ADespués de que los levantamientos de la Primavera Árabe se extendieran a Libia en 2011 y Muammar Gaddafi ordenara a sus tropas disparar contra los manifestantes, muchos libios comunes y corrientes tomaron las armas y se unieron a las milicias antigubernamentales. Había estado viviendo en Libia desde 2008 y observé con sorpresa cómo amigos y conocidos (fiesteros apenas salidos de la adolescencia, contadores de mediana edad) se convertían en luchadores de la noche a la mañana. El amable recepcionista en el trabajo se ha convertido en un poderoso comandante militar. Desde entonces, me ha intrigado el cambio que se ha producido en ellos y cómo se crean los luchadores por la libertad.

Resulta que el antropólogo social Harvey Whitehouse y su colega Brian McQuinn viajaron a Libia en 2011 para intentar responder estas preguntas. Los estudios de Whitehouse sobre todo, desde dolorosos rituales de iniciación en Papua Nueva Guinea hasta la respuesta de católicos y protestantes al abuso sectario en Irlanda del Norte, han ilustrado que compartir experiencias emocionales y difíciles puede conducir a poderosos vínculos grupales, creando una sensación de «fusión», un sentimiento visceral de unidad con su grupo. El principio se aplica a los miembros de la tribu, a los aficionados del Chelsea o a las nuevas madres. Sus entrevistas con combatientes libios mostraron que la violencia de Gadafi ayudó a que quienes estaban en el frente se vieran más alineados con sus hermanos de armas que con sus familiares. Las dificultades compartidas pueden crear un sentimiento de parentesco tan poderoso que aprovecha el mismo instinto profundamente arraigado de sacrificarse por los descendientes. En otras palabras, para comprender la lógica del odio y la violencia, también es necesario comprender el amor.

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Esta investigación es típica de Whitehouse, profesor de antropología social en la Universidad de Oxford a quien le gusta viajar por el mundo y a través de disciplinas para comprender mejor cómo interactúan nuestras intuiciones biológicas y nuestras tradiciones culturales. Su trabajo combina a menudo el trabajo de campo etnográfico con la psicología y el big data. Whitehouse ayudó a fundar una nueva rama de investigación conocida como ciencia cognitiva de la religión, que examina las intuiciones y prejuicios que subyacen a las creencias religiosas comunes. Se cree, por ejemplo, que la hipersensibilidad que una vez advirtió a nuestros antepasados ​​sobre un depredador cercano que los acechaba en el bosque explica por qué tendemos a atribuir ruidos y sucesos misteriosos a un agente invisible, y está detrás de creencias generalizadas sobre cosas como brujas y demonios. .

En este ambicioso y denso libro, Whitehouse reúne casi cuatro décadas de investigación para argumentar que el curso de la historia humana ha sido moldeado por tres sesgos naturales: conformidad (nuestra predisposición a imitar a nuestros pares), religiosidad (nuestra propensión a desarrollar ciertos compromisos morales). y creencias sobre el mundo) y el tribalismo. En ocasiones, los tres han sido aprovechados para lograr notables hazañas de cooperación, escribe, permitiendo la creación de sociedades más grandes y sistemas políticos más complejos. Pero también alimentaron el conflicto y la violencia y reforzaron sistemas políticos crueles y desiguales. Sostiene que si queremos responder eficazmente a la amenaza del calentamiento global, debemos encontrar formas de aprovechar estos sesgos naturales en nuestro beneficio. ¿Podemos convertirnos en una «teratribu» en la que la gente experimente la misma fusión que describieron los milicianos libios, pero ampliada para incluir a toda la humanidad?

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Whitehouse sostiene acertadamente que cuando se trata de la crisis climática, nuestros mayores obstáculos y los que más se pasan por alto son psicológicos. El capitalismo se ha vuelto tan rutinario que lo aceptamos sin cuestionarlo, los medios de comunicación y la publicidad reemplazan a la religión; en lugar de servir a nuestras necesidades psicológicas, sirven a los intereses corporativos. Escribe sobre el valor de las asambleas ciudadanas, del uso de escuelas, instituciones religiosas y líderes cívicos para difundir comportamientos proambientales, de aprovechar las ciencias sociales para predecir mejor y disminuir los conflictos. Pero a veces hay un contraste decepcionante entre la profundidad de su análisis de los problemas y la fragilidad de sus soluciones políticas: ¿qué diferencia supondrían los premios llamativos para los héroes medioambientales?

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Necesitamos “actualizar las noticias durante al menos unos miles de años”, dice, acusando a los medios de centrarse en chismes excitantes y narrativas divisivas cuando deberían ayudar a los ciudadanos a ser más prosociales y más capaces de comprender las posibles soluciones a los problemas. . Problemas de gran escala que enfrenta el mundo. Pero a la gente no le conmueven las estadísticas ni se deja absorber fácilmente por los informes de los think tanks profundamente investigados. Si Whitehouse pasara tiempo observando las redacciones, aprendería que a pesar de los fallos del periodismo, muchos reporteros son sus aliados naturales y se mantienen despiertos por la misma pregunta importante que motivó este libro que invita a la reflexión: Hace tiempo que sabemos que nuestra forma de vida actual es insostenible. . Entonces, ¿qué nos hará actuar adecuadamente en base a este conocimiento?

Herencia: Los orígenes evolutivos del mundo moderno de Harvey Whitehouse es una publicación de Hutchinson Heinemann (£ 25). Para apoyar a The Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Es posible que se apliquen tarifas de envío.

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