Generaciones de paleontólogos se han maravillado ante un reptil fosilizado parecido a un lagarto de 280 millones de años de antigüedad. Tridentinosaurio antiguo, Descubierto en los Alpes italianos en 1931.

Considerado uno de los ejemplares mejor conservados de la especie, los paleontólogos creían que había incluso rastros de piel carbonizada en la superficie. Ahora, las técnicas modernas de imagen han revelado que este precioso fósil es en realidad una escultura cubierta de pintura negra.

La Dra. Valentina Rossi del University College Cork en Irlanda y su equipo utilizaron fotografía ultravioleta para mirar debajo de la pintura. En lugar de encontrar el tejido blando esperado, encontraron una elaborada falsificación. Aunque todavía se desconoce exactamente cuándo se hizo y quién lo creó, Tridentinosaurus se suma a una larga lista de fósiles falsos, entre los que se encuentran el Hombre de Piltdown y el Archaeoraptor, por nombrar sólo dos. Las antiguas criaturas marinas parecidas a piojos conocidas como trilobites eran particularmente preferidas para las falsificaciones, y los museos de historia natural de todo el mundo descubren cada vez más falsificaciones en sus colecciones.

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Informes PaleontologíaRossi y sus colegas sugieren que el problema está creciendo, con un enorme mercado para fósiles falsos en la actualidad. Las técnicas modernas de imagen están ayudando a exponer las falsificaciones, pero Rossi y sus colegas están pidiendo regulaciones más estrictas para proteger el registro fósil, incluida la prohibición de pintar sobre fósiles.

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