AHace casi exactamente un año, Federica Gigante estaba preparando una charla y buscando en Internet un retrato del noble y coleccionista italiano del siglo XVII Ludovico Moscardo cuando una imagen completamente diferente llamó su atención.

La mirada del historiador pronto se detuvo en la fotografía de un disco de metal con un anillo encima, conservada en el mismo museo de Verona que la fotografía de Moscardo.

Gigante supo de inmediato que estaba mirando un astrolabio, un instrumento utilizado para trazar mapas de las estrellas y decir la hora, y uno extraordinario. Pero no tendría idea de lo raro y especial que era hasta que viajó a la Fondazione Museo Miniscalchi Erizzo tres meses después y vio la luz atravesar una de las ventanas del museo para iluminar las características de metal del instrumento.

“Vi que era mucho más viejo de lo que imaginaban”, dijo. “Pero en ese momento, no tenía idea de que existía el hebreo. Fue sólo cuando lo llevamos a una habitación lateral y comencé a analizarlo (estaba sentado cerca de una ventana y entró una luz brillante) que comencé a ver estos rasguños. Eran muy extraños porque no eran los rayones que esperarías por el uso. Pensé que tal vez estaba demasiado cansado, pero seguí saliendo más”.

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Gigante, investigador asociado de la facultad de historia de la Universidad de Cambridge y ex curador de instrumentos científicos islámicos en el Museo de Historia de la Ciencia de la Universidad de Oxford, se topó con un notable astrolabio que pasó por manos musulmanas, judías y cristianas en el norte de España. África e Italia en los 10 siglos desde que se construyó en Andalucía.

Sus grabados, primero en escritura árabe y luego en hebreo, cuentan la historia de cómo crearon, compartieron y desarrollaron el conocimiento los eruditos islámicos y judíos que vivieron y trabajaron codo a codo en al-Andalus, la zona gobernada por la Península Ibérica. por musulmanes.

Detalle del astrolabio que muestra marcas hebreas junto a un grabado árabe. Fotografía: Federica Candelato

El arte islámico es el fuerte de Gigante, pero sabía lo suficiente del alfabeto hebreo como para darse cuenta de que alguien había traducido al hebreo los nombres árabes originales de los signos astrológicos del astrolabio. Entonces notó que en una de las placas del instrumento estaba marcado Toledo de un lado y Córdoba del otro.

Las posiciones de las estrellas en el instrumento coincidían con las de los astrolabios fabricados en las décadas de 1060 y 1070, mientras que otras de sus placas están grabadas con latitudes en el norte de África, lo que sugiere que quien estuviera en posesión del dispositivo en ese momento vivía en la región o viajaba. allí con frecuencia. .

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«Es como agregar una aplicación a un teléfono inteligente o ejecutar una actualización», dijo el historiador.

Es difícil precisar la cronología precisa de los viajes del astrolabio de Verona, pero Gigante cree que se fabricó en Andalucía y se llevó al norte de África (probablemente Marruecos) antes de llegar a manos de un propietario judío.

“Hay una dedicatoria o firma adicional al objeto, que dice: 'A Isaac, obra de Jonás'”, dijo. “Ambos son nombres judíos, por lo que es muy probable que en ese momento el astrolabio ya hubiera pasado a propiedad judía. Pero es interesante que esté escrito en árabe. Aunque probablemente estaba en manos de algunos judíos, el árabe era la lengua franca y lo usaban tanto judíos como musulmanes y cristianos”.

Uno de los conjuntos de inscripciones hebreas está bien tallado, añadió. “Aunque hay una serie de rayones que parecen como si hubiera tomado mis llaves y los hubiera hecho yo mismo. Hay dos manos muy diferentes y dos fases diferentes, lo que indica cuánto tiempo este objeto debe haber sido parte de una comunidad”.

Según Gigante, las adiciones en hebreo sugieren que el astrolabio finalmente abandonó España o el norte de África y comenzó a circular entre la diáspora judía en Italia, donde se usaba el hebreo en lugar del árabe.

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Federica Gigante examina el astrolabio de Verona. Fotografía: Federica Candelato

El último conjunto de grabados, en números occidentales, parece haber sido realizado por un hablante de italiano o latín. Gigante cree que el astrolabio acabó formando parte de la colección de Moscardo y luego pasó, a través del matrimonio, a la familia Miniscalchi, que fundó la Fondazione Museo Miniscalchi Erizzo para preservar las colecciones en 1990.

Gigante, que acaba de publicar un artículo sobre el astrolabio de Verona en la revista Nunciusdijo que encontrar el dispositivo era una combinación perfecta entre su pasión por los instrumentos científicos y su investigación sobre cómo los artefactos, la tecnología y la decoración islámica viajaron a Europa.

«(El descubrimiento) nunca había sucedido antes y probablemente no volverá a suceder», dijo. “Sabemos que en la España del siglo XI judíos, musulmanes y cristianos trabajaron codo a codo, especialmente en los medios científicos, y que muchos científicos judíos fueron patrocinados y patrocinados por gobernantes musulmanes sin ninguna preocupación por su religión.

“No es que este instrumento nos diga esto por primera vez. Todo esto se sabe, pero lo que me parece extraordinario es que se trata de una prueba física muy tangible de esta historia”.

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