El primer satélite espía de Corea del Norte está «vivo», dijeron expertos espaciales, después de detectar cambios en su órbita que sugerían que Pyongyang estaba controlando con éxito la nave espacial, aunque sus capacidades siguen siendo desconocidas.

Después de dos violentos fracasos, Corea del Norte puso en órbita con éxito el satélite Malligyong-1 en noviembre. Los medios estatales de Pyongyang dijeron que habían fotografiado sitios militares y políticos sensibles en Corea del Sur, Estados Unidos y otros lugares, pero no publicaron ninguna imagen. Los rastreadores de radio independientes no detectaron señales del satélite.

«Pero ahora podemos decir con certeza que el satélite está vivo», escribió Marco Langbroek, experto en satélites de la Universidad Tecnológica de Delft (Países Bajos), en una entrada de blog el martes.

Del 19 al 24 de febrero, el satélite realizó maniobras para elevar su perigeo, o punto más bajo de su órbita, de 488 km a 497 km (308,8 millas desde 303,2 millas), dijo Langbroek, citando datos de Operaciones Espaciales Combinadas dirigidas por por los EE.UU. Centro.

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«La maniobra demuestra que Malligyong-1 no está muerto y que Corea del Norte tiene control sobre el satélite, algo que ha sido cuestionado», afirmó.

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur dijo que también evaluó que el satélite estaba en órbita, pero dijo que no haría más comentarios sobre análisis individuales. El lunes, el ministro de Defensa, Shin Won-sik, dijo que el satélite no mostraba signos de realizar otras tareas o de reconocimiento.

«Aunque actualmente no podemos estar seguros de si el satélite adquiere imágenes con éxito, al menos realiza maniobras orbitales, por lo que en ese sentido es funcional», escribió Langbroek sobre los comentarios de Shin.

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La maniobra de elevación de la órbita fue una sorpresa ya que la presencia de un sistema de propulsión a bordo era inesperada y los satélites norcoreanos anteriores nunca habían maniobrado, dijo.

«Tener la capacidad de elevar la órbita del satélite es muy importante», afirmó Langbroek.

Esto significaba que mientras hubiera combustible en el satélite, Corea del Norte podría extender su vida útil aumentando su altitud cuando bajara demasiado debido a la desintegración orbital, concluyó.

El astrónomo y rastreador orbital de Harvard, Jonathan McDowell, dijo que el satélite parecía estar corrigiendo su posición en el espacio a medida que se movía hacia donde estaba poco después del lanzamiento, en lugar de realizar un movimiento hostil hacia el satélite de otro país, una capacidad a la que, según dijo, el satélite estaba » demasiado pequeña.»

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Estados Unidos, Rusia y China, las principales potencias espaciales del mundo, han lanzado en los últimos años satélites cada vez más capaces de maniobrar e inspeccionar otros objetos orbitales.

Pero las empresas y los países suelen maniobrar sus satélites para mejorar la posición del objeto en órbita. Otras razones para maniobrar incluyen esquivar otros satélites o un trozo de basura espacial o, dependiendo de las capacidades de los satélites, pasar sobre una región de interés en la Tierra.

El Comando Espacial de Estados Unidos, que rastrea todos los objetos activos en órbita y a veces evalúa su función, no hizo comentarios de inmediato sobre el satélite norcoreano.

Corea del Norte, con armas nucleares, ha prometido lanzar tres satélites espías más en 2024.

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