Las vértebras fósiles desenterradas en una mina en el oeste de la India son los restos de una de las serpientes más grandes que jamás haya existido, un monstruo que se estima mide hasta 15 metros de largo, más que un T-rex.

Los científicos recuperaron 27 vértebras de la serpiente, incluidas algunas que todavía estaban en la misma posición que habrían estado cuando el reptil estaba vivo. Dijeron que la serpiente, a la que llamaron Vasuki índicoHabría parecido una pitón grande y no habría sido venenosa.

La mina de lignito donde se encontró el fósil se encuentra en Panandhro, en el estado occidental de Gujarat.

“Teniendo en cuenta su gran tamaño, Vasuki era un depredador de emboscada de movimiento lento que sometía a sus presas mediante constricción, como anacondas y pitones. Esta serpiente vivía en un pantano pantanoso cerca de la costa en una época en la que las temperaturas globales eran más altas que las actuales”, dijo Debajit Datta, investigador postdoctoral en paleontología en el Instituto Indio de Tecnología Roorkee y autor principal del estudio. el estudiopublicado en la revista Scientific Reports el jueves.

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La mina de lignito Panandhro en Gujarat, donde se encontraron los restos de la serpiente prehistórica Vasuki indicus. Fotografía: S Bajpai, D Datta, P Verma/Reuters

Debido a la naturaleza incompleta de los restos de Vasuki, los investigadores dieron una longitud estimada de 11 a 15 metros y un peso de 1 tonelada.

Vasuki, que lleva el nombre del rey serpiente asociado con la deidad hindú Shiva, rivaliza en tamaño con otra enorme serpiente prehistórica llamada Titanoboacuyos fósiles fueron descubiertos en una mina de carbón en el norte de Colombia en 2009. Titanoboa, que se estima medía 13 metros de largo y pesaba más de 1 tonelada, vivió hace entre 58 y 60 millones de años. La serpiente más grande que existe actualmente es la pitón reticulada asiática, de 10 metros.

«La longitud estimada del cuerpo de Vasuki es comparable a la de Titanoboaaunque las vértebras de Titanoboa son un poco más grandes que los de Vasuki. Sin embargo, en este punto, no podemos decir si Vasuki era más macizo o delgado en comparación con Titanoboa”, dijo Sunil Bajpai, paleontólogo, profesor de Roorkee y coautor del estudio.

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Estas enormes serpientes vivieron durante la era Cenozoica, que comenzó tras el final de la era de los dinosaurios hace 66 millones de años.

La vértebra más grande de Vasuki medía unos 11 cm de ancho. Vasuki parece tener un cuerpo ancho y cilíndrico, quizás de unos 44 cm de ancho. El cráneo no fue encontrado.

«Vasuki era un animal majestuoso», dijo Datta. «Bien pudo haber sido un gigante gentil, que apoyaba su cabeza en un alto balcón formado al enrollar su enorme cuerpo durante la mayor parte del día o moverse lentamente a través del pantano como un tren sin fin».

Los investigadores no están seguros de qué presa comió Vasuki, pero considerando su tamaño, podría incluir cocodrilos. Otros fósiles encontrados en el área incluyeron cocodrilos y tortugas, así como peces y dos primeras ballenas. Kutchicetus Es andrewsifio.

Vasuki era miembro de la familia de serpientes madtsoiid que apareció hace unos 90 millones de años pero se extinguió hace unos 12.000 años. Estas serpientes se extendieron desde la India a través del sur de Eurasia y el norte de África después de que el subcontinente indio chocó con Eurasia hace unos 50 millones de años, dijo Bajpai.

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Esta fue una familia de serpientes dominante durante las últimas etapas de la era de los dinosaurios y el Cenozoico temprano, antes de que su diversidad disminuyera, añadió.

“Las serpientes son criaturas increíbles que muchas veces nos dejan atónitos por su tamaño, agilidad y letalidad”, afirmó Datta. “La gente les tiene miedo porque algunas serpientes son venenosas y tienen una mordedura mortal. Pero las serpientes pueden atacar a las personas por miedo y no con la intención de atacar. Creo que las serpientes, como la mayoría de los animales, son criaturas pacíficas y un componente importante de nuestro ecosistema”.

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