La búsqueda para declarar el Antropoceno como una época geológica oficial se ha convertido en una disputa épica, después de que se cuestionó la validez de una votación filtrada que aparentemente acabó con la propuesta.

Los defensores de la idea han estado trabajando en la propuesta durante 15 años. Dicen que esto formalizaría los cambios innegables e irreversibles que la actividad humana ha provocado en el planeta. Marcaría el fin de la época del Holoceno, los 11.700 años de entorno global estable en el que se desarrolló toda la civilización humana.

Quienes se oponen argumentan que señalar el comienzo de la era humana en una fecha específica no reconoce la larga historia de cambios antropogénicos, a través de la agricultura, por ejemplo.

La propuesta fijó la fecha de inicio del Antropoceno en 1952, marcado por la lluvia radiactiva mundial de plutonio procedente de las pruebas de armas nucleares. Una nueva época también requiere una ubicación específica para representar el cambio y en julio se seleccionó el sedimento recolectado de un lago en Canadá.

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Sin embargo, un comité geológico, el Subcomité de Estratigrafía Cuaternaria (SQS), que votó en febrero anuló la propuesta por 12 votos contra cuatro, según un informe. Informe del New York Times. Posteriormente, el presidente de la SQS afirmó que la “supuesta” votación constituía una “violación de las normas legales” y solicitó una investigación sobre el caso.

Las posibilidades de que se adopte formalmente el Antropoceno parecen escasas, ya que el presidente de la Comisión Internacional de Estratigrafía, que supervisa el SQS habiendo dicho a la revista Nature que la propuesta “no puede avanzar más”.

De confirmarse la votación se podrá presentar una nueva propuesta. En cualquier caso, el concepto de Antropoceno ya se utiliza ampliamente para describir el impacto de la humanidad en el cambio del planeta.

Una propuesta alternativa podría ser declarar el Antropoceno como un “evento” geológico. Estos ocurren a lo largo del tiempo, no son parte de la escala de tiempo geológica oficial y no requieren la aprobación del comité. Las extinciones masivas y la oxigenación de la atmósfera hace 2 mil millones de años se denominan eventos.

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«El impacto humano es mucho más profundo en el tiempo geológico», dijo el profesor Mike Walker, miembro del SQS y de la Universidad de Gales, Trinity Saint David. «Si ignoramos eso, estamos ignorando el verdadero impacto, el impacto real, que los humanos tienen en nuestro planeta».

Sin embargo, el presidente del SQS, el profesor Jan Zalasiewicz de la Universidad de Leicester, dijo: “La supuesta votación se llevó a cabo en violación de los estatutos de la ICS. La violación de las normas legales incluía aquellas relativas a la elegibilidad para votar y otras normas vitales para garantizar el debido proceso científico. La (filtración) expuso al SQS, y por defecto a sus organismos científicos matrices, a un potencial considerable de daño a su reputación”.

Zalasiewicz, apoyado por uno de los vicepresidentes del SQS, afirmó que había solicitado una investigación «que incluya la instauración de un procedimiento para anular la supuesta votación».

Philip Gibbard, miembro del SQS de la Universidad de Cambridge, dijo a Nature que el quid de la cuestión de la anulación era una objeción al proceso de votación que comenzaba el 1 de febrero, cuando el resto del comité quería seguir adelante: «Hay una Hay muchas uvas amargas aquí.

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El profesor Colin Waters, presidente del Grupo de Trabajo sobre Antropoceno que desarrolló la propuesta, dijo a The Guardian: “Independientemente de la votación, el AWG apoya plenamente su propuesta, que ha demostrado más allá de toda duda razonable que el sistema Tierra ahora está claramente fuera de su alcance relativamente”. sistema estable. Condiciones interglaciares del Holoceno (y) que los cambios son irreversibles”.

Waters dijo: “Los estratos del Antropoceno también son distintos de los estratos del Holoceno. Se pueden caracterizar utilizando más de 100 señales sedimentarias duraderas, incluidos radionucleidos antropogénicos, microplásticos, cenizas volantes y residuos de pesticidas, muchos de los cuales muestran fuertes aumentos a mediados del siglo XX.

«El Antropoceno, aunque actualmente breve, tiene suficiente escala e importancia para ser representado en la escala de tiempo geológica», dijo. «Continuaremos discutiendo el caso y no me sorprendería que en el futuro haya una solicitud para que se reconsidere una propuesta».

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