La primera vacuna personalizada de ARNm contra el melanoma contra el cáncer reduce a la mitad el riesgo de que los pacientes mueran o que la enfermedad reaparezca, según los resultados del ensayo que los médicos describieron como «extremadamente impresionantes».

El melanoma afecta a más de 150.000 personas al año en todo el mundo, según datos de 2020 del Fondo Internacional para la Investigación del Cáncer.

Los pacientes que recibieron la vacuna después de extirpar el melanoma en etapa tres o cuatro tenían un riesgo 49% menor de morir o de que la enfermedad regresara después de tres años, según mostraron los datos presentados en la conferencia sobre el cáncer más grande del mundo. El NHS se encuentra entre las organizaciones que prueban la vacuna.

Los pacientes del estudio de fase 2b tenían melanomas de alto riesgo y recibieron la vacuna, desarrollada por Moderna y Merck, junto con la inmunoterapia Keytruda, o recibieron Keytruda solo.

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La tasa de supervivencia libre de recurrencia a 2,5 años para la inyección en combinación con Keytruda fue del 74,8%, en comparación con el 55,6% para Keytruda solo, según escucharon los delegados en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) en Chicago.

«Los últimos resultados nos alientan», dijo Kyle Holen, jefe de desarrollo, terapéutica y oncología de Moderna. «Estos hallazgos refuerzan nuestro compromiso de avanzar en este tratamiento innovador».

Iain Foulkes, director ejecutivo de investigación e innovación de Cancer Research UK, dijo que los resultados marcaron otro hito “en el panorama apasionante y en desarrollo de la investigación de vacunas contra el cáncer”.

«Después de tres años de seguimiento, los datos sugieren que las tasas de recurrencia del cáncer no han aumentado en personas con melanoma en etapa avanzada de alto riesgo», dijo. «Los hallazgos resaltan la gran promesa de las vacunas terapéuticas contra el cáncer utilizadas en combinación con potentes inmunoterapias».

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Conocida como ARNm-4157 (V940), la vacuna se adapta a cada paciente y le indica al cuerpo que elimine las células cancerosas restantes y evite que la enfermedad regrese.

Durante la cirugía del paciente se toma una muestra del tumor, seguida de la secuenciación del ADN y el uso de inteligencia artificial. El resultado es una inyección anticancerígena personalizada y específica para el tumor del paciente.

Un segundo ensayo presentado en ASCO, dirigido por la Universidad de Viena, encontró que las vacunas contra el cáncer pueden mejorar significativamente la supervivencia de los pacientes con cáncer de mama después de la cirugía.

En el estudio participaron 400 pacientes con cáncer de mama en etapa temprana. La mitad recibió una vacuna para estimular su sistema inmunológico antes de la cirugía.

Después de siete años, el 81% de las pacientes que recibieron la vacuna seguían vivas y libres de cáncer de mama, en comparación con el 65% de las que recibieron el tratamiento estándar.

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El autor principal, el Dr. Christian Singer, afirmó: «Este es el primer beneficio significativo y profundo en la supervivencia a largo plazo de una vacuna contra el cáncer en pacientes con cáncer de mama informado hasta la fecha».

El profesor Charles Swanton, médico jefe de Cancer Research UK, dijo que los resultados del ensayo sobre melanoma fueron «extremadamente impresionantes».

«Es terriblemente emocionante», dijo Swanton. “El nuevo enfoque de la vacuna es otra pieza del rompecabezas que permitirá que más pacientes se curen, con suerte, o que menos pacientes sufran recaídas de la enfermedad. En última instancia, ayudará a que las tasas de supervivencia mejoren continuamente durante las próximas décadas y más allá”.

Miles de pacientes en Inglaterra están siendo acelerados para participar en ensayos innovadores y personalizados de vacunas contra el cáncer en un revolucionario esquema global de emparejamiento del NHS para salvar vidas.

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