«wEspera un minuto, espera un minuto. Aún no has oído nada. Esta fue la primera línea de diálogo audible en un largometraje, 1927. el cantante de jazz. Fue una de las primeras veces que los medios de comunicación difundieron la imagen y el sonido de una escena juntos, y el público quedó encantado.

Ha habido mejoras desde entonces: el blanco y negro se ha convertido en color, la velocidad de fotogramas y las resoluciones han aumentado y la calidad del sonido ha mejorado, pero los medios que consumimos todavía atienden abrumadoramente, si no exclusivamente, a nuestros ojos y oídos.

Ahora que una persona promedio pasa casi siete horas al día frente a una pantalla y gran parte de ese tiempo lo pasa en interiores, nuestra excesiva dependencia de la vista y el oído no ha hecho más que intensificarse. Pero dado que los humanos somos animales con cinco (o sin duda muchos más) sentidos, ¿estamos descuidando nuestras otras facultades y qué nos está haciendo esto?

Muchos psicólogos clasifican nuestros sentidos principales como racionales o emocionales, y existe evidencia que lo respalda. «El olfato (y el gusto) están directamente relacionados con las áreas de procesamiento emocional del cerebro», afirma Charles Spence, profesor de psicología experimental en la Universidad de Oxford, «mientras que los sentidos racionales como el oído y la visión se procesan en la corteza». De hecho, dice Spence, más de la mitad del neocórtex (más de la mitad del volumen del cerebro) se dedica a procesar lo que vemos.

No se puede negar que somos criaturas muy visuales y, en parte, por eso nuestros medios son principalmente audiovisuales. «Creo que esto se debe principalmente al hecho de que gran parte de la información que hoy consideramos importante puede transmitirse por medios visuales o auditivos», afirma Meike Scheller, profesora asistente en el departamento de psicología de la Universidad de Durham. «Pero lo que consideramos importante no significa necesariamente que sean las cosas que necesitamos».

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Si le preguntas a la gente sin qué sentido no podrían vivir, la mayoría dirá que la vista, pero la evidencia sugiere que lo que realmente extrañaríamos es nuestro sentido del olfato. «Hay una tasa mucho mayor de suicidio y de ideas suicidas entre las personas con anosmia, porque es un sentimiento que está fuertemente vinculado a nuestras emociones», dice Scheller.

Entonces, ¿descuidar algunos sentidos en favor de otros está afectando nuestra vida emocional? En la medida en que nuestra salud emocional está vinculada a nuestra salud social, la respuesta es casi seguro que sí. «El olfato es una señal muy importante para la comunicación social y esto es algo que no se implementa en ninguna tecnología que utilizamos hoy», dice Scheller.

Por ejemplo, se ha demostrado que tendemos a olernos las palmas de las manos de forma inconsciente después de estrechar la mano de alguien. «Te da pistas sobre todo tipo de cosas, desde la salud hasta la edad y la personalidad», dice Spence. «Mucho de esto se perderá si sólo interactuamos digitalmente».

El tacto es igualmente importante para nuestra vida emocional y de una manera que la sensación táctil de nuestros dispositivos digitales no puede satisfacer. Se ha demostrado que las aferencias táctiles C, un tipo de receptor nervioso que abunda en la piel peluda de nuestros brazos (pero no en las yemas de los dedos), crean emociones positivas cuando se estimulan. «A estos receptores les gustan las caricias táctiles, lentas y cálidas», dice Spence.

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La fresca y elegante pantalla táctil de un teléfono inteligente simplemente no puede reemplazar la piel suave, cálida y imperceptiblemente maloliente de otro ser humano. Para los adultos, esto puede significar una vida social menos satisfactoria, pero para una generación de niños que se socializan cada vez más a través de la tecnología, los efectos pueden ser graves.

Scheller dice que los niños aprenden a interpretar sus sentidos entre sí. Podríamos aprender a asociar algún olor sutil con el sonido de una persona gritando o al verla sonriendo y usar estas señales para navegar situaciones sociales en el futuro. «Estos niños que crecen con menos información tienen básicamente menos entrenamiento para poder categorizar cómo huelen ciertas cosas o qué podría significar un determinado toque», dice Scheller. «Si de repente eliminamos algo que ha evolucionado durante millones de años, no solo eliminaremos un sentido, sino que afectará el funcionamiento de todos los demás sentidos».

Marianna Obrist, profesora de interfaces multisensoriales en el University College London, dice: “La forma en que experimentamos la vida cotidiana es para todos nuestros sentidos. Todo es multisensorial”.

Por ejemplo, es fácil pensar que la experiencia de comer es principalmente una cuestión de gusto, pero la forma y el color, el olor y el chisporroteo, la temperatura, la textura y el peso de nuestra comida apelan a nuestra vista, olfato, oído y tacto. «Todos estos sentidos han comenzado a funcionar incluso antes de comer», dice Obrist. Y luego está la sensación en boca: las sensaciones físicas de picante o ácido y, por supuesto, el sabor.

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Eliminar solo uno de estos sentidos puede afectar toda la experiencia. Por ejemplo, cuando la gente come helado en la oscuridad, se vuelven menos probable que le guste, o incluso estar seguro de a qué sabe. «Cada vez que tenemos estimulación multisensorial, obtenemos una representación mucho mejor y más rica del entorno que nos rodea», dice Scheller.


so¿Qué estamos haciendo para que nuestra tecnología sea más multisensorial? Obrist dirigió anteriormente sentidox, un proyecto financiado por la UE que tiene como objetivo ayudar a los diseñadores a idear nuevas formas de integrar el tacto, el olfato y el gusto en sus productos. Los esfuerzos del equipo incluyeron rociar olores debajo de la nariz del sujeto para resaltar momentos clave de la película de Christopher Nolan. Interestelarexplotándolos con ondas de ultrasonido para simular el tacto y usando Acústica de alta intensidad para levitar alimentos. en la lengua sin necesidad de alambres o tubos.

Es difícil imaginar que lo verás tan pronto. El teniente coronel Kilgore de Robert Duvall cumple Apocalipsis ahoraLa frase más famosa de Apple mientras tu computadora portátil rocía eau de napalm en tu nariz por la mañana, pero las interfaces de olfato y gusto podrían estar en el horizonte. Los investigadores ya están utilizando la IA para tratar de encontrar olores primarios a partir de los cuales se pueda inventar cualquier aroma, y ​​Obrist es el director científico de OWidgets, una empresa que fabrica sistemas de entrega de aromas controlados digitalmente con aplicaciones en investigación, salud y experimentación. .

Casi toda la información que recibimos de los dispositivos electrónicos es visual o auditiva y, por lo tanto, es procesada por la corteza, o parte racional de nuestro cerebro. Fotografía: Alex Segre/Alamy

También hay empresas como Dexta Robotics en China que están llevando la tactilidad a la realidad virtual con un guante al que llama dexmo.

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“Dexmo puede proporcionar retroalimentación háptica y forzar retroalimentación al mismo tiempo”, dice el director ejecutivo de Dexta, Aler Gu, “lo que significa que cuando pasas los dedos por un ladrillo virtual, puedes sentir la textura de la superficie. Cuando agarras y mueves el ladrillo de un punto a otro, puedes sentir su forma física”.

Los medios que aprovechan todos los sentidos ciertamente enriquecerían nuestras interacciones diarias con la tecnología, pero no es difícil imaginar el surgimiento de usos más insidiosos. En 1957, un investigador de mercado estadounidense llamado James Vicary afirmó haber unido fotogramas individuales que decían “Eat Popcorn” y “Drink Coca-Cola” en una película. Reportó un aumento del 57,5% y 18,1% en las ventas de palomitas de maíz y Coca-Cola, respectivamente, y nació el concepto de publicidad subliminal.

Vicary fue posteriormente expuesto como un fraude y la efectividad de la publicidad subliminal ha sido un pregunta de debate desde entonces, pero ¿la tecnología que podría ofrecer olores y sabores digitalmente sería un regalo para anunciantes sin escrúpulos? “Nuestros cuerpos tienen una respuesta emocional muy fuerte (a estos sentidos). Pueden ser extremadamente poderosos”, afirma Scheller. «Tiene un gran potencial para influir en nuestras decisiones porque somos tomadores de decisiones muy emocionales».

Los estudios han demostrado que la exposición a ciertos sabores y olores puede influir en nuestro juicio sobre la apariencia y la personalidad de otras personas e incluso cambiar nuestro comportamiento. Probar alimentos amargos, p. puede volvernos hostileses un Solicitud de patente de 2005 sugiere que el olor a pomelo rosado hará que un hombre se dé cuenta de que una mujer es más joven que su edad real.

El equipo de Obrist descubrió que Los sabores ácidos pueden hacernos más dispuestos a participar en conductas de riesgo. «Podrías estar comprando en línea o en la banca electrónica y bebiendo tu bebida de limón agrio, y eso podría influir indirectamente en tus decisiones», dice, y no es difícil imaginar cómo una aplicación de comercio electrónico o de apuestas podría explorar dispositivos que puedan ofrecer gustos y olores.

Hasta cierto punto, este tipo de cosas ya están sucediendo. Las empresas son conocidas por inyectar aromas agradables en sus tiendas, y la cadena estadounidense Cinnabon coloca deliberadamente hornos cerca de las entradas de las tiendasa veces bandejas para hornear sólo con azúcar y canela, para atraer a los compradores que pasan.

¿Y si vamos aún más lejos? De los casi 63 millones de personas que votaron por Donald Trump en 2016, la gran mayoría sólo lo sintió a través de dos de sus sentidos. ¿Qué pasaría si los medios usaran nuestros dispositivos para transmitir un sutil aroma a leche agria mientras transmiten un discurso de un candidato político y galletas recién horneadas de otro?

Después de todo, un estudio de 1940 demostró que era significativamente más o menos probable que la gente se identificara con lemas políticos como “¡Abajo la guerra y el fascismo!”, “¡Trabajadores del mundo, uníos!” y «¡América para los estadounidenses!» dependiendo de si fueron sometidos a un olor pútrido o si se les dio un almuerzo gratis.

Si las noticias nos permitieran a nosotros y a nuestros líderes saborear el smog en Delhi, sentir los incendios forestales en California u oler el humo y las aguas residuales en Gaza, apelar a nuestros sentidos más emocionales nos impulsaría a actuar o a enterrar la cabeza más profundamente en la arena. ? Es difícil imaginar una audiencia dispuesta a tal asalto sensorial, pero nuestros sentidos han evolucionado para ayudarnos a navegar y responder al mundo en el que vivimos y, desde esa perspectiva, usar solo dos de ellos puede no ser lo ideal. «Cuanta más información tengamos», dice Scheller, «más capaces seremos de actuar en nuestro entorno».

Por ahora, en lugar de aferrarnos a tecnologías digitales que pueden estimular nuestros sentidos descuidados, Scheller sugiere que sería mejor salir y ver a nuestros amigos en persona, sentir la brisa en nuestra piel y oler las rosas. Después de todo, cuando se trata de nuestros dispositivos, todavía no olemos nada.

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