ISu objetivo es ser una exploración de los esfuerzos pasados ​​y futuros de la humanidad para descarbonizar la forma en que vivimos. Objetos históricos combinados con exhibiciones interactivas mostrarán cómo los sistemas energéticos ecológicos son moldeados por la imaginación y la innovación.

Pero la nueva galería del Museo de Ciencias, Revolución Energética, Galería Adani Green EnergyA los ambientalistas les cayó mal.

La semana pasada, protestaron en la fiesta privada de inauguración de la galería y confrontaron a los invitados con carteles que denunciaban la decisión del museo de Londres de aceptar el patrocinio del grupo energético indio Adani, organizado a través de su filial de energía renovable, Adani Green Energy.

Las otras empresas de la compañía –que incluyen importantes inversiones en minas de carbón australianas– significan que su patrocinio se ve empañado, dicen los manifestantes. “Ningún museo o institución pública debería ayudar a una empresa tan tóxica a impulsar su marca”, dijo Rhian Ashford, de la coalición Fossil Free Science Museum.

Las acusaciones provocarán otra gran controversia sobre el patrocinio de museos y sobre cómo está respondiendo la industria a la necesidad de descarbonizar nuestro planeta. Algunos apoyan a los manifestantes. Otros están al lado del museo.

«India es un país vasto y su sistema eléctrico todavía depende en gran medida del carbón», dijo Bob Ward, director de políticas del Instituto Grantham para la Investigación del Cambio Climático. “Sabe que necesita dejar de quemar combustibles fósiles y ha creado uno de los programas de energía solar más ambiciosos del mundo, en el que Adani Green Energy, la mayor empresa de energía renovable de la India, desempeña un papel clave.

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Activistas protestan frente al Museo de las Ciencias en 2021 contra el patrocinio de las empresas de combustibles fósiles Fotografía: Imágenes SOPA/LightRocket/Getty Images

«Sin embargo, no es posible pasar del carbón a la energía solar de la noche a la mañana, por lo que es ridículo hacer campaña contra la nueva galería porque en la India todavía se queman combustibles fósiles», añadió Ward, un asesor involucrado en la planificación del proyecto de la galería. “Estos manifestantes verdes están tratando de disuadir a la gente de visitar una galería, lo que deja claro que el cambio climático es el desafío más importante que enfrenta la humanidad hoy. Esto es una locura y contraproducente”.

Pero Chris Garrard, miembro de la coalición Fossil Free Science Museum, insistió en que la protesta estaba justificada. “El trabajo de los curadores de las galerías es realmente importante, pero ha sido constantemente socavado por los líderes de los museos que han elegido patrocinadores como Adani, incluso cuando la compañía continúa expandiendo su extracción y quema de carbón”.

Garrard dijo que el Museo de Ciencias se negó a escuchar las protestas generalizadas de las partes interesadas. «Esto no nos deja otra opción que pedir un boicot a la galería», añadió.

Activistas de Extinction Rebellion frente al Museo de Ciencias pidiendo el fin de la colaboración con Adani en 2023. Fotografía: Denise Laura Baker/Alamy

Ian Blatchford, director ejecutivo del museo, dijo que él y sus colegas reconocieron que “algunos activistas tienen opiniones firmes sobre el patrocinio y quieren ver un cierre completo de sectores enteros. Sin embargo, nuestros administradores no están de acuerdo con esa opinión y han articulado claramente nuestro enfoque al instar a las empresas, gobiernos e individuos a hacer más para que la economía global sea menos intensiva en carbono”.

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El científico climático, el profesor Myles Allen de la Universidad de Oxford, fue más cauteloso. «En muchos sentidos, empresas como Adani están haciendo mucho más que muchas empresas occidentales para alejarse de los combustibles fósiles y desarrollar energías renovables, por lo que es un poco injusto cubrirlas», dijo.

“El problema es que nadie está obligado a revelar cómo pretenden evitar que los productos que venden provoquen el calentamiento global. Diversificarse hacia la energía renovable no tiene sentido si todavía se venden combustibles fósiles, y prometer deshacerse de sus activos de combustibles fósiles para 2049 tampoco funciona. Hasta que las empresas no nos digan cómo van a arreglar los combustibles fósiles, no sólo mezclarlos, no podremos decir cuáles están en camino de alcanzar el cero neto. Quizás esta nueva galería lo deje claro y claro, lo cual sería genial”.

En cuanto a la galería que desató esta polémica, su objetivo es sencillo. Está diseñado para demostrar las tecnologías que serán necesarias si la humanidad quiere detener el calentamiento global y detener su precipitada caída actual en una crisis que amenaza con provocar sequías, derretir los casquetes polares, inundar ciudades costeras, desencadenar migraciones masivas y provocar pérdidas masivas. de la biodiversidad.

«Esta es una galería nueva y permanente», dijo su curador, Oliver Carpenter. “Dentro de 10 años, tu contenido seguirá siendo relevante. Por lo tanto, ubicar la energía renovable en un contexto histórico fue crucial para nuestra planificación”.

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Un ejemplo importante lo constituye la exposición de un taxi eléctrico construido en 1897. Fue fabricado por la Great Horseless Carriage Company y transportó una flota de más de 70 pasajeros por Londres durante varios años. Conocidos como taxis Bumble Bee por su pintura amarilla y negra brillante, cada uno funcionaba con una batería de plomo-ácido que se recargaba después de su uso en la propia central eléctrica de carbón de la empresa.

Su diseñador, Walter Bersey, afirmó que sus cabañas “no tenían olor, ruido, calor, vibración y ningún peligro posible”, pero finalmente fueron retiradas de servicio en 1899. Curiosamente, se necesitaron más de 100 años para instalar electrico. El taxi regresará y Transport for London informó el año pasado que más de la mitad de los 14.700 vagones de alquiler de la capital ahora tienen “capacidad de emisiones cero”.

«Las cosas podrían haber sido muy diferentes si Henry Ford y el descubrimiento de yacimientos de petróleo y gas en Estados Unidos no hubieran ocurrido juntos», añadió Carpenter. «Estos son los tipos de variables que queremos resaltar en la galería».

Otros avances en el camino hacia un futuro bajo en carbono incluyen algunas de las máquinas que formaron la primera red eléctrica pública del mundo, creada por Thomas Edison en Londres en 1882, así como algunos de los restos de Zeta, un experimento de fusión nuclear creado en finales de los años cincuenta por científicos británicos. Pensaron erróneamente que esto traería al mundo energía barata, abundante y baja en carbono en unos pocos años.

«Hemos tenido que aprender muchas lecciones sobre la generación de energía a lo largo de las décadas y, como deja claro la galería, necesitaremos aprender muchas más», añadió Carpenter.

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