Arqueólogos franceses han descubierto nueve grandes tumbas que contienen restos de caballos que datan de hace 2.000 años, en un descubrimiento calificado de “extraordinario”.

Los 28 sementales, todos de alrededor de seis años, fueron enterrados poco después de su muerte, cada uno colocado en fosos en el lado derecho con la cabeza mirando al sur. Cerca, una tumba contenía los restos de dos perros, con las cabezas mirando hacia el oeste.

Expertos del Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva (Inrap), decir La datación por carbono sitúa los restos en la época de las Guerras Gálicas, alrededor del final de la conquista romana de lo que entonces era la Galia y el comienzo del imperio de la antigua Roma entre el 100 a.C. y el 100 d.C.

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Están examinando los huesos para intentar establecer si los animales fueron enterrados después de haber sido asesinados en batalla o como parte de un ritual complejo. Se consideró poco probable que se produjera un episodio de enfermedad animal, ya que sólo se enterraron caballos machos adultos, pero los restos están siendo examinados en busca de parásitos.

El descubrimiento se produjo mientras los arqueólogos excavaban un sitio de los siglos V al VI en Villedieu-sur-Indre, en el centro de Francia, donde también se encontraron edificios, fosas y una carretera medieval. El primer pozo descubierto contenía 10 esqueletos completos de caballos. Los animales, que medían sólo 1,2 metros, lo que se dice que era típico de los caballos galos de la época, fueron colocados cuidadosamente en dos filas.

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Los animales se colocaron sobre su lado derecho con la cabeza mirando al sur. Fotografía: François Goulin/Inrap

La escenificación del entierro es similar a descubrimientos anteriores en otras partes de Francia. En Gondole, en Puy-de-Dôme, en 2002, los arqueólogos descubrieron una tumba rectangular que contenía los cuerpos de ocho guerreros de la Edad del Hierro y sus caballos, en lo que parecía ser un entierro celta. Todos los hombres yacían sobre su lado derecho. Los historiadores creen que podrían haber sido compañeros guerreros de un rey celta que se suicidó tras su muerte violenta.

Isabelle Pichon, jefa de la operación arqueológica del Inrap, dijo que el último descubrimiento era “extraordinario… pero un misterio.

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«Creemos que debido al lugar donde fueron enterrados, estaban relacionados con las guerras de las Galias libradas por Julio César en el siglo I a. C., pero esto sigue siendo sólo una teoría», dijo. “Sabemos que hubo una batalla importante y que el ejército romano pasó no muy lejos de aquí, pero tenemos muy poca evidencia y hasta ahora no hemos encontrado nada que indique cómo murieron. Sin embargo, no podemos excluir que se trate de un entierro ritual, aunque no hubo objetos enterrados con los caballos”.

Pichon dijo que se tomaron muestras de ADN de los huesos y muestras de sedimentos a su alrededor.

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«Sabemos que los galos tenían caballos pequeños de este tipo, pero también sabemos que algunos de los auxiliares romanos también los tenían, por lo que esperamos que algunas de las muestras de ADN que recolectamos puedan proporcionar algunas respuestas», dijo.

“Es un descubrimiento extraordinario debido a la rareza de este tipo de hallazgos, pero es un misterio. Lo que sabemos es que estos caballos fueron enterrados con especial cuidado. No los arrojaron simplemente al pozo, sino que los trataron con cuidado y respeto”.

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