El copropietario de GB News ha perdido una batalla legal con el gobierno sudafricano por más de £34 millones en plata recuperada en secreto de un naufragio de la Segunda Guerra Mundial.

Paul Marshall, que está preparando una oferta por el Daily Telegraph, ha reclamado la propiedad de 2.364 lingotes de plata que su empresa recuperó del fondo del Océano Índico.

Esta reclamación fue impugnada con éxito ante el Tribunal Superior del Reino Unido por el gobierno sudafricano, que afirmó ser el propietario legítimo de la plata, ya que el metal había sido comprado para la casa de moneda sudafricana.

El metal precioso fue vendido por el gobierno indio durante la Segunda Guerra Mundial, con la intención de convertirlo en monedas para Sudáfrica y Egipto. A finales de 1942, las 60 toneladas de plata fueron cargadas en el carguero SS Tilawa en Bombay (ahora Mumbai).

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Navegó a través del Océano Índico hacia el puerto de Durban, pero fue hundido por torpedos disparados desde un submarino japonés cerca de Seychelles. Además de las 280 personas que perdieron la vida, la carga del barco, valorada en 2020 en 43 millones de dólares (34 millones de libras esterlinas), se perdió en el mar.

Permaneció allí durante siete décadas hasta la llegada de Argentum Exploration, una empresa de propiedad mayoritaria de Marshall. La empresa, dirigida por el ex piloto Ross Hyett, aprovechó las mejoras tecnológicas para recuperar carga de naufragios que antes se consideraban insalvables.

Argentum se encuentra entre las muchas empresas propiedad de Marshall, uno de los financieros más exitosos del Reino Unido, que utiliza sus fondos personales para financiar medios de comunicación como Unherd y GB News. El canal de noticias de derecha sufrió una pérdida de 42 millones de libras el año pasado (un poco más que el valor de la plata que recuperó) y anunció despidos.

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Los restos del SS Tilawa se encontraron a 2,5 km bajo el mar y, en 2017, Argentum pasó seis meses recuperando en secreto la plata antes de enviar su botín a Southampton. La empresa descargó la plata en un almacén y la declaró al receptor oficial de los restos, creyendo que era propiedad legal del gobierno del Reino Unido, solo para sorprenderse cuando Sudáfrica reclamó la propiedad.

Más tarde, Argentum argumentó que incluso si Sudáfrica fuera el propietario legítimo, se le debería pagar por la recuperación de la plata. Según la legislación marítima, es posible cobrar una tasa por el salvamento voluntario, independientemente de que el propietario haya dado su consentimiento a la operación de salvamento.

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Pero Sudáfrica insistió en que no tenía que pagarle nada a Marshall, alegando que las reglas no se aplicaban porque un estado transportaba los lingotes de plata con fines no comerciales.

El miércoles, el Tribunal Superior del Reino Unido se puso del lado de Sudáfrica, pero señaló que ambas partes habían llegado a un acuerdo confidencial a finales del mes pasado, antes del juicio.

Jonathan Goulding, del bufete de abogados HFW, que asesoró al gobierno sudafricano, dijo que el fallo era significativo: “En resumen, el tribunal ha enviado un mensaje firme a quienes esperan encontrar y reclamar la propiedad de tesoros perdidos que los descubridores ni siquiera tienen. siempre los guardianes. .”

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