Los restos de un zorro desenterrados en un cementerio humano en Argentina que datan de hace 1.500 años han planteado la posibilidad de que el animal fuera tenido como mascota, sugiere una investigación.

Los expertos dicen que los restos son anteriores a la llegada de los perros domésticos a la Patagonia, que ocurrió hace unos 700-900 años, con una serie de pistas que sugieren que el zorro era visto como valioso e incluso pudo haber sido un compañero de los cazadores-recolectores con quienes vivía. . .

“O era un animal simbólico para la comunidad, o fue enterrado cuando murió con sus dueños, o con personas con las que tenía una relación particular”, dijo Ophélie Lebrasseur, de la Universidad de Oxford, quien, junto a Cinthia Abbona , del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina, es coautor del artículo.

Cinthia Abbona, coautora del artículo, trabajando

Escribiendo en el diario Ciencia abierta de la Royal SocietyLos investigadores informaron cómo volvieron a analizar el material recuperado de una excavación realizada en 1991 en el cementerio prehispánico de Cañada Seca, Argentina, que estaba habitado por comunidades de cazadores-recolectores.

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Además de restos humanos, la excavación reveló un conjunto casi completo de huesos pertenecientes a un animal parecido a un perro.

Aunque originalmente fueron identificados como un zorro de una especie de Lycalopex, el equipo afirma que los análisis e investigaciones genéticas revelaron que los restos pertenecían a Dusicyon Avus. Se trata de una especie de zorro que tenía aproximadamente el tamaño de un pastor alemán y se extinguió hace unos 500 años. Hasta ahora no se sabía que deambulara por el noroeste de la Patagonia.

La excavación original se llevó a cabo para evitar saqueos y disturbios tras el descubrimiento accidental del lugar, lo que dificultaba saber si el animal fue enterrado al mismo tiempo que los humanos.

Restos craneales y mandibulares del animal. Fotografía: Francisco Prevosti

Sin embargo, Lebrasseur dijo que no había señales de que el zorro hubiera sido comido, mientras que el estado de conservación de los huesos sugería que el cuerpo del animal fue enterrado deliberadamente en lugar de dejarlo al aire libre.

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La datación por radiocarbono del equipo sugirió que el zorro vivió hace unos 1.500 años, lo que lo hace contemporáneo de los humanos en el sitio. «Eso sugeriría que (el zorro) fue colocado allí junto con otros restos humanos», dijo Lebrasseur.

El equipo también llevó a cabo análisis de isótopos estables de los huesos, una técnica que les permitió investigar la dieta del zorro.

Aunque estos animales normalmente son carnívoros, el equipo descubrió que el zorro tenía una dieta similar a la de los humanos enterrados en el sitio, e incluso consumía plantas, posiblemente maíz. Lebrasseur dijo: «O los humanos lo alimentaron directamente o se alimentó de basura, pero estaría muy cerca de este lugar».

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Dusicyon avus cráneo. Esta especie de zorro era aproximadamente del tamaño de un pastor alemán. Fotografía: Francisco Prevosti

Lebrasseur dijo que los hallazgos coinciden con un informe anterior de un cementerio en la provincia de Buenos Aires que contenía los restos de un zorro de la misma especie. fue descubierto junto a tumbas relacionadas con una comunidad de cazadores-recolectores, que data de finales del segundo milenio antes de Cristo. El autor de ese informe sugirió que el zorro pudo haber sido tenido como mascota y considerado parte del grupo social humano.

Alejandro Serna, experto en cazadores-recolectores patagónicos de la Universidad de York que no participó en la investigación, dijo que el nuevo estudio proporcionó nuevos conocimientos sobre la profundidad y diversidad de las interacciones entre humanos y animales.

“Teniendo en cuenta que existen casos respaldados por evidencia sustancial que sugiere que los perros precoloniales pueden haber disfrutado de un estatus especial entre los cazadores-recolectores que viven en el actual territorio argentino, tiene sentido que especies similares en épocas anteriores hayan podido establecer esta relación particular. con los patagones», dijo.

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