Cuando las cajas que contenían los huesos fosilizados de Victoria, el T-rex, llegaron al Museo de Melbourne, uno de los principales paleontólogos de Australia estaba mareado de emoción y aprensión.

«Es lo más cerca que he estado jamás de un cráneo de T-rex», dice el Dr. Erich Fitzgerald.

«Es a la vez el sueño de un fanático de los dinosaurios de toda la vida y también simplemente aterrador».

Victoria, que lleva el nombre de la ciudad canadiense, tiene 66 millones de años y es uno de los fósiles de Tyrannosaurus rex más completos y mejor conservados del planeta.

Los 199 huesos, incluido el enorme cráneo casi perfecto, constituyen más de la mitad del esqueleto original del animal.

«Rara vez tenemos más del 10 al 15 por ciento», dice Fitzgerald.

Te Puede Interesar:   El 'avance' del Alzheimer se estanca: por qué un fármaco publicitado enfrenta retrasos en su aprobación | Locura

«Así que tener entre el 50 y el 70 por ciento del esqueleto formado por huesos fósiles originales es extraordinario».

Sin embargo, el cráneo que adornará el esqueleto de 40 pies de largo será una recreación, y el fósil de 300 libras se exhibirá en una vitrina separada.

El cráneo de 300 libras de Victoria el T-rex. Fotografía: James Ross/EPA

Fitzgerald se enfrentó a la ardua tarea de devolverle la vida al dinosaurio, hueso a hueso.

“Los huesos del cráneo de Victoria son muy pesados ​​y muy frágiles. Entonces… colocarlo a cuatro pies de altura, apoyado sobre unos tirantes de acero, implica algunos riesgos”, dice Fitzgerald.

“Pero también tener los huesos fósiles reales más abajo… es, en cierto modo, una experiencia aún más emocionante. Porque te acercas mucho a una calavera del tamaño de un frigorífico. Y eso es algo que muchas veces no podemos hacer en nuestra vida cotidiana”.

Te Puede Interesar:   Escribe tus pensamientos y destrúyelos para aliviar la ira, dicen los investigadores | Psicología

Victoria fue descubierta en 2013 en Dakota del Sur, pero se necesitaron años de “trabajo meticuloso” para extraer los huesos de la roca, asegurarse de que estuvieran estructuralmente sanos y determinar qué huesos eran cuáles.

«A veces tienes un trozo de hueso grande o pequeño que sabes que debe pertenecer a algún lugar del esqueleto (y) necesitas descubrir dónde va esa pieza del rompecabezas», dice Fitzgerald.

Dr. Erich Fitzgerald con Victoria el T-rex. Fitzgerald dice que el fósil está recibiendo un “trato real”. Fotografía: James Ross/EPA

Llevar los invaluables huesos de Victoria a Melbourne tampoco fue una tarea fácil, ya que llegaron al Museo de Melbourne en no menos de 14 cajas personalizadas, moldeadas con espuma y fuertemente acolchadas.

Te Puede Interesar:   El idioma de Cornualles revive con el psych-pop y el Covid | Cornualles

“Cuando abres esa caja, después de haber viajado miles de millas, siempre habrá un pequeño pensamiento: 'Oh, ¿cómo fue esta vez?'”, dijo Fitzgerald, haciendo una mueca ante el recuerdo.

Después de ser transportados a la sala de exposiciones, los paleontólogos y conservadores del museo desembalaron cuidadosamente los huesos.

Sólo la construcción del esqueleto requirió un equipo de cuatro personas por semana, utilizando elevadores de tijera para volver a ensamblar el rompecabezas fósil y fijarlo a la armadura de acero de 40 pies.

«Los huesos de Victoria se conservan… en situaciones de control climático, y especialmente teniendo en mente el control de la humanidad», dijo Fitzgerald.

«Así que los huesos de Victoria están recibiendo un tratamiento real digno del rey o la reina de los dinosaurios».

Deja un comentario