Las características comunes del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), como la distracción o la impulsividad, pueden haber sido una ventaja evolutiva para nuestros antepasados, al mejorar sus tácticas a la hora de buscar comida, dijeron los investigadores.

El TDAH es un trastorno del desarrollo neurológico con síntomas que incluyen impulsividad, desorganización y dificultad para concentrarse. Aunque las estimaciones de prevalencia han variado, los diagnósticos han aumentado en muchos países, incluido el Reino Unido.

Ahora los investigadores dicen que, aunque algunas de estas características tienden a verse negativamente, pueden haber ayudado a las personas a buscar nuevos lugares para buscar comida.

David Barack, de la Universidad de Pensilvania, primer autor de la investigación, dijo que el estudio ofrece una posible explicación de por qué el TDAH era más prevalente de lo esperado simplemente debido a mutaciones genéticas aleatorias y, en términos más generales, por qué características como la distracción o la impulsividad fueron comunes.

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«Si (estos rasgos) fueran verdaderamente negativos, entonces se podría pensar que a lo largo del tiempo evolutivo serían seleccionados en su contra», dijo. «Nuestros hallazgos son datos iniciales que sugieren ventajas en ciertos contextos de elección».

Escrito en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological SciencesBarack y sus colegas informaron cómo analizaron datos de 457 adultos que completaron un juego de búsqueda de comida en línea en el que tenían que recolectar la mayor cantidad de fruta posible en ocho minutos.

La cantidad de bayas obtenidas de cada arbusto disminuyó con la cantidad de veces que se buscó.

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Durante la tarea, los participantes podían continuar recogiendo bayas de los arbustos en su ubicación original o trasladarse a una nueva parcela, aunque esto último les costaba tiempo.

El equipo también examinó a los participantes para detectar síntomas similares al TDAH (aunque enfatizaron que esto no constituía un diagnóstico) y encontró que 206 participantes dieron positivo.

Los investigadores descubrieron que los participantes con puntuaciones más altas en la escala de TDAH pasaban períodos de tiempo más cortos en cada parcela de arbusto que aquellos con puntuaciones más bajas. En otras palabras, era más probable que abandonaran el parche actual y buscaran uno nuevo. Fundamentalmente, el equipo descubrió que estos participantes también obtuvieron más puntos en el juego que aquellos con puntuaciones más bajas en la escala de TDAH.

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Los investigadores dijeron que sus resultados están en línea con otros trabajos que sugirieron que las poblaciones con estilos de vida nómadas que se beneficiaron de la exploración tendían a tener genes asociados con el TDAH.

Sin embargo, agregaron que el estudio tenía limitaciones, incluido el hecho de que los síntomas similares al TDAH se basaban en autoinformes.

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Barack dijo que era necesario llevar a cabo experimentos con personas diagnosticadas con TDAH y tareas de recolección de alimentos en el mundo real, sobre todo porque esto último implicaría mucho más esfuerzo para moverse entre parches que en un juego en línea.

Michael J. Reiss, profesor de educación científica en el University College de Londres, que no participó en el trabajo, dijo que aunque el TDAH parecía estar relacionado con graves consecuencias negativas, él y su colegas discutieron puede ayudar en situaciones en las que se valoraba mucho la actividad física y la toma rápida de decisiones.

“Es fantástico ver evidencia experimental de David Barack y sus colegas de que los participantes con puntuaciones altas de TDAH tienen más probabilidades de cambiar sus actividades de búsqueda de comida de maneras que de hecho pueden caracterizarse como impulsivas. En nuestro pasado evolutivo, este comportamiento puede haber sido a veces muy ventajoso”, afirmó.

«El TDAH puede ser un problema grave, pero se debe en gran medida a los entornos actuales».

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