El jefe de la NASA advirtió que China está fortaleciendo sus capacidades espaciales mediante el uso de programas civiles para enmascarar objetivos militares, advirtiendo que Washington debe permanecer alerta.

«China ha logrado avances extraordinarios, especialmente en los últimos 10 años, pero son muy, muy secretos», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a los legisladores en el Capitolio.

“Creemos que gran parte del llamado programa espacial civil es un programa militar. Y creo que en realidad estamos en una carrera”, añadió Nelson.

Dijo que esperaba que Beijing «entre en razón y comprenda que el espacio civil es para usos pacíficos», pero añadió: «No hemos visto eso demostrado por China».

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Los comentarios de Nelson se produjeron mientras testificaba ante el comité de asignaciones de la Cámara de Representantes sobre el presupuesto de la NASA para 2025.

Dijo que Estados Unidos debería volver a aterrizar en la Luna antes que China, ya que ambas naciones llevan a cabo misiones lunares. Pero expresó su preocupación de que si Beijing llegara primero, podría decir: «Está bien, este es nuestro territorio, quédense fuera».

Nelson dijo anteriormente que Estados Unidos estaba “en una carrera espacial” con China y advirtió que China podría eventualmente reclamar “poseer” el área de la Luna, rica en recursos.

En 2022, el programa espacial de China instaló una estación espacial en órbita terrestre y montó varias misiones en órbita lunar y de recuperación de muestras.

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Desde entonces, Estados Unidos planea volver a enviar astronautas a la Luna en 2026 con su misión Artemis III. China dice que espera enviar humanos a la Luna para 2030.

Nelson dijo que confía en que Estados Unidos no perderá su “ventaja global” en la exploración espacial.

«Pero hay que ser realista», dijo. “China realmente ha invertido mucho dinero en esto y tiene mucho espacio en su presupuesto para crecer.

“Creo que será mejor que no bajemos la guardia”.

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