El análisis genético de los esqueletos de 64 niños que se cree que fueron sacrificados en la antigua ciudad maya de Chichén Itzá hace más de mil años puede arrojar luz sobre el papel simbólico que desempeñaron los gemelos en los mitos y rituales de su civilización.

En 1967, se encontraron los restos de más de 100 niños en un edificio remodelado. Chultúno cisterna subterránea, cerca del sumidero sagrado en el centro ceremonial de la ciudad precolombina, que fue uno de los asentamientos mayas más grandes e influyentes entre el 600 y el 1000 d.C.

Un estudio de 64 niños estableció que la mayoría de ellos fueron enterrados en Chultún en la península de Yucatán en México entre 500 y 900 d.C. Las pruebas de ADN mostraron que todos los individuos analizados eran varones y que varios estaban estrechamente relacionados, incluidos dos pares de gemelos monocigóticos. Se estimaba que la mayoría tenía entre tres y seis años.

La ubicación del Chultún – que está vinculado a una pequeña cueva subterránea – ha llevado a los expertos a especular que era el lugar de entierro de niños que eran sacrificados para apoyar los ciclos de cultivo del maíz, o entregados como ofrendas a Chaac, el dios maya de la lluvia.

Los gemelos ocupan un lugar destacado en la mitología maya y el sacrificio de gemelos es un tema central en la mitología maya. Popol Vuhel libro sagrado de los indígenas K'iche', uno de los pueblos mayas.

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«En el Popol Vuhlos gemelos Hun Hunahpu y Vucub Hunahpu descienden al inframundo y son sacrificados por los dioses tras ser derrotados en un juego de pelota”, dicen los investigadores. escribir en la naturaleza.

“Luego se cuelga la cabeza de Hun Hunahpu en una calabaza, donde fecunda a una doncella que da a luz a un segundo par de gemelos, Hunahpu e Ixbalanqué. Estos gemelos, conocidos como los Héroes Gemelos, luego vengan a su padre y a su tío sometiéndose a repetidos ciclos de sacrificio y resurrección para engañar a los dioses del inframundo.

Dado que las estructuras subterráneas eran vistas como entradas al inframundo, los investigadores añaden: “los sacrificios gemelos y relativos dentro del inframundo Chultún en Chichén Itzá se recuerdan los rituales que involucraban a los Héroes Gemelos”.

Un hombre maya realizando ritos en las ruinas de Chichén Itzá durante el equinoccio de primavera. Fotografía: Cuauhtémoc Moreno/EPA

El autor principal del estudio, Rodrigo Barquera, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (MPI-EVA) en Alemania, dijo que aunque el sacrificio ritual era una práctica común entre las antiguas poblaciones mesoamericanas, las relaciones biológicas entre las víctimas de los sacrificios no habían sido descritas antes.

«Creemos que la gente de Chichén Itzá intentaba replicar simbólicamente las historias mitológicas mayas y la representación de los héroes gemelos en este entierro ritual», dijo. “Para las culturas maya y mesoamericana en general, la muerte es la ofrenda final y, como tal, los sacrificios son de gran importancia para su sistema de creencias”.

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El estudio también contradice una idea popularizada en el siglo XX de que los antiguos mayas preferían los sacrificios femeninos.

Los investigadores extrajeron ADN de la porción petrosa del hueso temporal, que alberga el oído interno y ha demostrado ser ideal para preservar el ADN antiguo.

«Sólo tomamos muestras de la parte izquierda porque esto aseguraría que tomáramos muestras de cada individuo solo una vez», dijo la arqueogenetista del MPI-EVA y coautora del estudio Kathrin Nägele.

“A partir de las similitudes genéticas de dos individuos, podemos calcular el grado de parentesco genético. En este caso encontramos dos parejas tan parecidas que sólo podían ser gemelos idénticos, y al menos tres más que eran hermanos completos. También podrían ser gemelos, pero gemelos fraternos, provenientes de dos óvulos diferentes”, dijo.

«Esta es la primera vez que hemos podido identificar de forma fiable a gemelos idénticos en el registro arqueológico».

Los investigadores compararon los genomas de los niños con los de las comunidades mayas actuales, incluidas 68 personas del pueblo de Tixcacaltuyub, cerca de las ruinas de Chichén Itzá. Identificaron rasgos genéticos en los mayas modernos que probablemente surgieron de adaptaciones del sistema inmunológico que desarrollaron sus antepasados ​​durante la colonización española.

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Sin embargo, a pesar de sus descubrimientos, los investigadores no pudieron establecer con precisión cómo murieron los 64 niños.

“No hay marcas de cortes ni evidencia de trauma que nos indiquen cómo no murieron”, dijo Barquera. «Pero todavía no hemos encontrado la causa de su muerte».

El sacrificio sigue siendo la explicación más probable.

“En aquella época, los niños que morían a causa de enfermedades normalmente morían dentro de los dos primeros años de vida”. Barquera dijo a El País. “Es raro encontrar tantos muertos de entre tres y seis años. Además, si fuera un funeral veríamos mezcla de sexos, pero aquí hay una clara preselección de hombres. Muchos de ellos estaban relacionados. Y también encontramos dos pares de gemelos. La posibilidad de que sea producto del azar es prácticamente nula”.

Christina Warinner, arqueóloga biomolecular de la Universidad de Harvard y una de las coautoras del estudio, dijo que los esfuerzos para erradicar las creencias y actividades religiosas mayas, que incluyeron la quema sistemática de miles de libros y textos mayas durante el período colonial español, resultaron en la destrucción. de mucha evidencia histórica.

«Como resultado, existen muchas lagunas en nuestro conocimiento sobre las prácticas rituales específicas realizadas por los antiguos mayas, y especialmente sobre su significado», dijo. «Entre ellos, el sacrificio humano sigue siendo uno de los actos rituales más incomprendidos».

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