Un cometa más grande que el Monte Everest podría ser visible a simple vista en las próximas semanas mientras continúa su primera visita al Sistema Solar interior en más de 70 años, dicen los astrónomos.

El cuerpo helado es un cometa Halley, lo que significa que aparecerá una o posiblemente dos veces en la vida. De hecho, 12P/Pons-Brooks, como se le conoce, completa su órbita una vez cada 71,3 años y se espera que realice su máxima aproximación al Sol el 21 de abril.

Aunque algunos informes sugieren que 12P/Pons-Brooks fue localizado ya en siglo 14Lleva el nombre del astrónomo francés Jean-Louis Pons, que lo descubrió en 1812, y del astrónomo angloamericano William Robert Brooks, que lo observó en su siguiente órbita en 1883.

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Se cree que tiene un núcleo en 30 km (20 millas) de diámetroEstá clasificado como un cometa criovolcánico, lo que significa que arroja polvo, gases y hielo cuando aumenta la presión en su interior a medida que se calienta.

Una de estas explosiones año pasado lo hizo brillar cien veces más y le valió el apodo de «Cometa del Diablo» después de que la niebla que lo rodeaba formara un cuerno.

Mientras que el cometa –y su color verde– ya ha sido localizado En el cielo nocturno, los expertos dicen que se espera que se vuelva aún más brillante en las próximas semanas. «Se espera que el cometa alcance una magnitud de 4,5, lo que significa que debería ser visible desde un lugar oscuro en el Reino Unido», dijo el Dr. Paul Strøm, astrofísico de la Universidad de Warwick.

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“El cometa pasa de la constelación de Andrómeda a Piscis. Al hacerlo, pasarás junto a estrellas brillantes que harán más fácil encontrarte en determinadas fechas. En particular, el 31 de marzo, 12P/Pons-Brooks estará a sólo 0,5 grados de la estrella brillante llamada Hamal”, dijo.

Pero el Dr. Robert Massey, subdirector ejecutivo de la Real Sociedad Astronómica, dijo que incluso si el cometa se volviera más brillante aún podría ser difícil de ver, y añadió que instrumentos básicos como pequeños telescopios serían de gran ayuda.

«Si tienes un par de binoculares decentes, intenta buscar con ellos», dijo Massey, añadiendo que las aplicaciones que mapean el cielo también son útiles.

Las mejores vistas del cometa se pueden encontrar actualmente en el hemisferio norte. Massey dijo que aquellos que quisieran echar un vistazo deberían aventurarse en una noche despejada y mirar hacia el oeste-noroeste cuando el crepúsculo llega a su fin. «Quieres evitar la niebla, quieres evitar la luz de la luna, quieres evitar la contaminación lumínica».

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Strøm dijo que, junto con los asteroides, a menudo se consideraba que los cometas eran los bloques de construcción no utilizados del sistema solar, proporcionando información sobre las condiciones en las que se formaron.

Massey dijo que también era una satisfacción ver un cometa que sólo había sido observado unas pocas veces desde su descubrimiento oficial. «Eso en sí mismo es algo realmente bueno sobre lo que reflexionar», dijo.

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