La Administración para el Control de Drogas (DEA) propuso reglas a principios de este año que otorgarían oficialmente al cannabis el estatus de medicamento en lugar de narcótico ilegal. Esta es una noticia emocionante para los investigadores, pero ¿significa la reclasificación que el cannabis pronto podría pasar del dispensario a la farmacia?

Los expertos dicen que no es tan simple.

Peter Grinspoon, MD, instructor de la Facultad de Medicina de Harvard y autor de Seeing Through the Smoke, dice que el resultado de la reprogramación será “un poco incoherente”.

Según las nuevas reglas, el cannabis se reclasificaría como un medicamento de la lista III, lo que significa que cualquier medicamento a base de cannabis probablemente requeriría la aprobación de la FDA y una receta médica. Esto significa que todavía estaría más regulado que el alcohol y el tabaco, dice Grinspoon, aunque «más seguro Según todas las métricas”. Mientras tanto, el cannabis seguirá estando disponible en dispensarios estatales legales sin la aprobación de la FDA.

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El cambio más importante es simbólico, dice Grinspoon, porque «el gobierno de Estados Unidos está otra vez admitir que (el cannabis) es una medicina”. En este momento muy difícil obtener permiso del gobierno federal para investigar sobre la planta de cannabis. Grinspoon cree que la reprogramación podría facilitar el estudio del cannabis medicinal al aliviar el estigma y las restricciones legales.

«El cannabis no es mágicamente diferente de todo lo demás», afirma. «Es menos dañino que los opioides, pero aún así causa daño, y si lo usas, deberías querer saber el daño». Las personas de ambos lados del debate “se verán obligadas a lidiar con la realidad”.

Grinspoon está particularmente interesado en ver investigaciones sobre si el cannabis realmente puede combatir las enfermedades.

“El cannabis es muy bueno para aliviar los síntomas. Eso ya lo sabemos. Sabemos que ayuda con las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia, sabemos que ayuda con el dolor. Me interesa saber si el cannabis puede ayudar a modificar el curso de la enfermedad en lugar de limitarse a tratar los síntomas”, afirma. “Como en el tubo de ensayo, El cannabis es muy bueno para matar células cancerosas.pero aún no se ha demostrado que el cannabis cure el cáncer en humanos, sólo en tubos de ensayo”.

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Una granja de cannabis en Carpinteria, California, en 2023. Fotografía: Mark Abramson

Igor Grant –durante mucho tiempo uno de los pocos elegidos a los que se les permitió estudiar el cannabis en un laboratorio– cree que la droga podría ser especialmente útil para ciertas condiciones que resisten los tratamientos existentes. Grant es psiquiatra y director del Centro para la Investigación del Cannabis Medicinal de la Universidad de California en San Diego, establecido en 2000 para ayudar a cumplir la misión de California. Ley de investigación de la marihuana de 1999. Reprogramar significaría que estas décadas de investigación podrían beneficiar a un grupo mucho más grande de pacientes.

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«El dolor neuropático sigue siendo una dirección importante», dice Grant. Se asocia con muchas afecciones, incluidas la infección por VIH, la esclerosis múltiple y las lesiones de la columna, y es “difícil de tratar y realmente perjudica la calidad de vida. Si no puedes dormir por la noche debido a esta afección y los medicamentos que estás tomando no son muy útiles, eso es malo”.

Jahan Marcu, autor del libro. Innovaciones en cannabissobre la regulación del cannabis y el cáñamo, dice que para obtener la aprobación de la FDA, los medicamentos derivados del cannabis probablemente tendrían que ser sintéticos o ampliamente refinados.

Ya existen en el mercado algunos medicamentos aprobados por la FDA que están relacionados con el cannabis. dronabinol, aprobado por primera vez en 1985 para las náuseas inducidas por la quimioterapia y la anorexia relacionada con el SIDA, contiene una versión sintética de THC.

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Más recientemente, el Ley Agrícola de 2018 creó la posibilidad de medicamentos realmente derivados de la planta de cannabis. Levantó las restricciones a los productos que contienen menos del 0,3% delta 9 THC, que se cree que es el componente más intoxicante de la planta. Hasta ahora, la FDA ha aprobado sólo un medicamento derivado de la planta de cannabis: epidiolexuna formulación de CBD de grado farmacéutico que trata las convulsiones raras. La reprogramación podría significar que la FDA apruebe productos similares elaborados con delta 9 THC de origen vegetal, aunque la agencia rara vez aprueba medicamentos de origen vegetal.

Incluso los medicamentos que originalmente provenían de plantas tienden a fabricarse. «La gente descubrió cuáles eran las moléculas activas y luego descubrió cómo producirlas», dice Grant. Aún así, tiene la esperanza de que la aprobación de Epidiolex por parte de la FDA signifique que se aprobarán otros medicamentos derivados de la planta de cannabis.

Marcu dice que este tipo de medicamento puede «ofrecer una dosis y consistencia precisas, pero no tendrá el espectro completo de compuestos proporcionados por un extracto crudo».

La FDA exige que los medicamentos se formulen con precisión para garantizar la seguridad y la coherencia. Debido a que la planta de cannabis contiene cientos de cannabinoides y terpenos diferentes, es poco probable que la FDA autorice productos sin refinar como los disponibles en los dispensarios.

Grinspoon dice que separar los compuestos del cannabis dificulta el «efecto séquito» de que todos trabajen juntos. Dice que aunque los pacientes de SIDA tienen acceso al cannabis sintético aprobado por la FDA, muchos prefieren la planta entera por este motivo. Espera una gama más diversa de medicamentos derivados del cannabis, no sólo más formulaciones de sus componentes más importantes, CBD y THC. Muchos cannabinoides aún no se han investigado mucho, pero son prometedores.

“Existe uno llamado THCV, que reduce apetito y azúcar en la sangre Es aumenta la sensibilidad a la insulina,«, dice. «Quiero decir, esta es una mina de oro farmacéutica para tratar de descubrir qué hace cada uno de ellos y cómo podríamos explotarlos clínicamente. Va a ser una especie de infinito».

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