a los nuevos conocidos sobre los pasatiempos e intereses del estudiante. Con más detalles que procesar, parecieron darle sorprendentemente poco peso al material algo decepcionante; en la escala de 100 puntos, les dieron un 69, una respuesta abrumadoramente positiva.

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Otras investigaciones sugieren que la gente suele ver la confesión de vulnerabilidad como un signo de autenticidad. Dena Gromet y Emily Pronin pidieron a los estudiantes de Princeton que se imaginaran eligiendo algunas declaraciones que pudieran representar su vida interior ante un extraño. A algunos se les pidió que eligieran entre una lista de debilidades, como mal genio, impulsividad y mentalidad cerrada. A otros se les pidió que eligieran algunas afirmaciones adecuadas de una lista de fortalezas como la paciencia, la perseverancia y la apertura de mente. Nuevamente, a los participantes se les dijo que estas declaraciones se mostrarían a otro estudiante y se les pidió que predeciran cuánto le gustarían a esa persona. En promedio, los estudiantes que eligieron sus debilidades asumieron que agradarían menos que aquellos que eligieron sus fortalezas. Pero las percepciones eran en general mucho mejor de lo que esperaban. De hecho, quienes leyeron los perfiles dieron calificaciones ligeramente más altas a alguien que enumeró sus puntos negativos. Todo esto estaba relacionado con percepciones de autenticidad. Ser honesto acerca de tus vulnerabilidades hacía que la gente pareciera más agradable.

El aprecio de la gente por la autenticidad es tan fuerte que preferirían salir con alguien que confiesa algo éticamente dudoso que alguien que evade deliberadamente la verdad. Los investigadores de Harvard pidieron a los participantes que analizaran las respuestas de una posible cita a una serie de preguntas, como si habían transmitido una ITS a sabiendas. Como era de esperar, las personas con un historial absolutamente limpio obtuvieron las puntuaciones más altas. Sin embargo, aquellos que simplemente se negaron a responder tendieron a ser clasificados como los peores de todos.

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Los experimentos han demostrado que el hermoso efecto desorden se aplica a todo tipo de contextos. Expresar vulnerabilidad puede incluso beneficiar a personas en posiciones de poder, quienes pueden sentir la necesidad de presentar una imagen impecable a sus seguidores. Líderes que admiten una debilidad potencialmente embarazosa –como la ansiedad por hablar en público o el miedo a volar– puntuación más alta en calificaciones de autenticidad e inspirar una mayor lealtad.

En una época en la que retratos perfectamente seleccionados llenan nuestros feeds de Instagram, vale la pena tener en cuenta el hermoso efecto desordenado. En el mundo digitalmente pulido de hoy, reconocer sus vulnerabilidades puede resultar especialmente difícil. Pero si puedes calmar a tu crítico interior y reconocer que la inseguridad, la desilusión y la frustración son experiencias humanas universales, te resultará mucho más fácil compartir tus fracasos percibidos con los demás, cuyas reacciones empáticas pueden actuar como un bálsamo para tu dolor. En lugar de aislarnos, las cosas que nos avergüenzan son a menudo un signo de nuestra humanidad y un fuente de intimidad y conexión.

David Robson es el autor de Las leyes de la conexión: 13 estrategias sociales que transformarán tu vida, publicado por Canongate el 6 de junio (£ 18,99). Para apoyar a The Guardian y al Observador, solicite su copia en Librería Guardian. con. Es posible que se apliquen tarifas de envío.

Otras lecturas

Atreverse mucho por Brené Brown (Una vida de pingüino, £ 10,99)

Las claves de la bondad por Claudia Hammond (Canongate, £ 16,99)

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