Un edulcorante utilizado en tartas, refrescos y chicles puede perjudicar gravemente la salud al debilitar el intestino, un nuevo estudio encontró.

Consumir incluso una pequeña cantidad del edulcorante neotamo puede provocar que alguien comience a sufrir síndrome del intestino irritable, resistencia a la insulina e incluso sepsis, una afección que mata a unas 40.000 personas al año en Gran Bretaña.

Los hallazgos resaltaron que algunos de los edulcorantes de nueva generación que dan a los productos alimenticios un sabor súper dulce pueden tener un «efecto tóxico» para la salud, dijeron los investigadores.

El Dr. Havovi Chichger, autor principal del estudio, dijo que si bien los edulcorantes pueden ser una alternativa más saludable al azúcar, algunos pueden dañar a los consumidores.

Neotame se desarrolló en 2002 como sustituto del aspartame, un edulcorante que ha generado preocupación y se ha utilizado ampliamente en los últimos años en bebidas y alimentos vendidos en el Reino Unido. A menudo se le conoce como E961 en la lista de ingredientes que se encuentra en las etiquetas de los productos.

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Chichger, profesor asociado de la Universidad Anglia Ruskin y coautor del estudio, el Dr. Aparna Shil de la Universidad Jahangirnagar en Bangladesh, dijo que el neotame representaba una amenaza para la salud porque podía dañar el intestino y enfermar a las «bacterias buenas». e invadir la pared intestinal. En el proceso, esto puede provocar enfermedades porque la barrera epitelial, parte de la pared intestinal, puede romperse.

Publicaron sus hallazgos, que según ellos son los primeros en demostrar que el neotamo puede tener este impacto perjudicial sobre las bacterias intestinales saludables, en la revista médica Frontiers in Nutrition.

Investigaciones anteriores, incluida la de Chichger, han descubierto que otros edulcorantes comunes, como la sacarina, la sucralosa y el aspartamo, también pueden tener este efecto nocivo.

Chichger dijo: “Ahora existe una creciente conciencia sobre los impactos de los edulcorantes en la salud como la sacarina, la sucralosa y el aspartamo, y nuestro propio trabajo previo demuestra los problemas que pueden causar en la pared intestinal y el daño a las 'bacterias buenas' que las forman. en nuestro intestino.

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“Esto puede provocar una serie de posibles problemas de salud, como diarrea, inflamación intestinal e incluso infecciones como septicemia, si la bacteria ingresa al torrente sanguíneo. Por lo tanto, es importante estudiar también los edulcorantes que se han introducido más recientemente, y nuestra nueva investigación muestra que el neotamo causa problemas similares, incluida la enfermedad de las bacterias intestinales”.

Los coautores dijeron que se necesita más investigación para analizar «los efectos tóxicos de algunos de los edulcorantes artificiales que se han desarrollado más recientemente» dado su uso generalizado. Algunos de los edulcorantes más nuevos que se utilizan producen un sabor dulce que es 1000 veces más dulce que el azúcar.

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Incluso una ingesta baja de neotamo puede ser perjudicial, enfatizó Chichger. “Incluso cuando estudiamos el neotamo en concentraciones muy bajas, 10 veces menores que la ingesta diaria aceptable, vimos la ruptura de la barrera intestinal y un cambio en las bacterias hacia comportamientos más dañinos, incluida una mayor invasión de células intestinales sanas, lo que lleva a la muerte celular. . . Esto puede estar relacionado con problemas como la enfermedad del intestino irritable y la sepsis”, dijo.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria dictaminó en 2010 que el neotamo era «seguro para su uso». Desde entonces, ha sido aprobado para su uso en más de 35 países. Pero la EFSA ahora está revisando la seguridad del neotamo como parte de lo que Chichger dijo que es una serie de evaluaciones de riesgos basadas en evidencia que podrían llevar a una reevaluación de ciertos edulcorantes.

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