Las células madre se han convertido en un tratamiento milagroso favorito entre los ricos y famosos; según se informa, Kim Kardashian es fanática de los tratamientos faciales con células madre y Cristiano Ronaldo recurre a las inyecciones de células madre después de una lesión en el tendón de la corva.

El último en exaltar sus beneficios es el actor de los Monty Python, John Cleese, quien sugiere que las células madre Podría contener el secreto de la eterna juventud. – o al menos comprarle “unos años más”.

En una entrevista con la revista Saga, el hombre de 84 años reveló que durante las últimas dos décadas ha estado pagando a una clínica privada suiza £17.000 cada 12 a 18 meses por una terapia con células madre que, según él, no parece «nada mal» para su edad. .

Entonces, ¿Cleese está haciendo una buena inversión? Las células madre tienen un potencial médico notable. Son las células maestras del cuerpo que, en el embrión, producen todo tipo de células del cuerpo. Incluso en la edad adulta, nuestro cuerpo conserva reservas de células madre menos versátiles que se movilizan para reparar lesiones y regenerar continuamente la piel y otros tejidos.

Los trasplantes de células madre se han utilizado durante mucho tiempo para tratar la leucemia y existen varios ensayos innovadores que utilizan células madre para tratar afecciones genéticas de la piel, la enfermedad de Parkinson y la epilepsia.

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Sin embargo, también hay clínicas privadas que hacen afirmaciones de gran alcance que caen en una “zona gris” regulatoria porque estas terapias utilizan las propias células de los pacientes en lugar de medicamentos que necesitarían una licencia.

«No existe un solo ensayo clínico que indique que estos tratamientos sean seguros o eficaces», afirmó el profesor Darius Widera, biólogo de células madre de la Universidad de Reading. «Todas estas clínicas están explotando un vacío regulatorio».

No está claro qué tipo de terapia está recibiendo Cleese, aunque describió algo así como una MOT biológica, diciendo: «Estas células viajan por el cuerpo y cuando encuentran un lugar que necesita reparación, se convierten en las células que necesitas reparar, luego pueden convertirse en células de cartílago o células de hígado”.

Normalmente, las clínicas extraen células madre del tejido adiposo, las multiplican en el laboratorio y las reinfunden. Widera es tajante en su veredicto sobre la probabilidad de que las células madre logren los efectos previstos: «No, no lo harán».

Las células madre adultas ya están algo especializadas y, por lo tanto, no se transforman fácilmente en células hepáticas, por ejemplo. Y el cuerpo se vuelve menos eficiente a la hora de reclutar células madre a medida que envejecemos, ya sea que se inyecten o no.

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«Si se trasplanta una célula madre a un entorno antiguo, no funcionará tan bien», afirmó la profesora Ilaria Bellantuono, codirectora del Instituto para una Vida Saludable de la Universidad de Sheffield. «Serán influenciados por su antiguo entorno».

También existen preocupaciones sobre la seguridad de tales terapias. Varios pacientes perdieron la visión después de recibir tratamiento con células madre para enfermedades oculares degenerativas en una clínica no regulada en Florida. Otras complicaciones Los resultados de tratamientos no regulados incluyen infecciones potencialmente mortales, tumores, ataques cardíacos o incluso la muerte.

El profesor Paul Knoepfler, experto en células madre de la Universidad de California en Davis, dijo:Amo a John Cleese, pero temo que sus intentos antienvejecimiento con células madre puedan hacer más daño que bien.

“En primer lugar, las células madre que obtiene periódicamente pueden suponer riesgos para su salud. No está claro si algún tipo específico de célula madre es seguro o eficaz a menos que haya sido sometido a ensayos clínicos cuidadosos. Además, las afirmaciones que hace sobre el antienvejecimiento no están probadas.

«Lo segundo es que las declaraciones excesivamente exuberantes de celebridades sobre lo que las células madre pueden haber hecho por ellas pueden alentar a la gente común y corriente a seguir su ejemplo, asumiendo riesgos tanto para su salud como para sus finanzas».

Cleese dice que ha estado recibiendo terapia con células madre durante 20 años, lo que lo habría convertido en uno de los primeros en adoptarla, pero ahora lo deja atrás. En los últimos años, el campo de la investigación sobre la longevidad se ha alejado de las células madre, a medida que los científicos y los multimillonarios de Silicon Valley han centrado su atención en el potencial de varias moléculas para «hacer retroceder el reloj» en las células de todo el cuerpo. Existe evidencia convincente de que estos tratamientos que prolongan la vida funcionan al menos en animales, y un equipo informó el año pasado sobre el ratón de laboratorio vivo más viejo.

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«Las moléculas pequeñas en este campo son realmente el futuro», afirmó la profesora Evelyne Bischof, que dirige investigaciones sobre la longevidad en la Facultad de Medicina Jiaotong de Shanghai.

Queda por ver si los medicamentos para la longevidad tienen efectos rejuvenecedores igualmente impresionantes en humanos y roedores. Pero a diferencia de las infusiones de células madre, que requieren preparaciones personalizadas administradas por profesionales médicos, estas píldoras antienvejecimiento podrían volverse populares en lugar de seguir siendo dominio exclusivo de las estrellas de Hollywood.

«Serán los medicamentos de molécula pequeña los que provocarán el cambio real», afirmó Bischof. «No sólo para el paciente, sino también para la accesibilidad».

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