En lo que se llama un «evento único en la vida», la luz de una explosión termonuclear en una estrella ha estado viajando hacia la Tierra durante miles de años y llegará aquí en cualquier día.

T Coronae Borealis (también conocida como T Cor Bor, T CrB y Blaze Star) será tan brillante como la Estrella Polar (para aquellos en el hemisferio norte).

La Dra. Laura Driessen, de la Facultad de Física de la Universidad de Sydney, dijo que la Estrella Blaze será tan brillante como el pie derecho de Orión para quienes se encuentren en el hemisferio sur.

T CrB, una nova recurrente, se vuelve visible cada 80 años después de una explosión termonuclear en la superficie de una enana blanca a unos 3.000 años luz de distancia.

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La enana chupa hidrógeno de una gigante roja vecina, lo que provoca una acumulación de presión y calor que eventualmente desencadena la explosión.

Conocida como nova (por “nueva”), se espera que sea visible en cualquier momento entre ahora y septiembre.

En la Corona Boreal hay una mancha oscura. Astrónomos y no astrónomos de todo el mundo están monitoreando este lugar, que es donde aparecerá la “nueva” estrella. Permanecerá visible a simple vista durante aproximadamente una semana.

La NASA lo llamó un «evento único en la vida».

Driessen dijo que las dos estrellas están lo suficientemente cerca como para que una atracción gravitacional haga que la enana blanca absorba material.

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«Es un sistema binario y de vez en cuando hay una explosión, por lo que es una nova», dijo.

“Cuando pensamos en nova, muchas veces pensamos en supernova, que es cuando explotan al final de su vida… no hay vuelta atrás. Pero una nova tiene una explosión superficial más pequeña, basada en esta acumulación, esta acumulación de material”.

El primer avistamiento registrado de la Estrella Ardiente fue en 1217, cuando el abad de Ursberg, Alemania, vio “una estrella débil que durante un tiempo brilló con gran luz”. La NASA dice.

Fue visto por última vez en 1946.

Driessen dijo que la estrella es siempre variable, volviéndose más brillante y más tenue. Pero unos 10 años antes de una explosión, comienza a volverse un poco más brillante, antes de desvanecerse nuevamente en los meses previos a la explosión.

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“No será exactamente como un reloj, tiene que ver con la acumulación de material. Así que no es un número exacto, pero tenemos esta alerta temprana”, dijo.

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Aunque el espectacular fenómeno ya se ha observado antes, Driessen dijo que esta es la primera vez que se estudiará con tecnología moderna.

“Por eso es tan emocionante. Será la primera vez que tengamos la información a la que podemos acceder ahora, tenemos todos estos telescopios que no teníamos hace 80 años”, dijo.

El Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma de la NASA, el Telescopio Espacial James Webb y el Very Large Array del Observatorio Nacional de Radioastronomía en Nuevo México son sólo algunos de los instrumentos que rastrearán a Blaze.

La científica del proyecto Fermi, la Dra. Elizabeth Hays, quien también es jefa del Laboratorio de Física de Astropartículas de la NASA, dijo que los eventos típicos de nova ocurren muy lejos.

«Éste será muy cercano, con muchos ojos puestos en él, estudiando las distintas longitudes de onda y, con suerte, brindándonos datos para comenzar a desentrañar la estructura y los procesos específicos involucrados», dijo.

«Estamos ansiosos por tener una idea completa de lo que está sucediendo».

La NASA tiene un Mapa de Corona Boreal para ayudar a las personas a localizar dónde buscar, y Driessen dijo que un software como Stellarium también es útil. Existen varias aplicaciones gratuitas para ver mapas del cielo nocturno.

Driessen dijo que la gente debería encontrar el área más oscura posible, lo más lejos posible de una ciudad o pueblo, y traer binoculares para tener una vista aún mejor.

“Deja que tus ojos se adapten a la oscuridad”, dijo. “Y es bueno tener una linterna roja. Ponle un poco de celofán encima para que no arruine tu visión nocturna. Y no mires tu teléfono”.

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