Si el trabajo es una agitación constante de desafíos estresantes, explosiones de creatividad y negociaciones delicadas para mantener contentas a las tropas, considérate afortunado.

Los investigadores han descubierto que cuanto más usan las personas su cerebro en el trabajo, mejor parecen estar protegidas contra los problemas de pensamiento y memoria que surgen con la edad.

En un estudio de más de 7.000 noruegos en 305 ocupaciones, aquellos en los trabajos menos exigentes mentalmente tenían un riesgo 66% mayor de deterioro cognitivo leve y un riesgo 31% mayor de demencia después de los 70 años, en comparación con aquellos en roles más exigentes mentalmente. .

«Esto realmente demuestra lo importante que es el trabajo», afirmó el Dr. Trine Edwin, geriatra y becario postdoctoral en el Hospital Universitario de Oslo. «Es importante trabajar y utilizar el cerebro, y utilizarlo para aprender cosas nuevas».

Edwin y sus colegas examinaron la complejidad cognitiva de varios trabajos basándose en la cantidad de trabajo manual y mental rutinario y el grado de tareas analíticas e interpersonales que involucraban.

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La mayoría de las personas trabajaron en trabajos con grados similares de demandas cognitivas a lo largo de sus 30, 40, 50 y 60 años, lo que significa que aquellos que comenzaron a trabajar en trabajos menos estimulantes mentalmente tendieron a permanecer en ellos, al igual que aquellos que asumieron posiciones cognitivamente desafiantes desde el principio. comenzar.

El trabajo vial se consideraba uno de los trabajos menos estimulantes. Fotografía: imageBROKER/Alamy

Después de los 70 años, los voluntarios participaron en pruebas estándar de memoria y pensamiento y fueron clasificados como sin deterioro cognitivo, deterioro cognitivo leve o demencia. De aquellos que trabajaban en trabajos con menos desafíos cognitivos, al 42% se les diagnosticó deterioro cognitivo leve, en comparación con solo el 27% que trabajaba en roles más estimulantes cognitivamente.

Entre los empleos calificados como más estimulantes se encuentran los docentes y profesores universitarios, según el estudio, en Neurología. Algunos de los trabajos menos exigentes desde el punto de vista cognitivo fueron aquellos que implicaban tareas manuales repetitivas, como trabajos en carreteras, limpieza y reparto de correo.

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Estudios anteriores han demostrado que la educación tiene un efecto protector significativo contra el deterioro cognitivo en la vejez. Parte de la razón es que las personas mejor educadas tienen más probabilidades y son más capaces de llevar una vida más saludable. Pero la educación también parece construir una “reserva cognitiva” – la capacidad de improvisar y encontrar formas alternativas de hacer las cosas, que pueden ayudar a evitar el deterioro mental, como El ejercicio físico retrasa la fragilidad..

Según Trine, los niveles más altos de educación representaron alrededor del 60% del efecto protector observado entre las personas que realizaban trabajos mentalmente estimulantes. “Significa que la educación es muy importante, pero también es lo que haces después: es cómo usas tu cerebro cuando estás trabajando. Al ser cognitivamente activo, estás construyendo tu reserva cognitiva en el trabajo”, dijo.

Los resultados sugieren que las personas que pasan su vida laboral en trabajos menos estimulantes mentalmente pueden beneficiarse de una mayor educación y de dedicarse a pasatiempos más desafiantes cognitivamente fuera del trabajo. «No es que estés condenado o no: podemos capacitar a las personas para su futura salud cognitiva con educación y tareas que sean cognitivamente estimulantes», dijo Trine.

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La profesora Gill Livingston, profesora de psiquiatría de ancianos en el University College de Londres, dijo que los hallazgos están en línea con otros estudios sobre el impacto del trabajo. “No se trata sólo de que las personas más educadas realicen trabajos más estimulantes cognitivamente (lo hacen), sino que la estimulación cognitiva en el trabajo a través de la resolución de problemas y situaciones nuevas tiene un efecto en sí mismo.

«Eso supone una gran estimulación cognitiva, ya que la mayoría de las personas trabajan muchas horas durante muchos años», afirmó. Pero el trabajo puede no tener un impacto tan grande como la educación, añadió, porque los cerebros de los niños y los adultos jóvenes pueden cambiar más que los de los adultos para aumentar la reserva cognitiva.

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