Los avispones pueden vivir en la ciudad y en el campo, pero ahora los investigadores han descubierto al menos una especie que es aún más adaptable: puede sobrevivir bajo el agua.

Los científicos han revelado que las reinas del avispón común oriental, una especie común en el este de América del Norte, pueden resistir la inmersión hasta una semana durante la hibernación.

Sabiendo que las abejas reinas excavan en el suelo para hibernar, los investigadores dicen que el fenómeno podría ayudarlas a sobrevivir a las inundaciones en la naturaleza.

El equipo dijo que su próxima prioridad sería explorar si los resultados se aplican a otras especies de abejas.

«Sabemos que alrededor de un tercio de todas las especies de abejas están en declive actualmente (pero) ese no es el caso (de la abeja común oriental)», dijo la Dra. Sabrina Rondeau de la Universidad de Guelph en Canadá, y agregó que el equipo estaba interesado en aprender. si la tolerancia a las inundaciones podría desempeñar un papel en su resiliencia.

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Rondeau y su coautor, el profesor Nigel Raine, hicieron su descubrimiento por primera vez cuando un accidente de laboratorio provocó que entrara agua en los contenedores donde se guardaban las abejas reinas en hibernación.

“Después de eso, por supuesto, la curiosidad abrió el camino para llevar a cabo un experimento completo con muchas repeticiones”, dijo Rondeau.

Escribiendo en la revista Biology Letters, los científicos describen cómo tomaron 143 reinas no apareadas e hibernantes del abejorro común del este y colocaron cada una en su propio tubo de plástico que contenía tierra húmeda. Luego los tubos se cerraron con tapas perforadas y se mantuvieron en una unidad refrigerada oscura durante una semana.

Tras comprobar que las abejas seguían vivas, los investigadores conservaron 17 tubos como control y añadieron agua fría a los 126 restantes. Aunque la reina podía flotar en el agua en la mitad de estos tubos, en los demás era empujada bajo el agua mediante un émbolo.

Para ambas condiciones, un tercio de los tubos se dejaron durante ocho horas cada uno, un tercio durante 24 horas y un tercio durante siete días, simulando diferentes condiciones de inundación. Posteriormente, el equipo transfirió las abejas a tubos nuevos y supervisó su supervivencia.

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Los resultados revelan que las tasas de supervivencia fueron similares independientemente de la duración y las condiciones a las que fueron sometidas las reinas; de hecho, el 88% de las reinas de control y el 81% de las reinas que estuvieron sumergidas durante una semana todavía estaban vivas a las ocho semanas. Sin embargo, las reinas con mayor peso tenían mayores posibilidades de sobrevivir.

Los investigadores dicen que los hallazgos son inusuales, ya que la mayoría de los insectos que pasan el invierno cuando son adultos (incluidos muchos escarabajos terrestres) no pueden soportar la inmersión en agua y deben abandonar las llanuras aluviales para sobrevivir.

Aunque Rondeau dijo que es probable que las reinas de otras especies de abejas también sean tolerantes a las inundaciones, las abejas que anidan en el suelo (entre las que se incluyen algunas especies de abejorros) aún podrían verse afectadas por las inundaciones, ya que es posible que sus larvas no sobrevivan.

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Entre las futuras áreas de investigación, el equipo dijo que sería interesante explorar los mecanismos que sustentan la resistencia de las reinas a las inundaciones, con sus bajas necesidades de oxígeno durante la hibernación entre posibles factores importantes.

El profesor Dave Goulson, un experto en abejas de la Universidad de Sussex que no participó en el trabajo, dijo que los entusiastas de las abejas han especulado durante mucho tiempo que el aumento de las lluvias invernales en medio de la crisis climática podría ahogar a muchas abejas reinas mientras hibernan bajo tierra.

«Sorprendentemente, esta nueva investigación muestra que las abejas reinas que hibernan no se ven afectadas si se mantienen bajo el agua durante hasta una semana», dijo. «Esto parece un pequeño aspecto del cambio climático del que no debemos preocuparnos».

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