Se supone que la materia oscura constituye el 85% de la masa del universo, según la sabiduría científica convencional. Pero los defensores de una nueva teoría radical de la gravedad, en la que el espacio-tiempo es «inestable», dicen que su enfoque podría hacer que la elusiva sustancia quede obsoleta.

La propuesta, esbozada en un nuevo artículo, plantea la controvertida posibilidad de que la materia oscura, que nunca ha sido observada directamente, sea un espejismo que una parte sustancial de la comunidad física ha estado persiguiendo durante varias décadas. La teoría se considera bastante izquierdista y aún no se ha probado exhaustivamente, pero las últimas afirmaciones están causando revuelo en el mundo de la física.

Al anunciar el artículo X, el profesor Jonathan Oppenheim del University College London dijo: “Chicos, algo parece estar sucediendo. Hemos demostrado que nuestra teoría de la gravedad… puede explicar la expansión del universo y la rotación galáctica sin materia ni energía oscuras”.

Hay múltiples líneas de evidencia sobre la materia oscura, pero su naturaleza sigue siendo un misterio y las búsquedas del Gran Colisionador de Hadrones han resultado con las manos vacías. El año pasado, la Agencia Espacial Europea lanzó una misión, Euclid, con el objetivo de producir un mapa cósmico de la materia oscura.

El último artículo, publicado en el sitio web de Arxiv y aún no ha sido revisado por pares, plantea la cuestión de si existe, estableciendo paralelismos entre la materia oscura y conceptos erróneos del pasado, como «el éter», una sustancia invisible que se cree que impregna todo el espacio.

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“En ausencia de evidencia directa de energía oscura o materia oscura, es natural preguntarse si pueden ser construcciones científicas innecesarias, como las esferas celestes, el éter o el planeta Vulcano, todos los cuales han sido reemplazados por explicaciones más simples. ,» él dice. «Gravity tiene una larga historia de ser un embaucador».

En este caso, la explicación más simple propuesta es la “teoría post-cuántica de la gravedad clásica” de Oppenheim. El profesor de la UCL ha pasado los últimos cinco años desarrollando este enfoque, que pretende unir los dos pilares de la física moderna: la teoría cuántica y la relatividad general de Einstein, que son fundamentalmente incompatibles.

La teoría de Oppenheim predice que la estructura del espacio-tiempo es suave y continua (clásica), pero inherentemente inestable. La velocidad a la que fluye el tiempo fluctuaría aleatoriamente, como una corriente burbujeante, el espacio se distorsionaría aleatoriamente y el tiempo divergiría en diferentes partes del universo. La teoría también predice un colapso intrínseco de la previsibilidad.

El artículo afirma que esta visión del universo podría explicar las observaciones históricas de galaxias en rotación que llevaron al «descubrimiento» de la materia oscura. Las estrellas en los bordes de las galaxias, donde se espera que la gravedad sea más débil según la materia visible, deberían girar más lentamente que las estrellas en el centro. Pero, en realidad, el movimiento orbital de las estrellas no se ralentiza. De esto, los astrónomos dedujeron la presencia de un halo de materia invisible (oscura) que ejercía una atracción gravitacional.

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En el enfoque de Oppenheim, la energía adicional necesaria para mantener las estrellas fijas en órbita proviene de fluctuaciones aleatorias en el espacio-tiempo, que en realidad añaden un zumbido gravitacional de fondo. Esto sería insignificante en una interacción de alta gravedad, como la de la Tierra orbitando alrededor del Sol. Pero en situaciones de baja gravedad, como en las afueras de una galaxia, el fenómeno dominaría y, acumulativamente, podría ser responsable de la mayor parte de la energía en la galaxia. Universo.

«Demostramos que esto puede explicar la expansión del universo y las curvas de rotación galáctica sin la necesidad de materia o energía oscura», dijo Oppenheim en X. «Sin embargo, recomendamos precaución, ya que hay otra evidencia indirecta de la materia oscura, por lo tanto , se necesitan más cálculos y comparaciones con los datos. Pero si es así, parecería que el 95% de la energía del universo se debe a la naturaleza errática del espacio-tiempo, lo que indicaría una ruptura fundamental en la previsibilidad de la física o que estamos inmersos en un entorno que no obedece. las leyes de la física. teoría clásica o cuántica”.

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No todo el mundo está convencido, incluidos los conocidos teóricos Prof. Carlo Rovelli y Prof. Geoff Penington, quienes firmaron una apuesta de 5.000:1 con Oppenheim en contra de que se demostrara que su teoría era correcta.

«Creo que es bueno para los físicos explorar una amplia variedad de enfoques para problemas muy difíciles, como combinar la mecánica cuántica con la gravedad», dijo Penington.

“Personalmente, no creo que este enfoque en particular sea el correcto. Obviamente, pongo mi dinero en lo que digo a este respecto y no hay nada nuevo en los artículos recientes que me haga cambiar esa evaluación”.

Otros están más entusiasmados. «Creo que los autores han descubierto algo realmente interesante aquí, al explorar algunas ideas hermosas e innovadoras», dijo el profesor Andrew Pontzen, cosmólogo del University College de Londres. “Sin embargo, el desafío de reemplazar la materia oscura es que existen muchas líneas de evidencia diferentes que sugieren su presencia. Hasta el momento sólo han abordado una de estas líneas. Sólo el tiempo dirá si las nuevas ideas pueden realmente explicar la enorme variedad de fenómenos que apuntan a la materia oscura”.

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