El número de jóvenes que reciben la vacuna MMR ha aumentado casi una cuarta parte en comparación con el año pasado, según muestran las cifras oficiales.

En enero se lanzó una campaña nacional para aumentar la aceptación en medio de la preocupación por las tasas de sarampión en Inglaterra, cuando la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) declaró un incidente nacional tras un brote importante en West Midlands. El crecimiento de las infecciones no muestra signos de desaceleración, con un Aumento del 40% en los casos notificados en Inglaterra desde marzo.

Los últimos datos del NHS de Inglaterra muestran que se administraron más de 360.000 vacunas MMR en las 12 semanas hasta el 24 de marzo de 2024, un aumento del 23%.

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Los mayores aumentos en las cifras de vacunación se han producido en el noroeste, Londres y West Midlands.

La primera dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola normalmente se administra a niños de un año de edad, y la segunda entre los tres años y medio y los cinco años. El sarampión es altamente contagioso y puede causar enfermedades graves, discapacidad permanente o incluso la muerte. En mujeres embarazadas, puede provocar muerte fetal, abortos espontáneos y bajo peso al nacer.

La nueva campaña anima a los padres y cuidadores de niños de seis a 11 años a reservar una cita con el médico de cabecera de su hijo para que puedan recibir las vacunas MMR que les faltaron, y poco más de un millón de personas de entre 11 y 25 años en Londres y West Midlands también fueron vacunado. Se le anima a ponerse al día con los golpes perdidos.

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Para prevenir el sarampión, más del 95% de los niños deberían vacunarse, pero las cifras del NHS de diciembre sugieren que en Inglaterra sólo se vacuna alrededor del 85%.

Con aproximadamente 3,4 millones de niños menores de 16 años en riesgo de contraer el virus, la campaña envió más de un millón de cartas y correos electrónicos a los padres invitándolos a vacunar a sus hijos. Se han llevado a cabo clínicas temporales de MMR en autobuses de bienestar, bibliotecas, escuelas, farmacias y supermercados externos.

Pero los casos de sarampión siguen aumentando. Según datos de UKHSA publicados la semana pasada, hubo 103 casos nuevos la semana pasada. El número de casos confirmados por laboratorio desde el 1 de octubre de 2023 ha aumentado a 1.212, un aumento del 40% con respecto a las cifras de marzo. En octubre de 2023, solo eran 17.

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Casi dos tercios (64%) de los casos ocurrieron en niños menores de 10 años. Aunque la UKHSA afirmó que el sarampión estaba presente en todas las regiones, el 46% de los casos se produjeron en West Midlands y el 26% en Londres.

Steve Russell, director nacional de vacunación y rastreo del NHS, acogió con satisfacción las alentadoras cifras de vacunación, pero instó a quienes aún no han recibido la vacuna MMR a que se presenten.

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Dijo: “El sarampión es una enfermedad muy grave y, dado que los datos muestran que todavía hay casos reportados en todo el país, es vital que todos los que aún están desprotegidos se presenten para recibir ambas dosis lo más rápido posible comunicándose con su médico de cabecera. o visitando una de las clínicas de vacunación temporales que operan en algunas de las zonas de mayor riesgo”.

En respuesta a los hallazgos, la profesora Helen Bedford, experta en inmunización del Royal College of Paediatrics and Child Health, dijo que era una buena noticia ver a tanta gente vacunada en tan poco tiempo, y que las clínicas emergentes y otras iniciativas había eliminado algunas de las barreras prácticas al acceso a las vacunas y a la prestación de consultas e información clínicas flexibles.

Ella dijo: “Si bien las dudas sobre las vacunas también son un factor para algunos, existen problemas reales de accesibilidad en todo el Reino Unido. Las medidas para ayudar a las familias a acceder a las citas y a las vacunas son esenciales.

«Sin embargo, todavía estamos muy lejos del objetivo de cumplimiento del 95% establecido por la Organización Mundial de la Salud. Es necesario trabajar más para prevenir nuevos brotes de sarampión».

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