Desde tiempos inmemoriales, el ser humano ha intentado desarrollar técnicas de manejo de la ira.

En la antigua Roma, el filósofo estoico Séneca creía que “es probable que mi ira me haga más daño que tu error” y ofreció consejos para evitarlo en su obra De Ira (Sobre la ira), del 45 d.C.

Los métodos más modernos incluyen hacer ejercicio en el saco de boxeo del gimnasio o en la bicicleta estática. Pero la humilde trituradora de papel puede ser una forma más eficaz y asequible de descomprimir, según una investigación.

Un estudio realizado en Japón descubrió que escribir su reacción ante un incidente negativo en una hoja de papel y luego romperla, o arrugarla hasta formar una bola y tirarla a la basura, elimina la ira.

«Esperábamos que nuestro método suprimiera la ira hasta cierto punto», dijo Nobuyuki Kawai, investigador principal del estudio en la Universidad de Nagoya. «Sin embargo, nos sorprendió ver que la rabia se había eliminado casi por completo».

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El estudio, publicado en Scientific Reports, se basa en investigaciones sobre la asociación entre la palabra escrita y la reducción de la ira, así como en estudios que muestran cómo las interacciones con objetos físicos pueden controlar el estado de ánimo de una persona. Por ejemplo, alguien que quiera vengarse de una expareja puede quemar cartas o destruir regalos.

Los investigadores creen que los resultados de la trituradora pueden estar relacionados con el fenómeno del «contagio mágico inverso», que es la creencia de que las acciones realizadas sobre un objeto asociado con una persona pueden afectar a los propios individuos. En este caso, deshacerse de la entidad física negativa, el trozo de papel, hace que también desaparezca la emoción original.

Esta es una inversión del “contagio mágico” o del “contagio de celebridades”: la creencia de que la “esencia” de un individuo puede transferirse a través de sus posesiones físicas.

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Se pidió a cincuenta estudiantes participantes que escribieran breves opiniones sobre un tema social importante, como por ejemplo si debería prohibirse fumar en público. Luego, los evaluadores calificaron deliberadamente los artículos como bajos en inteligencia, interés, simpatía, lógica y racionalidad. Por si acaso, los críticos agregaron comentarios insultantes como: “No puedo creer que una persona educada piense de esa manera. Espero que esa persona aprenda algo mientras esté en la universidad”.

Luego, los participantes enojados escribieron sus pensamientos de enojo sobre la retroalimentación negativa en una hoja de papel. A un grupo se le indicó que enrollara el papel y lo tirara a la basura o lo guardara en un archivo sobre su escritorio. A un segundo grupo se le pidió que rompiera el papel o lo colocara en una caja de plástico.

Los niveles de ira de las personas que tiraron el papel a la basura o lo rompieron volvieron a su estado inicial, mientras que aquellos que conservaron una copia impresa del papel experimentaron sólo una pequeña disminución en su enojo general.

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Los investigadores concluyeron que “el significado (interpretación) del descarte juega un papel fundamental” en la reducción de la ira.

«Esta técnica se puede aplicar en el momento, escribiendo la fuente del enojo, como si tomaras una nota y luego la tiraras», dijo Kawai.

Además de sus beneficios prácticos, este descubrimiento podría arrojar luz sobre los orígenes de la tradición cultural japonesa conocida como hakidashisara (Hakidashi sara se refiere a un plato o plato) en el Santuario Hiyoshi en Kiyosu, en las afueras de Nagoya. Hakidashisara es un festival anual donde la gente rompe pequeños discos representando cosas que les irritan. Los hallazgos del estudio pueden explicar la sensación de alivio que reportan los asistentes después de abandonar el festival, concluye el artículo.

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